Le virus Zika pourrait un jour être utilisé pour traiter le cancer du cerveau incurable: voici comment

Zika a causé beaucoup de chagrin et d'inquiétude, mais les chercheurs pensent qu'ils pourraient peut-être tirer profit de ce virus vicieux.

Tacio Philip Sansonovski / shutterstockLe virus Zika peut avoir des effets neurologiques dévastateurs sur les nouveau-nés, notamment une microcéphalie et d'autres malformations cérébrales. C'est pourquoi il est si important de savoir comment éviter les moustiques du virus Zika (voici d'autres faits sur le virus Zika que vous devriez connaître) . L'Organisation mondiale de la santé a signalé que la première grande épidémie de la maladie causée par l'infection à Zika avait été signalée sur l'île de Yap en 2007, et plusieurs pays sont actuellement en phase d'épidémie du virus Zika. Mais malgré tous les négatifs attachés au virus, une nouvelle étude, publiée dans Le journal de la médecine expérimentale , a trouvé un avantage considérable. Selon des chercheurs de la faculté de médecine de l'Université de Californie à San Diego et de la faculté de médecine de l'Université de Washington à Saint-Louis, le virus cible et tue spécifiquement les cellules souches du cancer du cerveau. De telles découvertes suggèrent que le pouvoir mortel du virus pourrait être dirigé sur les cellules malignes du cerveau des adultes.

Les chercheurs espèrent que le virus pourrait être utilisé pour cibler l’une des formes les plus courantes et les plus agressives de cancer du cerveau, les glioblastomes. Actuellement, les patients diagnostiqués avec ce cancer ont un peu plus d'un an à vivre. Pour étudier le potentiel de Zika, les chercheurs ont injecté des tumeurs à des souris; en quelques semaines, les tumeurs ont considérablement diminué. Nous voyons un jour l'utilisation de Zika en combinaison avec les traitements actuels pour éradiquer toute la tumeur, a déclaré Milan G. Chheda, MD, l'un des auteurs de l'étude.





Pour que Zika soit utilisé chez l'homme, il faudrait probablement l'injecter dans le cerveau pendant l'opération pour enlever la tumeur. Si elles étaient introduites dans d'autres parties du corps, le système immunitaire s'en chargerait avant qu'il soit capable d'atteindre le cerveau, expliquent les chercheurs. Et bien que l'idée d'injecter un virus aussi nocif dans le cerveau des personnes puisse sembler contre-intuitif, les chercheurs pensent que l'utilisation de Zika est sans danger pour les adultes car, contrairement au cerveau fœtal, un cerveau mature possède très peu de cellules neuroprogénitrices, qui sont la cible principale de le virus Zika. «Nos recherches montrent qu'il cible et tue également de manière sélective les cellules souches du cancer, qui tendent à résister aux traitements standard et qui expliquent en grande partie la récurrence des glioblastomes après une intervention chirurgicale et un taux de survie des patients plus court», a déclaré Jeremy Rich, coauteur principal de l'étude. , MD, professeur de médecine à l’école de médecine de l’UC San Diego.


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Les chercheurs ont mené des études supplémentaires sur le virus en utilisant des tissus cérébraux humains et ont découvert que le virus ne nuit pas aux cellules cérébrales non cancéreuses. L’équipe a également introduit deux mutations dans le virus qui ont empêché Zika de surmonter les défenses immunitaires naturelles. Nous allons introduire des mutations supplémentaires pour sensibiliser encore plus le virus à la réponse immunitaire innée et empêcher la propagation de l'infection, a déclaré le co-auteur principal de l'étude, Michael S. Diamond, MD, PhD, professeur de microbiologie moléculaire, pathologie et immunologie dans un communiqué. Une fois que nous en aurons ajouté quelques-uns, je pense qu'il sera impossible pour le virus de les vaincre et de provoquer des maladies. (D'ici là, vous ne devriez pas ignorer ces symptômes silencieux du cancer du cerveau.)