Cet homme pensait avoir la grippe. Quelques mois plus tard, il pouvait à peine manger ou parler.

Il a été incroyablement chanceux de trouver un médecin qui avait déjà vu son état.

Le patient: Ted *, travailleur du secteur public à la fin de la quarantaine
Les symptômes: Fièvre légère, toux persistante et fatigue
Le docteur: Dr. Neil Shear, responsable de la dermatologie au Sunnybrook Health Sciences Centre à Toronto, Canada

En février 2017, pendant trois semaines, Ted a eu du mal à bannir ce qu'il pensait être un vilain virus de la grippe. Il avait une toux sèche, une fièvre de 100,4 degrés et une sensation de fatigue que huit heures de sommeil - et des médicaments contre le rhume en vente libre - ne pouvaient pas réparer.



Finalement, fatigué de se sentir mal, Ted se rendit chez son médecin de famille, qui découvrit des plaies énigmatiques de la taille de petites verrues dans sa bouche et son nez et le dirigea vers la clinique de médecine interne de l'hôpital Sunnybrook de Toronto. Le médecin soupçonne une vascularite, une inflammation des veines et des artères qui se manifeste souvent par de la fatigue, de la toux et des plaies cutanées. C'est l'une des maladies surprenantes découvertes par les dermatologues.

C'était en avril, trois mois après le début de la maladie, et sa santé s'est rapidement détériorée: sa toux s'est aggravée et il était tellement fatigué qu'il pouvait à peine passer à travers ses journées. Il avait également perdu son appétit généralement sain et perdait du poids. Plus troublant encore: les lésions dans la bouche et le nez grossissaient et s'étaient propagées jusqu'à la gorge.

Ted a été dirigé vers un chirurgien buccal, qui a biopsié les lésions dans la bouche. Les résultats ont été lus comme une vascularite granulomateuse, s’alignant sur les soupçons de l’interniste. Cette variante implique généralement les voies respiratoires supérieures: une radiographie a révélé une ombre floue dans les poumons de Ted. La maladie touche environ une personne sur 25 000, souvent dans la quarantaine et la cinquantaine, et peut entraîner des maladies cardiaques et des lésions rénales. Bien que la maladie puisse être très grave, son taux de survie actuel est d’environ 90% quand il est diagnostiqué et traité rapidement.


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Malheureusement, deux semaines de prise de corticostéroïdes pour contrôler l’inflammation et supprimer son système immunitaire n’ont pas soulagé les symptômes de Ted. Les lésions s'étaient propagées jusqu'à la peau des bras, des jambes et du torse, et les abcès de la bouche et de la gorge rendaient la tâche difficile pour manger ou parler. À ce stade, près de six mois s’étaient écoulés depuis le début de sa maladie et Ted avait perdu tout espoir de s’améliorer. Il a été dirigé vers le dermatologue Neil Shear, à cause des plaies sur son corps qui étaient si défigurantes, un des signes évidents selon lequel vous avez immédiatement besoin d'un dermatologue.

Shear took one look at the patient and knew he didn’t have vasculitis. Once you see a condition like this, you don’t forget it