Cette habitude quotidienne stimule l’estime de soi des enfants (indice: ce n’est pas de l’exercice)

Les scientifiques en Suède nous ont donné des raisons de croire que ce que nous nourrissons nos enfants peut avoir un impact direct sur leur bien-être émotionnel.

Bien que nous sachions que manger certains aliments peut vous rendre plus intelligent et moins anxieux, la science n’a pas encore pleinement exploré la relation entre une alimentation saine et le bien-être psychologique des enfants. Cependant, des scientifiques de l'Université de Göteborg en Suède ont achevé une étude indiquant que les enfants ayant de bonnes habitudes alimentaires ont tendance à être mieux émotionnellement. L'étude a été publiée récemment dans la revue BMC Public Health.





En utilisant les données d'une étude existante (Étude d'identification et de prévention des effets sur la santé induits par le régime alimentaire et le mode de vie chez les enfants et les nourrissons, qui vise à prévenir l'obésité chez les enfants) de 7 675 enfants européens âgés de deux à neuf ans, les chercheurs ont examiné: à:

  • les scores des enfants sur le «score d’adhérence à un régime alimentaire sain» («HDAS»). Ceci mesure le respect de ce qui est considéré comme des directives alimentaires saines dans les pays de résidence des enfants, telles qu’observées par leurs parents;
  • observations parentales du bien-être psychologique des enfants (y compris leur estime de soi, leur santé émotionnelle et leur vie sociale) au début de l’étude, puis deux ans plus tard;
  • poids des enfants au début de l’étude, puis deux ans plus tard.

Les chercheurs ont constaté que les scores HDAS les plus élevés étaient associés à des mesures plus élevées du bien-être psychologique au début de l'étude et deux ans plus tard, sans distinction de poids. En d’autres termes, le bien-être psychologique était affecté par les habitudes alimentaires des enfants, mais ne pas par leur poids réel. Plus précisément:

  • La consommation de poisson deux à trois fois par semaine était associée à une meilleure estime de soi et à l'absence de problèmes émotionnels et entre pairs.
  • La consommation de produits alimentaires entiers (plutôt que transformés) n'était associée à aucun problème avec les pairs.
  • La consommation de fruits et de légumes était associée à une meilleure estime de soi, à de meilleures relations parentales et à moins de problèmes de pairs.
  • Limiter la consommation de sucre et de matières grasses était associé à une meilleure estime de soi et à une réduction des problèmes émotionnels.

Les auteurs de l’étude reconnaissent toutefois que leur étude est soumise à certaines limitations. Premièrement, les enfants dont les scores au score HDAS étaient bas avaient tendance à abandonner leurs études avant d’être évalués au bout de deux ans, ce qui laisse certaines informations incomplètes. Deuxièmement, en s’appuyant sur des données d’observation rapportées par les parents, l’étude ne permet pas de tirer des conclusions sur les causes et les effets.

Les associations que nous avons identifiées ici doivent être confirmées par des études expérimentales incluant des enfants présentant un diagnostic clinique de dépression, d'anxiété ou d'autres troubles du comportement, plutôt que par le bien-être rapporté par les parents, l'une des auteurs de l'étude, Louise Arvidsson, RD. Candidat au doctorat à l'Université de Gothenberg, a déclaré à Science Daily.


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