Comprendre la fibromyalgie

Cette mystérieuse douleur chronique est souvent sous-traitée. Voici ce que vous devez savoir sur la fibromyalgie et comment soulager les symptômes.

Comprendre la fibromyalgie

En tant que médecin de famille, je traite des patients souffrant d'une grande variété de problèmes de santé allant de l'hypertension et du diabète aux douleurs lombaires et à l'arthrite. La fibromyalgie est une douleur complexe qui affecte environ cinq millions d'Américains. De toutes les conditions que je traite, la fibromyalgie est souvent difficile pour les patients. Cela a un impact négatif sur la qualité de vie et rend souvent les tâches les plus simples difficiles.

La fibromyalgie est souvent mal comprise. Les patients atteints de fibromyalgie ont une douleur généralisée avec des symptômes supplémentaires qui comprennent généralement la fatigue, des problèmes de sommeil (se réveiller sans se sentir rafraîchi) et des problèmes de mémoire. Certains patients souffrent également de dépression, d'anxiété, de maux de tête, de problèmes digestifs et de douleurs pelviennes.





La fibromyalgie est diagnostiquée sur la base des résultats de l’examen physique du médecin et des symptômes signalés par le patient. Pour répondre aux critères de la fibromyalgie, il faut avoir une douleur généralisée (mesurée par le Indice de douleur généralisé ) ainsi que des symptômes tels que fatigue, problèmes de sommeil et autres symptômes somatiques (ci-dessus), mesurés par le Score de gravité des symptômes. La douleur doit être présente pendant au moins trois mois et les symptômes ne peuvent pas être attribuables à un autre problème de santé.


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La fibromyalgie peut être une condition difficile à diagnostiquer parce que les symptômes imitent souvent ceux d'autres conditions médicales. De plus, chaque patient atteint de fibromyalgie est différent et présente une constellation unique de symptômes qui peuvent varier. Bien que nous puissions utiliser des tests de laboratoire pour diagnostiquer d'autres conditions médicales, aucun test de laboratoire ou étude d'imagerie ne peut être utilisé pour diagnostiquer la fibromyalgie. Tous ces facteurs peuvent rendre le diagnostic de cette condition délicate pour les patients et les médecins.

À article récent par le neurologue et spécialiste du sommeil Gerard Meskill a cité des recherches selon lesquelles la fibromyalgie pourrait être liée à des troubles du sommeil. L'hypothèse découle du fait que les troubles du sommeil sont souvent un symptôme de la fibromyalgie. Les recherches actuelles suggèrent également que la fibromyalgie est causée par un traitement anormal de la douleur dans le système nerveux central (cerveau, moelle épinière). Cela amène les patients atteints de fibromyalgie à ressentir une douleur plus intense que ceux qui ne le sont pas lorsqu'ils sont exposés à un stimulus douloureux et peuvent même ressentir de la douleur en réponse à quelque chose qui n'est normalement pas douloureux. Cela revient à avoir un système d'alarme renforcé dans le corps. Les patients atteints de fibromyalgie ont un système d'alarme qui sonne «plus fort» en cas de douleur et envoie souvent de fausses alarmes.


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La recherche est essentielle pour mieux comprendre la fibromyalgie. Une étude récente publiée dans le Journal européen de la douleur , les chercheurs ont évalué si les injections de lidocaïne aideraient les patients atteints de fibromyalgie. Il y avait 62 femmes réparties en trois groupes et chacune a reçu un total de quatre injections, deux injections musculaires dans les épaules et deux injections dans le bas du dos. Un groupe a reçu quatre injections de lidocaïne, un autre groupe a reçu deux injections de lidocaïne et deux injections de solution saline et le troisième groupe a reçu quatre injections de solution saline.

Les chercheurs ont constaté que les femmes ayant reçu des injections de lidocaïne ont signalé une diminution des douleurs mécaniques et thermiques dans certaines zones de leur corps par rapport aux femmes ayant reçu des injections de solution saline. Fait intéressant, les auteurs notent que si la lidocaïne était la meilleure pour réduire la douleur, le placebo salin a également considérablement aidé. Ils concluent que le processus d'injection peut lui-même être thérapeutique chez ces patients. Cette étude et d'autres contribuent à notre corpus croissant de connaissances sur les traitements potentiels de la fibromyalgie, mais des recherches supplémentaires sont nécessaires avant de recommander des injections de lidocaïne.

Même s'il n'y a pas de remède connu pour la fibromyalgie, il existe de nombreuses options de traitement pour cette maladie. Actuellement, il existe plusieurs médicaments disponibles pour traiter à la fois la fibromyalgie et les symptômes qu'elle provoque. De plus, les exercices d'aérobie, la thérapie cognitivo-comportementale, le yoga, le tai-chi, la manipulation et d'autres méthodes non pharmacologiques sont souvent recommandés pour soulager les symptômes. Pour de nombreux patients, la combinaison de différentes thérapies fonctionne le mieux. Parlez à votre médecin pour voir quelle option de traitement pourrait vous convenir.

Pour les personnes atteintes de fibromyalgie, il est important de manger sainement, de faire de l'exercice, de dormir suffisamment et de minimiser le stress. De plus, assurez-vous de trouver un médecin en qui vous avez confiance et à qui vous pouvez parler ouvertement et honnêtement. Avec la fibromyalgie comme avec d'autres conditions médicales, le travail d'équipe est crucial et une relation médecin-patient saine est essentielle. Assurez-vous d'avoir un bon système de soutien, gardez une attitude positive et rappelez-vous qu'il est possible de vivre une vie très remplie et productive avec la fibromyalgie.


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