Qu'advient-il lorsque les scientifiques expérimentent sur eux-mêmes?

Traversez un besoin compulsif de découvrir la vérité avec un sens aigu de l’aventure et regardez la médecine moderne évoluer.

Les esprits méthodiques partagent apparemment un besoin compulsif de découvrir la vérité - le confort personnel soit maudit. Lorsque Sir Isaac Newton a eu une théorie sur la façon dont l'œil perçoit la couleur, il l'a testée en collant une aiguille à repriser au fond de son orbite et en fouillant jusqu'à ce qu'il voie des cercles colorés. Le lauréat allemand du prix Nobel, Werner Forssmann, a effectué lui-même la première opération de cathétérisme cardiaque. Ici, les auto-expériences loufoques de six chercheurs modernes et comment leurs découvertes pourraient changer nos soins médicaux.


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Estomac de bactéries
Jeune médecin en Australie dans les années 1980, Barry Marshall était convaincu que les ulcères d'estomac n'étaient pas causés par le stress ou des aliments épicés, mais par des bactéries. Pour prouver son point de vue auprès du milieu médical sceptique, Marshall a avalé une tasse de bouillon trouble recouvert de bactéries Helicobacter pylori. Au bout d'une semaine, il vomissait tous les jours. Les tests ont montré que la muqueuse de son estomac était enflammée, ce qui indiquait qu'un ulcère pourrait se développer. Après une série d'antibiotiques (sa femme a insisté pour qu'il arrête l'expérience de bonne heure), l'infection a disparu. Aujourd'hui, les ulcères sont systématiquement traités aux antibiotiques et, en 2005, Marshall a reçu le prix Nobel de physiologie ou de médecine pour son travail.

Infestation de puces dans le pied
Lorsque Marlene Thielecke, étudiante allemande en doctorat, était à Madagascar, elle a remarqué qu'une puce de sable s'était enfoncée dans le pied de son pied. Elle a décidé de le laisser là pour documenter sa croissance avec des photos et des vidéos. Les chercheurs ont été intrigués par la façon dont ces parasites, appelés chiggers, se reproduisent. Habituellement, les chiggers femelles libèrent des œufs fertiles après s’être enfouis dans la peau d’une personne. Thielecke a toutefois remarqué que son chigger, toujours recouvert de chaussures - contrairement à la coutume des habitants aux pieds nus - ne lâchait jamais d’œufs. L’esprit aventureux de Thielecke a résolu le problème: La chaussure perturbe le processus d’accouplement du chigger - une connaissance qui pourrait aider les personnes infectées à prévenir les complications.



Peau Rampant
En 2004, le comité national de bioéthique de la Grande-Bretagne n’était pas emballé par les projets de l’immunologiste David Pritchard concernant un traitement de l’asthme. C’est parce qu’il a fallu appliquer un pansement grouillant de larves d’ankylostomes. Alors Pritchard a essayé sur lui-même. Lorsque les vers minuscules se sont enfoncés dans son bras et sont entrés dans son sang, ils ont provoqué des démangeaisons atroces. Mais l’espoir était qu’ils réduiraient également le volume du système immunitaire des patients, atténuant ainsi les symptômes. En montrant que le traitement était sûr, les recherches de Pritchard ont permis d’obtenir la permission de l’étudier plus avant. Les essais en cours testent l'efficacité de l'utilisation des vers en tant que thérapie du système immunitaire. Des chercheurs du monde entier étudient des vers parasites pour traiter la sclérose en plaques, le psoriasis, la maladie coeliaque et l'autisme.

Des milliards de mesures corporelles
Le généticien Michael Snyder avait un grand rêve: prouver le pouvoir de la médecine personnalisée. C'était controversé, à la fois sur le plan éthique et technique, et trop intimidant pour un volontaire typique. Ainsi, depuis plus de quatre ans, Snyder et son équipe de Stanford ont pris des milliards de mesures sur le propre corps de Snyder. Ils ont tout analysé dans son sang, ainsi que dans sa salive, son mucus, ses urines et ses excréments. Ils ont séquencé l’ensemble de son génome et continuent à prendre régulièrement des clichés de son activité ADN. Snyder a été surpris d'apprendre une prédisposition génétique au diabète de type 2 - personne dans sa famille n'avait la maladie. Mais après avoir attrapé un virus du rhume, il a été choqué de constater que son taux de sucre dans le sang était si élevé qu'il a développé un cas de diabète à part entière. Snyder pense que ses gènes le prédisposaient, mais l’infection virale l’a déclenchée - un lien que les chercheurs continuent d’étudier.


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Festin pour les moustiques du paludisme
Le chercheur Stephen Hoffman a eu le courage de développer l'immunité contre le paludisme, qui tue au moins un demi-million de personnes chaque année dans le monde. Il a laissé un lot de 3 000 moustiques du paludisme se régaler de son bras. Mais les moustiques ont été baignés de radiations, ce qui a affaibli le parasite responsable du paludisme (tout comme le vaccin antipoliomyélitique porte une forme affaiblie du virus), ce qui lui a permis de développer une immunité sans tomber malade. La première vague d'essais a montré qu'une version du vaccin injectable et sans morsure protégeait complètement les volontaires du paludisme. Le vaccin fait actuellement l'objet d'essais finaux aux États-Unis, en Europe et en Afrique.

Virus informatique à la main
Les dispositifs médicaux que nous mettons dans notre corps sont-ils vulnérables aux pirates informatiques? Que se passerait-il si un terroriste écrivait un programme viral capable d'arrêter tous les stimulateurs cardiaques? Pour le savoir, l'ingénieur britannique Mark Gasson a implanté dans sa main une minuscule puce d'identification par radiofréquence, semblable aux étiquettes électroniques utilisées pour suivre les animaux domestiques. Ensuite, il a infecté la puce avec un virus informatique. Effectivement, sa puce a non seulement contaminé son système informatique parent mais a également tenté de transmettre son virus à d’autres puces connectées au système. En d'autres termes, nos dispositifs implantés pourraient en effet être vulnérables. Bien que Gasson ne coure aucun danger physique, un patient cardiaque aurait pu l'être dans la réalité. Son travail ouvre la voie à la sécurisation des dispositifs médicaux pour tous.