C’est la différence entre démence et maladie d’Alzheimer

Selon l'Organisation mondiale de la santé, environ 50 millions de personnes sont atteintes de démence dans le monde. Bien que la démence et la maladie d’Alzheimer soient souvent utilisées de manière interchangeable, il existe d’importantes différences entre elles. Voici ce que vous devez savoir.

Démence vs Alzheimer


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Voici la première chose à savoir: comment faire la différence entre démence et maladie d’Alzheimer. La démence est un terme générique désignant des symptômes tels qu'une altération de la mémoire et une pensée qui interfère avec la vie quotidienne. La maladie d’Alzheimer est un type spécifique de démence. Parmi les autres types de démence, on compte la démence vasculaire, la démence à corps de Lewy, la démence frontotemporale, la maladie de Parkinson et la maladie de Huntington.



«La maladie d’Alzheimer est la forme de démence la plus répandue - environ 60 à 70% des patients atteints de démence sont atteints de la maladie d’Alzheimer», déclare Richard Isaacson, MD, directeur de la clinique de prévention de la maladie d’Alzheimer du centre médical New York-Presbyterian / Weill Cornell. La raison pour laquelle vous entendez le plus souvent parler d’Alzheimer n’est pas seulement parce qu’il s’agit du type de démence le plus répandu, mais aussi parce que la science derrière Alzheimer est la plus avancée parmi toutes les démences », explique le Dr Isaacson. Ce sont quelques-uns des premiers signes de la maladie d’Alzheimer.

Les causes de la démence sont très différentes

Une maladie, un problème métabolique (comme un problème nutritionnel ou thyroïdien), une maladie vasculaire (comme un accident vasculaire cérébral) ou, rarement, une maladie infectieuse peut affecter les cellules du cerveau et causer la démence. Même la maladie de la vache folle, qui est très rare, peut contribuer à la démence, explique le Dr Isaacson. Une condition appelée démence «pseudo» dépressive est une autre source possible. Comme il l'explique, lorsque les niveaux de neurotransmetteur de la sérotonine diminuent, vous pouvez avoir de la difficulté à faire attention. Et lorsque vous êtes distrait, vous avez du mal à vous souvenir de choses qui peuvent se traduire par une démence.

D'autre part, Alzheimer a ses propres origines. C’est une maladie du cerveau caractérisée par des dépôts de plaques de bêta-amyloïde et de protéines, appelées tau, qui endommagent les cellules des régions du cerveau et qui contrôlent des fonctions telles que la pensée, la mémoire et le raisonnement. Voici les habitudes de tous les jours qui peuvent augmenter votre risque de démence.

Plusieurs facteurs peuvent être en jeu

Il existe également ce que l’on appelle la démence mixte, c’est-à-dire que plusieurs conditions peuvent se conjuguer pour provoquer la démence. «Dans 30% des cas, les patients atteints de la maladie d’Alzheimer ont également une maladie vasculaire qui aggrave les symptômes cognitifs», déclare le Dr Isaacson. La maladie d’Alzheimer et la démence à corps de Lewy (dans cette maladie, des amas de protéines d’alpha-synucléine se développent dans le cerveau) se sont également avérées simultanées.

Les symptômes peuvent être très similaires

Perdre vos clés - encore une fois - et oublier où vous avez garé sont des problèmes de mémoire de base, alors comment savez-vous que la démence ou la maladie d’Alzheimer se croisent? Selon l’Alzheimer’s Association, pour qu'une personne soit diagnostiquée avec la démence, deux des éléments suivants doivent être «gravement altérés»: mémoire, communication et langage, capacité de concentration et d’attention, raisonnement et jugement, et perception visuelle. En ce qui concerne la maladie d’Alzheimer, vous pouvez oublier de nouvelles informations ou constater que vous devez demander aux membres de la famille de se rappeler des faits importants que vous devriez pouvoir suivre vous-même. (Ce ne sont pas ces petits problèmes de cerveau où vous ne pouvez pas vous souvenir du nom de votre cousin germain et qui vous reviennent plus tard - c’est normal). Recherche publiée dans le Journal de la maladie d’Alzheimer en 2016 indique également que la difficulté à utiliser une carte peut être l’un des premiers signes avant-coureurs de la maladie d’Alzheimer. Ce sont quelques autres signes précurseurs de la maladie d’Alzheimer à surveiller.

Vous pourrez peut-être prévenir la maladie d’Alzheimer

«Nous avons la clinique de prévention de la maladie d’Alzheimer et le fait que vous puissiez parler de ces mots ensemble est avancé», explique le Dr Isaacson. La clinique étudie comment un mode de vie sain: une alimentation saine, de l’exercice, des activités sociales et mentalement stimulantes, des habitudes de tous les jours et un sommeil réparateur peuvent réduire considérablement le risque de maladie d’Alzheimer. En fait, dans une étude de 2014 publiée dans le Neurologie du lancet, La réduction de certains facteurs de risque peut réduire le risque de maladie d’Alzheimer de 33%. Les moyens les plus importants de prévenir la maladie d’Alzheimer: contrôler le diabète et l’hypertension artérielle, réduire le poids en cas d’obésité, rester actif, traiter la dépression, ne pas fumer et rester à l’école. Le lancet, dans un article de 2017, note également qu'il a été démontré que le fait de rester social (passer du temps avec des amis et les membres de la famille) et de gérer la perte auditive faisait partie des facteurs contrôlables pouvant aider à prévenir la démence. Ne manquez pas ces 50 autres habitudes de la vie quotidienne qui peuvent réduire votre risque de maladie d’Alzheimer.


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Les options de traitement dépendent du type de démence

Selon le Dr Isaacson, il n’existe pratiquement aucun traitement approuvé par la FDA pour la démence (un seul médicament approuvé pour la démence de Parkinson), mais quatre médicaments ciblent la maladie d’Alzheimer. Et bien que ces médicaments ne ralentissent pas la progression de la maladie (ou ne guérissent pas la maladie), ils peuvent aider à contrôler les symptômes. Les patients du Dr. Isaacson disent que ces médicaments peuvent aider pendant six à neuf mois, mais beaucoup restent longtemps, car ils soulagent les symptômes comportementaux tels que l'agitation et l'agressivité. «Lorsque vous arrêtez de prendre vos médicaments, les symptômes psychologiques s'aggravent», dit-il.

Comme pour les autres types de démence, les changements de mode de vie peuvent être la meilleure option. Le traitement de la démence vasculaire repose sur des mesures saines pour les artères et le cœur: réduire la pression artérielle et le cholestérol et contrôler le diabète. «La gestion d'autres maladies chroniques est importante», déclare le Dr Isaacson. Ce sont un excellent moyen d'appuyer sur le bouton d'avance rapide sur la démence.

Vous pouvez savoir si vous présentez un risque accru de développer la maladie d’Alzheimer.

Si vous êtes évalué pour la maladie d’Alzheimer, votre médecin pourra poser un diagnostic en fonction de ses symptômes, de ses antécédents cliniques et de tests médicaux (pour éliminer des causes telles que des problèmes de thyroïde ou des carences nutritionnelles). Les tests d'imagerie cérébrale, tels que le scan du chat ou l'IRM, peuvent rechercher des plaques de bêta-amylase sur des régions du cerveau. Si vous craignez de développer la maladie d’Alzheimer, Isaacson et ses collègues ont mis au point un court questionnaire gratuit qui vous indiquera, en fonction du nom, du visage et de la profession, si vous avez besoin d’une évaluation plus approfondie pour pouvoir diagnostiquer la maladie d’Alzheimer. Les résultats sont en corrélation avec les niveaux de bêta-amyloïde dans le cerveau, explique-t-il. Heureusement, il y a une bonne nouvelle: les scientifiques ont peut-être trouvé la cause de la maladie d’Alzheimer - et comment l’inverser.

Tu n'as pas à avoir peur

Oublier comment faire fonctionner le thermostat dans votre maison, avoir peur de quitter votre quartier et craindre de ne pas rentrer chez vous, ou égarer vos biens si souvent que cela vous blesse de sortir, peut être particulièrement inquiétant, surtout si un l'être cher exprime son inquiétude. Si vous êtes inquiet, consultez votre médecin, explique le Dr Issacson. «S'instruire, s'informer, se faire évaluer», dit-il. «Plus le diagnostic est précoce, plus tôt vous pourrez être traité. Et plus tôt vous serez traité, mieux vous ferez. »Vous pouvez également vous aider en évitant ces habitudes de sommeil associées à un risque plus élevé d’Alzheimer.

Sources

  • Association Alzheimer: Types de démence
  • Organisation mondiale de la santé: démence
  • Richard Isaacson, MD, directeur de la clinique de prévention de la maladie d’Alzheimer du centre médical New York-Presbytérien / Weill Cornell
  • Institut national sur le vieillissement: Qu'est-ce que la démence à corps de Lewy?
  • Association Alzheimer: Qu'est-ce que la démence?
  • Le journal de la maladie d’Alzheimer: «Navigation spatiale dans la maladie d’Alzheimer préclinique»
  • La neurologie du lancet: «Le potentiel de prévention primaire de la maladie d’Alzheimer: analyse de données basées sur la population»
  • Le lancet: «Prévention de la démence, intervention et soins»
  • AlzU.org: Test d’Univers Alzheimer