Comprendre la septicémie

Par Leigh Vinocur, MD, FACEP Médecin d'urgence certifié par le Conseil, professeur adjoint adjoint LSU Health-Shreveport

Comprendre la septicémie

Je me souviens très bien de ma première rencontre à l'unité de soins intensifs (USI): une jeune femme qui avait ignoré une rupture de l'appendice mourait de septicémie. Tous ses organes s'étaient arrêtés, elle saignait de partout et personne ne pouvait faire grand-chose. J'ai été naïvement étonné qu'à la fin du 20e siècle, près de 100 ans après la découverte des antibiotiques, des gens puissent encore mourir de telles infections en Amérique. J'ai malheureusement appris trop souvent que peu importe le nombre d'antibiotiques que nous développons, une fois que notre corps commence à tomber à une infection implacable, nos systèmes s'arrêtent et ne peuvent plus revenir. Par conséquent, chaque infection doit être prise au sérieux.

Selon le CDC, la septicémie est l'une des 10 principales causes de décès aux États-Unis. Souvent, les gens peuvent se remettre d'une septicémie précoce à légère, mais il existe un taux de mortalité de 50% pour ceux qui développent une septicémie sévère tardive.





Aperçu

La septicémie est une complication grave multi-système potentiellement mortelle qui peut survenir avec toute infection. Une fois que la septicémie se développe, elle provoque une série de réactions chimiques en réponse, généralement, à une infection bactérienne qui se propage dans la circulation sanguine. Cela déclenche une série de réactions inflammatoires, qui peuvent augmenter à la fois la coagulation et les saignements sanguins, puis à leur tour endommager les organes et les vaisseaux sanguins provoquant une défaillance de plusieurs organes - conduisant éventuellement à un choc septique lorsque la pression artérielle baisse. Une fois cette cascade de réactions initiée, le problème va au-delà du simple traitement de l'infection. Malgré les antibiotiques, qui peuvent tuer les bactéries incriminées, une fois qu'une personne devient gravement septique, il est souvent trop tard et le résultat final est la mort.

Symptômes

La septicémie précoce doit présenter au moins deux des signes ou symptômes vitaux anormaux suivants:

  • Fièvre supérieure à 101,3° F (38,5° C) ou en dessous de 95°F
  • Fréquence cardiaque supérieure à 90 battements / minute
  • Fréquence respiratoire sur 20 respirations / minute
  • Une infection confirmée ou probable

Une septicémie sévère a des symptômes:

  • Peau tachetée
  • Diminution du débit urinaire
  • Changement de conscience mentale ou de vigilance
  • Diminution du nombre de plaquettes (qui sont des particules dans le sang qui favorisent la coagulation)
  • Difficulté à respirer qui nécessite généralement d'être mis sous respirateur
  • Fonction cardiaque anormale entraînant généralement un collapsus circulatoire et un choc

Il s'agit de la phase suivante de la septicémie appelée choc septique.

Causes et facteurs de risque


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Toute infection peut potentiellement entraîner une septicémie si elle n'est pas traitée correctement. Cependant, certaines des infections les plus courantes qui peuvent entraîner une septicémie sont les pneumonies, les infections abdominales dues à une diverticulite (une affection qui sortait du côlon forme de petites poches où la nourriture peut rester coincée et provoquer une infection), l'appendicite, les infections des voies urinaires, nosocomiales. infections par cathéters intraveineux ou procédures invasives et dispositifs médicaux implantés, tels que les articulations artificielles.

Les personnes les plus à risque sont les très jeunes et les très vieux, ainsi que ceux dont le système immunitaire est affaibli. Elle est particulièrement fréquente chez les patients des unités de soins intensifs qui sont déjà très malades. On pense que les facteurs contributifs sont notre population vieillissante, la surutilisation des antibiotiques et des bactéries résistantes émergentes, et un nombre croissant de survivants dont le système immunitaire est plus faible de plusieurs autres maladies, telles que le diabète, les greffes et le cancer.

Diagnostic

Le diagnostic est généralement posé par des observations cliniques avec un degré élevé de suspicion. La source est déterminée avec plusieurs cultures pour essayer d'identifier les bactéries. Les patients recevront des hémocultures, ainsi que des cultures de sécrétions respiratoires, de plaies et de cathéters, tous envoyés au laboratoire de microbiologie pour rechercher des preuves et l'identification de l'infection. D'autres tests qui sont effectués sont des tests sanguins pour rechercher des problèmes de coagulation, une insuffisance hépatique et rénale, une oxygénation anormale et tout déséquilibre électrolytique.

Complications de la septicémie

La complication la plus grave de la septicémie est un collapsus circulatoire, qui conduit à une défaillance multi-organes. Un problème de saignement appelé DIC (coagulopathie intravasculaire disséminée) provoque à la fois des saignements et une coagulation microscopique dans tous les minuscules vaisseaux sanguins du corps, ce qui peut entraîner une gangrène dans les membres indiquant la mort des tissus par faible débit et une mauvaise oxygénation de tous les tissus.

Nouvelle recherche sur l'horizon

Des recherches récentes portent sur un marqueur chimique dans le sang appelé suPAR qui peut prédire la mort d'une septicémie sévère chez les patients en urgence. Cependant, leur utilisation est encore dans le futur.

Précautions et astuces

Toute infection a le potentiel de s'aggraver et de vous rendre septique. Quelques conseils qui peuvent aider:

  • Prenez toutes les infections au sérieux.
  • Assurez-vous de traiter rapidement toute infection potentielle.
  • Prenez tous vos antibiotiques prescrits jusqu'à ce que vous ayez terminé ou consultez votre médecin pour voir si vous devez les terminer.
  • N'ignorez aucun signe d'avertissement - vous vous connaissez mieux que quiconque!
  • Si vous sentez que votre état s'aggrave ou si vous ressentez une douleur intense pendant que vous prenez des antibiotiques, rendez-vous immédiatement aux urgences.
  • Soyez votre propre avocat et n’ayez pas peur de poser des questions et de défier le médecin!
  • Si vous ne vous sentez vraiment pas à l’aise, demandez un deuxième avis.