La menace de santé effrayante que vous devez savoir si vous prévoyez de visiter la Floride de si tôt

Un ver parasite qui peut infecter votre cerveau. Cela ressemble à de la science-fiction, mais ce n’est pas… la chose vit en Floride, et elle se répand peut-être dans un État près de chez vous.

Maxx StudioAh, Floride, destination de vacances extraordinaire. Il y en a vraiment pour tous les goûts: trois des meilleures villes pour prendre sa retraite, quelques-unes des plages les plus spectaculaires d’Amérique et, bien sûr, Disney World. Malheureusement, il a aussi ver du poumon de rat - un ver parasitaire pouvant causer la méningite chez l'homme. Des scientifiques de l'Université de Floride ont découvert le parasite chez des rats et des escargots dans cinq comtés de Floride (Alachua, Leon, St. Johns, Orange et Hillsborough), selon leur étude récemment publiée dans le journal PLOS One.


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Ver du poumon de rat (connu par les scientifiques comme angiostrongylus cantonensis ) a été identifiée pour la première fois comme un problème pour les gens en 1943, lorsque des médecins japonais ont découvert des vers dans le liquide céphalo-rachidien d'un garçon taïwanais. Il est aux États-Unis depuis les années 1980, selon la spécialiste des maladies infectieuses, Aileen Marty, MD. Bien que le Dr Marty n'ait pas participé directement à l'étude de l'Université de Floride, elle étudie le ver du poumon de rat depuis deux décennies. Le ver du poumon de rat est responsable de près de 3 000 infections humaines par an, et «le risque augmente avec le taux de rongeurs sauvages qui le portent», a déclaré le Dr Marty. Reader's Digest.





Cependant, le problème commence vraiment avec les escargots - les premiers cas ont été attribués à la consommation de ravageurs du jardin. Le ver du poumon de rat se loge dans le corps de l'escargot - ou le parasite peut survivre dans les intestins de l'escargot si un escargot le mange. Si vous décidez de vous livrer à un escargot mal cuit, le ver du poumon peut pénétrer dans votre intestin et pénétrer dans votre cerveau, déclenchant l'inflammation dangereuse appelée méningite.

Les escargots ne sont pas un aliment humain courant, souligne le Dr Marty, mais les humains en mangent parfois, soit comme mets délicat, soit à des fins médicinales. crevettes, crabes, grenouilles et certains poissons. Si vous mangez une créature infectée, vous obtiendrez le parasite. Les rats attrapent également le ver du poumon en mangeant des escargots - et si leurs excréments contaminent d'autres aliments - même des légumes frais et de l'eau potable - encore une fois, vous pouvez être infecté.

Les symptômes peuvent commencer entre 12 et 28 jours plus tard et votre état de santé dépend du nombre de vers introduits dans votre système. «Plus vous aurez de vers, plus vous vous sentirez pire», déclare le Dr Marty. Les symptômes précoces incluent une toux sèche intermittente et des maux de tête aigus, graves et lancinants.

Lorsque la méningite se manifeste, vos symptômes peuvent inclure irritabilité, sensibilité à la lumière, maux de tête, raideur de la nuque, confusion mentale, respiration rapide, accélération du rythme cardiaque et peur des sons forts. Environ 80% des patients présentent des nausées et des vomissements. Certains patients présentent des symptômes sensoriels tels que des picotements et un engourdissement ou une sensation de brûlure qui s'aggrave au toucher. «Parfois, des sensations étranges apparaissent comme des attaques soudaines la nuit», ajoute le Dr Marty. Dans de rares cas, elle souffrirait d'hallucinations, d'illusions, de confusion, de réflexes perturbés chez les élèves, d'incontinence, de léthargie, voire de coma pouvant être fatal. Alors que les symptômes des enfants comme la fièvre et la léthargie sont plus brefs, ils courent un risque beaucoup plus grand de subir de graves lésions cérébrales.

Les auteurs de l’étude soulignent que la présence du ver du poumon de rat est probablement plus répandue que ce qui est indiqué dans l’étude, et le Dr Marty en convient. Par conséquent, il est impossible de donner une estimation précise du risque aux personnes vivant ou voyageant en Floride. En outre, bien que le ver du poumon de rat ait été un problème principalement dans les climats tropicaux et subtropicaux, le changement climatique pourrait encourager la propagation du ver du poumon de rat vers le nord, selon les auteurs de l'étude.

Cependant, n’ayez pas peur des fruits et des légumes. En fait, mangez plus (car c’est ce qui arrive à votre corps quand vous n'en mangez pas assez)! Veillez simplement à bien laver vos produits. Et, comme l’a conseillé le Dr Marty, ne mangez pas d’escargots crus ou pas assez cuits, ni de la chair crue ou pas assez cuite de l’un des animaux qui se régalent d’escargots. Lavez-vous toujours les mains après avoir manipulé l'une de ces créatures et avant les repas. Et assurez-vous de vous laver les mains correctement!