Ce robinet va changer votre vision du vieillissement

Avec son savoir faire, le grand-père de l’auteur explique les secrets du vieillissement et d’une vie bien vécue.

Je demande à mon grand-père ce que ça fait de vieillir. Il réfléchit à cette question alors que nous sommes assis dans son bureau, surplombant la cour, celle dans laquelle j'ai arraché les mauvaises herbes quand j'étais enfant.

Il est tard dans l'après-midi, mais grand-père porte un bas de pyjama, des pantoufles et une chemise épaisse en flanelle. Son visage est desséché, sa chair autrefois tendue s'affaisse de ses os. Une tasse de thé noir repose sur le bureau en bois devant lui. Grand-père a bu du café la plus grande partie de sa vie, mais il est passé au thé il y a quelques années, lorsque le café lui est devenu trop dur.




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L’esprit de grand-père s’illumine et s’assombrit comme un rayon de lumière sous une loupe par temps nuageux. Mais les bons jours, les jours comme celui-ci, les nuages ​​se brisent et le soleil brille à nouveau.


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Il regarde par la fenêtre du bureau et regarde sa cour qui est en déclin depuis quelques années. Grand-père n'a plus l'énergie nécessaire pour maintenir sa splendeur autrefois magnifique. Des branches d’arbres tombent sur le bassin qu’il a construit, la surface de l’étang recouverte d’une couche d’algues vertes. Les mauvaises herbes poussent autour du chemin de briques qui se faufile dans le jardin. Une mangeoire à oiseaux vide pend sans vie d'une branche d'arbre.

Grand-père et moi avons passé de nombreuses heures durant mes vacances d'été à l'école primaire à travailler dans la cour. Nous avons commencé l'après-midi quand le soleil était proche de son zénith. Grand-père enfilerait une casquette de baseball d'Oakland Fire Department, un jean bleu délavé et un t-shirt blanc. À l'époque, il était un homme infatigable au corps robuste comme un marin.

Mon travail principal consistait à surveiller les mauvaises herbes, car mon grand-père s’est acquitté de cette tâche prestigieuse en excavant le riche sol californien en vue d’ajouter un complément à son chantier en pleine expansion. Il cultivait des tomates sur des piquets en métal et plantait des fraises, de la laitue et des radis dans le sol. Et quand ils seraient mûrs pour la cueillette, il les apporterait dans la cuisine de grand-mère pour qu’ils puissent se préparer.


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Grand-père était un artiste. La cour et le jardin étaient ses toiles, les fleurs et les plantes sa palette de peintures. Il était constamment plié à quatre pattes pour peaufiner son art, les genoux de son jean souillé de brun.

À la fin de la journée, en début de soirée, l’air deviendrait frais et frais. Avant d'appeler, grand-père et moi nous lavions et prenions un verre d'eau au tuyau situé sur le côté de la maison. Grand-père donnerait un tour ou deux à la poignée en T de l'embout mâle. Le tuyau mou se raidirait, puis il passerait sa main sous le tuyau, l’eau se réchauffant tranquillement dans sa paume. Il levait la main et buvait, étanchant sa soif à chaque souper.

J'ai essayé de l'imiter, mais je ne pouvais jamais serrer mes doigts assez fort, et l'eau glissait entre les fentes de mes doigts et coulait inutilement sur le sol.

Mais avant de rentrer, nous remplissons la mangeoire à oiseaux près de l’étang. Je vais au garage et trouve le sac de semences, un mélange de tournesol, de maïs concassé et de mil. Nous allions dans le jardin en déambulant le long du chemin de briques jusqu’à ce que la mangeoire à oiseaux pende de l’arbre. Grand-père enlève le dessus de la mangeoire - un toit en bois - et me soulève par les aisselles. Ensuite, je verse la graine dans le chargeur, mes chaussures pendent près de ses cuisses.


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Grand-père boit une gorgée de thé noir en réfléchissant toujours à ma question sur le vieillissement. Et sans jamais quitter les yeux de la fenêtre, il me pose une question. Avez-vous déjà pris une douche chaude quand l'eau est devenue froide?

Je lui dis que j'ai.

That’s what aging feels like