C'est ce qui cause vraiment un coeur élargi, selon un cardiologue

Un cœur dilaté est une maladie grave, mais heureusement, il y a généralement des signes que quelque chose ne va pas bien avant le diagnostic.

Le cœur est généralement un muscle serré en forme de football qui pompe du sang riche en oxygène dans tout le corps. Mais quand il tombe malade, il s'agrandit et doit travailler de plus en plus fort pour faire son travail.

«Le cœur change de forme pour devenir plus rond, sphérique et plus gros que sa taille normale», déclare Sandhya K. Balaram, MD, Ph.D., professeure agrégée de chirurgie cardiovasculaire à la Icahn School of Medicine du Mount Sinai, à New York. C'est aussi souvent un signe d'insuffisance cardiaque congestive (voici quelques autres symptômes d'insuffisance cardiaque congestive). «Le muscle cardiaque est défaillant et ne fonctionne pas bien. C’est le résultat d’autres problèmes cardiaques qui affaiblissent le cœur », dit-elle.


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Bien que certaines personnes naissent avec une maladie génétique qui déclenche la maladie, cela est rare, explique le Dr Balaram. Les maladies cardiaques en sont une raison beaucoup plus courante: cela peut signifier des artères obstruées dans le cœur; maladie des valves où les valves sont bouchées, qui fuient ou sont infectées; hypertension de longue date non traitée; ou l'abus d'alcool chronique, à long terme, dit-elle. «Tous ces facteurs peuvent amener le cœur à travailler doublement et, avec le temps, à échouer», explique le Dr Balaram. Et recherche publiée dans la revue Circulationont constaté que les personnes en bonne santé exposées à de faibles niveaux de pollution de l’air peuvent développer des cavités cardiaques élargies pouvant entraîner une insuffisance cardiaque.




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Signes communs d'un coeur élargi

Puisqu'une hypertrophie du coeur signale un problème aussi grave, les patients auront probablement déjà présenté les symptômes longtemps à l'avance. Les signes les plus courants sont l'essoufflement, la fatigue et l'enflure des jambes ou de l'abdomen due à la rétention d'eau. «Les gens diront qu’ils avaient l'habitude de marcher dix pâtés de maisons et qu'ils ne peuvent plus en parcourir que deux avant d'être à bout de souffle, ils doivent donc s'arrêter et se reposer», explique le Dr Balaram.

Les problèmes respiratoires peuvent être particulièrement visibles la nuit lorsque vous vous allongez; Ceci est dû au fait que le cœur ne peut pas bien pomper et que les liquides s'accumulent dans les poumons, ce qui rend la respiration plus difficile, explique le Dr Balaram. «Le cœur et les poumons sont étroitement liés, ils sont mariés. Ainsi, lorsque le cœur a des problèmes, les poumons aussi», dit-elle. Un autre signe que quelque chose ne va pas avec votre cœur est un gain de poids sans changement de régime ou d’exercice, une douleur à la poitrine, une toux, des vertiges ou des évanouissements, dit-elle.

«Les symptômes varient selon les personnes, mais l'essentiel est l'essoufflement et la rétention d'eau. Ils viennent généralement de nulle part et persistent », explique le Dr Balaram.


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Traiter un coeur élargi

Une fois que l’on a détecté une hypertrophie du coeur, il existe un traitement pour soulager les symptômes et aider le cœur à mieux pomper (comme les pilules), mais rien n’est fait. «Les traitements médicaux ne renforcent pas le cœur, ils aident simplement le cœur à mieux fonctionner», explique le Dr Balaram. Consultez ces conseils que les médecins du cœur suivent pour protéger leurs propres cœurs.


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Certains médecins peuvent recommander une intervention chirurgicale pour traiter la cause sous-jacente du coeur hypertrophié - tel qu'un problème de valvule ou des artères obstruées - et le dernier recours est une greffe du coeur. «Habituellement, il suffit de contrôler les symptômes et de voir comment le muscle se comporte au fil du temps», explique le Dr Balaram. «Nous suivons le patient en ce qui concerne son apparence, sa taille, son apparence, et ensuite, nous planifions un traitement à partir de là.» Ce sont d'autres signes d'un cœur en mauvaise santé.