Les nouvelles maladies des tiques que vous devez connaître: l’une d’entre elles est bien pire que la maladie de Lyme

La maladie de Lyme est la maladie la plus courante transmise par les tiques, mais ce n’est pas la seule dont nous devons être conscients cet été.

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Dans certaines parties des États-Unis, où les cerfs s'ébattent principalement, les tiques sont abondantes pendant les mois d'été. La maladie de Lyme est une maladie transmise par les tiques dont nous avons tous entendu parler, mais au cours des 50 dernières années, les scientifiques ont identifié plus d’une douzaine de nouvelles maladies transmises par les tiques. (Êtes-vous un aimant de moustique? Cela pourrait être la raison.)

Le site Web de la Global Lyme Alliance en répertorie 15, dont l'anaplasmose, la babésiose, la bartonella henselae (maladie provoquant des éraflures de chat), l'ehrlichiose et la fièvre maculée de montagnes Rocheuses. Borrelia miyamotoi - un parent éloigné de la bactérie qui cause la maladie de Lyme et provoque des frissons, des maux de tête, de la fatigue, des douleurs dans le corps et les articulations et une fièvre récurrente - et le virus Bourbon, une maladie extrêmement rare (seuls deux cas, au Kansas et en Oklahoma, ont été rapportés), ce qui provoque de la fièvre, de la fatigue, des éruptions cutanées, des douleurs musculaires et articulaires. La maladie la plus grave transmise par les tiques est l'encéphalite de Powassan, une infection virale du cerveau qui provoque des convulsions, une aphasie, une faiblesse musculaire, une démence et même la mort.

Certaines maladies transmises par les tiques sont localisées: Anaplasmose et babésiose sont présentes dans le Nord-Est; Virus Heartland et virus Bourbon dans le Midwest; Maladie des éruptions cutanées associées aux tiques dans le sud; et la fièvre tachetée des montagnes Rocheuses à l'ouest. En attendant, l’ehrlichiose ne fait pas de discrimination: on la trouve dans de nombreuses régions des États-Unis. (Découvrez les meilleurs moyens d'éviter de vous faire piquer par une tique.)

Ce printemps, le Cary Institute of Ecosystem Studies du nord de l'État de New York a lancé le projet Tick, auquel ont participé 1 200 familles. Dans le cadre du projet, certaines familles recevront un «système de contrôle des tiques», une boîte qui attire les petits mammifères. Lorsqu'un animal entre dans la boîte, il reçoit une petite dose de fipronil, l'ingrédient actif de nombreux traitements contre les tiques utilisés chez le chien et le chat. Le fipronil tue les tiques d'animaux, tels que les souris et les tamias, qui sont en grande partie responsables de l'infection des tiques par la bactérie de Lyme. D'autres familles se verront appliquer un champignon anti-tiques sur leurs arbustes et d'autres familles ne recevront ni l'un ni l'autre. Au cours des cinq prochaines années, les chercheurs vérifieront si les boîtes et les champignons réduisent le nombre de cas de maladies transmises par les tiques.

Pour le reste d’entre nous inquiets des maladies transmises par les tiques, voici le «6 Cs», un ensemble de conseils de prévention de la franchise Mosquito Squad:

1. Dégagez. Réduisez votre exposition aux tiques en nettoyant les zones où s'accumulent les débris de pelouse et d'arbres.

2. Propre. Éliminez les débris de feuilles et les broussailles en les nettoyant autour de la maison et des bords de la pelouse, tondez les hautes herbes et gardez votre pelouse courte.

3. Choisissez des plantes. Choisissez des plantes et des arbustes peu attrayants pour les cerfs et / ou installez des barrières physiques pour les empêcher de pénétrer dans votre jardin. (Ces plantes repoussent les moustiques naturellement.)

4. Vérifiez les cachettes. Connaissez les cachettes des tiques et vérifiez-les fréquemment. Les clôtures, les murs de briques et les murs de soutènement des terrasses sont des cachettes populaires.

5. Soins pour les animaux de compagnie. Les animaux domestiques peuvent être atteints d’une maladie transmise par les tiques et emporter des tiques infectées à la maison. Parlez à votre vétérinaire de l’utilisation de colliers et de pulvérisateurs pour les tiques.

6. Appelez les pros. Le contrôle professionnel des tiques utilise à la fois des pulvérisations de barrière qui éliminent les tiques adultes au contact ainsi que les tubes à tiques.