Pourquoi les médecins ne découvrent-ils pas des parasites?

Par le Dr Margaret Williamson, spécialiste des maladies infectieuses, Géorgie Infectious Diseases

Pourquoi les médecins ne découvrent-ils pas des parasites?

Les parasites peuvent être subtils et vous n'avez pas besoin de vous rendre dans la jungle pour être infecté par un parasite. Aller simplement au parc ou faire de la randonnée dans les bois peut suffire. Peu de médecins peuvent reconnaître les symptômes ou problèmes courants comme des infections parasitaires. Les médecins auront également besoin de tests de laboratoire et d'historiques d'exposition pour trouver ces parasites sournois. Cependant, tous les médecins ne sont pas formés pour rechercher des parasites. Les spécialistes des maladies infectieuses sont les mieux qualifiés pour diagnostiquer et traiter ces conditions.

Voici trois parasites à surveiller:





Toxocara

Toxocara est un ver rond du chien ou du chat qui peut accidentellement infecter les humains. En règle générale, ces vers vivent dans l'intestin de votre animal. Les œufs du parasite sont libérés dans les excréments qui peuvent infecter le sol. Les minuscules larves dans l'œuf vivent longtemps dans le sol, attendant silencieusement que l'animal suivant les ramasse. On les trouve régulièrement dans les parcs de la ville, les bacs à sable et les zones de terre où les animaux font régulièrement caca. Le sud-est des États-Unis a le plus de cas.

Les humains sont exposés à la toxocara en jouant dans la terre - soit dans le parc, soit dans leurs propres jardins. Les œufs peuvent tomber sur nos mains ou sous nos ongles. Si nous mettons ces mains dans notre bouche, si nous mangeons avant de nous laver les mains ou si nous approchons trop nos doigts de notre visage, nous pouvons accidentellement mettre les œufs dans notre corps. Les enfants sont particulièrement à risque car ils ne sont pas les meilleurs pour se laver les mains.

Toxocara peut provoquer de la fièvre, des symptômes pseudo-grippaux, un foie gonflé, une respiration sifflante, une toux et un essoufflement. Parfois, cela peut provoquer des convulsions, des changements de comportement ou petit appétit. Ces symptômes répandus correspondent à l'endroit où les petites larves se déplacent dans tout le corps. Cette condition est appelée larva migrans viscérale . Viscéral signifie organes, larve signifie les nouveau-nés de vers et migrans signifie voyager dans de nombreuses directions.

Cependant, il existe des versions plus subtiles de toxocara qui peuvent être beaucoup plus difficiles à diagnostiquer. Toxocaraiase secrète peut simplement causer des douleurs abdominales, un manque d'appétit, une respiration sifflante isolée ou une toux. Le ver peut pénétrer dans l'œil lors de son voyage aléatoire dans le corps. La rétine peut devenir très enflammée et la partie centrale de l'œil peut devenir trouble. C'est appelé oculaire toxocara .

Pour diagnostiquer une infection à toxocara, votre médecin doit commencer par des tests sanguins de base, y compris la numération globulaire. Lorsque la larve traverse le corps, vos éosinophiles augmentent à des niveaux très élevés dans votre sang. C'est un indice majeur que les parasites disséminés sont à l'origine du problème. Les éosinophiles sont un type de globules blancs qui attaquent les parasites. Des tests d'anticorps spécifiques pour le toxocara peuvent alors identifier ce ver comme la cause de l'infection.


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Pour traiter l'infection, il existe plusieurs antibiotiques en pilule qui tuent le toxocara. Le mébendazole et l'albendazole sont couramment utilisés. Le traitement dure généralement 1 à 3 semaines. En cas d'atteinte oculaire, les médecins utilisent des stéroïdes pour calmer l'inflammation. Le patient peut avoir besoin d'une intervention chirurgicale pour nettoyer la partie centrale de l'œil. Parfois, les gens ont besoin de plusieurs cycles d'antibiotiques et de stéroïdes pour traiter les rechutes.

Pour éviter une infection à toxocara, assurez-vous de vous laver les mains après avoir travaillé dans la cour ou avoir joué dans la terre. Traitez vos animaux de compagnie selon un horaire régulier contre les vers ronds. Les chiennes enceintes doivent également être traitées afin que leurs portées ne soient pas infectées. Et assurez-vous de ramasser les excréments de votre animal!

Babesia

Babesia est un parasite microscopique qui infecte nos globules rouges. C'est très similaire au paludisme. Ces parasites se développent et se multiplient à l'intérieur du globule rouge, augmentant en nombre jusqu'à ce que la cellule explose. Les mêmes tiques porteuses de la maladie de Lyme peuvent également être porteuses de Babesia. La majorité des cas se trouvent dans le nord-est. L'État de New York et la ville de New York sont en tête de liste pour le nombre de cas.

Comment les humains sont-ils exposés? Les tiques s'attachent aux mammifères pour aspirer de petites quantités de sang. En règle générale, les tiques très jeunes appelées nymphes présentent le plus fort potentiel d'infection. Ils doivent rester attachés pendant plus de 24 heures afin de transférer leur infection de leur salive dans notre circulation sanguine. Plus ils restent attachés longtemps, plus vous avez de chances de tomber malade.

Après avoir été infectées par Babesia, les personnes peuvent ressentir des douleurs, des douleurs musculaires, des maux de tête de fatigue et de la fièvre. Cela peut être confondu avec les symptômes de la grippe. Avec des infections plus importantes, les personnes deviennent anémiques et même jaunies lorsque les globules rouges sont détruits. Certaines personnes sont particulièrement exposées aux infections graves. Les personnes de plus de 60 ans ont tendance à être plus malades que les autres. Si votre rate vous a été enlevée pour une raison quelconque, vous devez être conscient de cette infection et rappeler à votre médecin que vous n’avez pas de rate.


Le diagnostic de Babesia commence par un simple frottis sanguin. Les cellules sont examinées au microscope et le médecin recherche ensuite de minuscules anneaux de parasite à l'intérieur des cellules. Des touffes de quatre Babesias forment une croix épaisse. Cette «tétrade» est diagnostique. Parfois, trouver ces minuscules organismes équivaut à trouver une aiguille dans une botte de foin. Seulement 1% ou moins de vos cellules ont des parasites visibles. Pour ces cas subtils, la science peut amplifier de minuscules taches d'ADN parasitaire pour trouver le coupable.

Enfin, les anticorps contre Babsesia peuvent suggérer une infection. Ces deux derniers types de tests doivent être envoyés à des laboratoires spéciaux pour analyse.

Y a-t-il un traitement? De nombreuses personnes ont des cas très légers sans tomber malades et leur corps combat seul l'infection. Toute personne qui tombe malade - même avec des symptômes pseudo-grippaux - doit être traitée. Deux antibiotiques différents sont nécessaires pour tuer le parasite: l'atovoquone et l'azithromycine. Les deux pilules sont prises pendant une semaine. Pour les personnes gravement malades, des antibiotiques plus puissants comme la quinine et la clindamycine sont favorisés.

Afin d'éviter la babésia, évitez les tiques! Sachez si votre région présente un risque élevé de maladie de Lyme. Si c'est le cas, Babesia est probablement aussi dans votre quartier. Les tiques ont tendance à vivre dans les hautes herbes, près des tas de bois et à la lisière des forêts. Portez des vêtements de couleur claire car la tique apparaît bien sur le fond clair. Rentrez vos chaussettes sur les jambes de votre pantalon, ce qui pourrait vous rendre ridicule, mais cela empêche les tiques de s'accrocher à vos chevilles lorsque vous marchez dans le pré. Le répulsif anti-moustique au DEET est également efficace contre les tiques. Douchez-vous après votre aventure et cherchez les tiques sur vous-même, vos enfants et vos animaux de compagnie. Regardez derrière les oreilles et sur le cou, le cuir chevelu, les jambes et l'aine, qui sont leurs endroits préférés pour s'accrocher.

Dermatite cercarienne (alias «démangeaisons du nageur» ou «maladie des pelleteuses de palourdes»)

Les cercariens proviennent de schistosomes d'oiseaux, qui sont des parasites qui vivent dans le sang des oiseaux aquatiques. Le parasite est finalement libéré dans leur caca et infecte l'eau. Les petits escargots ramassent le parasite, où il mûrit en forme de cercarienne. Ceux-ci sont jetés dans l'eau, où ils recherchent un autre oiseau pour continuer le cycle.

Les humains peuvent être l'hôte accidentel lorsque les minuscules larves se collent à notre peau. Heureusement, les humains sont suffisamment différents des oiseaux pour que ces parasites ne puissent pas vivre longtemps. Les parasites meurent rapidement lorsque les défenses de notre corps attaquent. Cette inflammation que notre corps génère provoque l'éruption cutanée, pas le parasite lui-même. Le parasite se trouve couramment dans les lacs d'eau douce. Les épidémies sont courantes dans le haut Midwest, mais les parasites ont également été trouvés dans le Delaware, le Nouveau-Mexique et le Colorado.

Passer du temps dans l'eau peu profonde peut exposer nos jambes et notre corps à ces petits parasites, en particulier pendant les mois chauds de l'été. Après l'infection, la peau brûle, puis des démangeaisons intenses prennent le dessus. De petites bosses qui ressemblent à des boutons ou des cloques apparaissent après 12 heures. Si vous grattez la peau, les bactéries peuvent infecter les plaies. Chaque fois que vous êtes exposé, l'éruption cutanée et les démangeaisons s'aggravent. Notre corps reconnaît le parasite et augmentera la quantité d'inflammation à chaque exposition.


Il n'y a pas de tests pour diagnostiquer la dermatite cercarienne. Avoir des antécédents d'exposition récente à un lac suffit généralement à impliquer le diagnostic. Habituellement, l'éruption cutanée disparaît d'elle-même dans les deux semaines. La cortisone topique peut aider à calmer l'inflammation et Benadryl aide avec les démangeaisons. Si l'éruption dure plus de deux semaines, vous l'avez infectée ou vous avez été réexposée au parasite.

Afin d'éviter de tomber malade, limitez votre temps en eau peu profonde. Lavez l'eau dès que vous sortez et séchez avec une serviette. Si vous développez une éruption cutanée dans la journée suivant la baignade, évitez tout contact avec le lac, car une exposition répétée ne fera qu'aggraver l'éruption cutanée.