Les scientifiques ont peut-être trouvé la cause de la maladie d’Alzheimer et comment l’inverser

Bonne nouvelle: les experts du cerveau se sont trompés sur la cause de la maladie d’Alzheimer. Meilleure nouvelle: maintenant, il devrait être plus facile de traiter

La tragédie de la maladie d’Alzheimer commence par la façon dont elle dépouille la mémoire, la personnalité et la vie. Selon la récente étude, 99% des traitements mis au point par des neurologues et des sociétés pharmaceutiques ont échoué. Il y a peut-être de l'espoir à l'horizon, cependant. Deux nouveaux domaines de recherche suggèrent que la maladie peut être un type d'infection — et nous avons déjà un moyen de la traiter.


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Pendant des décennies, les chercheurs en neurologie se sont attachés à bloquer l’un des premiers signes de la maladie d’Alzheimer, à savoir l’accumulation de protéines appelées amyloïde et tau. Les scientifiques ont mis au point de nombreuses thérapies qui ciblent les plaques et les enchevêtrements laissés par l'amyloïde et le tau, mais test par test, les patients n'en bénéficient pas. Récemment, des experts ont commencé à douter de «l’hypothèse amyloïde» en tant que cause de la maladie d’Alzheimer, en partie parce que le blocage des protéines ne semble pas faire de bien, mais aussi parce que de nombreuses personnes ont des plaques amyloïdes mais aucun symptôme de la maladie d’Alzheimer.



Une nouvelle théorie est apparue. Elle explique non seulement pourquoi les patients peuvent avoir une masse de protéines amyloïdes et tau dans le cerveau, mais aussi pourquoi le ciblage de ces protéines n’aide en rien: bienvenue dans «l’hypothèse de l’infection». Les scientifiques du cerveau ont appris que Les protéines agissent en tant que partie du système de défense du cerveau, piégeant les envahisseurs infectieux tels que les bactéries et les virus. En d'autres termes, plutôt que l'amyloïde et tau étant le cause de la maladie d’Alzheimer, ils pourraient être un symptôme. Si beaucoupdes envahisseurs microbiens le fait passer la barrière hémato-encéphalique et de s’installer, le cerveau pourrait se retrouver avec des charges de plaque et des enchevêtrements.

C’est là que les nouvelles études - et l’hypothèse infectieuse - entrent en jeu. Une équipe de chercheurs dirigée par Jan Potempa, PhD, du Département d’immunologie orale et des maladies infectieuses de l’École de médecine dentaire a découvert que la bactérie derrière la maladie chronique des gencives,Porphyromonas gingivalis, peut migrer vers le cerveau. Une fois sur place, la bactérie libère des toxines appelées gingipains qui attaquent les zones du cerveau impliquées dans la mémoire et la pensée critique. Certaines études ont montré que vivre avec une gingivite (maladie des gencives) pendant plus de 10 ans augmente le risque d’Alzheimer jusqu’à 70%, rapporte WebMD.

Dans l’étude de Potempa, publiée dans la revue Progrès de la science, L’équipe a analysé les cerveaux de patients décédés d’Alzheimer ainsi que de patients vivants soupçonnés d’être atteints de la maladie; bien sûr, la bactérie était présente et semblait contribuer à la progression de la maladie. Leurs résultats sont les premiers à établir un lien entre le P. gingivaliset la maladie d’Alzheimer chez l’homme, selon Potempa. Il suggère également le potentiel pour une classe de thérapies moléculaires dans le traitement de la maladie, bien que des études supplémentaires soient nécessaires, a-t-il averti.

Il peut y avoir plus d’un type d’intrus cérébral responsable de la maladie d’Alzheimer. Une revue des recherches publiées dans Frontières in Neuring Scienceindique, depuis 1991, que le virus de l’herpès simplex 1 (HSV-1 - il provoque des boutons de fièvre) peut être lié à la maladie d’Alzheimer. Le problème consiste à déterminer s’il existe une coïncidence ou si cela endommage activement le cerveau - une étude publiée plus tôt cette année dansNeurothérapeutiqueaidé taquiner. Les épidémiologistes taïwanais ont découvert que les personnes infectées par le HSV-1 couraient trois fois plus de risques de développer la maladie d’Alzheimer plus tard que les autres. Encore plus remarquable, les chercheurs ont découvert que les patients infectés qui avaient recherché un traitement antiviral (avec des médicaments comme l’acyclovir) étaient capables de réduire leur risque de maladie d’Alzheimer par un facteur de dix..Dans un commentaire sur l’étude, des experts des universités de Manchester et d’Édimbourg affirment que les résultats suggèrent que les médicaments antiviraux - et potentiellement les vaccins - peuvent offrir une protection contre la maladie d’Alzheimer. Certains scientifiques pensent que d'autres maladies pourraient être liées à la maladie d'Alzheimer.

Ces résultats donnent aux chercheurs l’espoir qu’ils cherchent une source potentielle - et une solution - pour la maladie d’Alzheimer. La réalité est qu'il peut y avoir de nombreux microbes qui peuvent infecter le cerveau: Une découverte récente publiée dans la revueNeuroneindique un lien étroit entre la maladie d’Alzheimer et les virus de l’herpès (HSV-6A et HSV-7) responsables de l’éruption cutanée appelée «roséole» chez l’enfant. Une autre clé du problème réside dans le fait qu’avoir une susceptibilité génétique à la maladie d’Alzheimer - une variante du gène ApoE - semble rendre les gens plus vulnérables aux ravages de ces virus et bactéries.


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L'année dernière, les instituts nationaux de la santé ont consacré près de 2 milliards de dollars à la recherche sur l'hypothèse de l'amyloïde. NPR rapporte que récemment, la Société américaine de lutte contre les maladies infectieuses a annoncé une subvention de 100 000 dollars US pour permettre aux chercheurs d’examiner l’hypothèse infectieuse. En comparaison, c’est une goutte dans le seau, mais de nouvelles études sur les maladies infectieuses sont déjà en cours, mettant à l’essai des antiviraux, des vaccins et même des médicaments capables de bloquer les toxines gingipaïnes nocives. Bien que cela puisse sembler étrange et effrayant de «contracter» la maladie d’Alzheimer, l’hypothèse infectieuse pourrait devenir une réalité bienvenue. Assurez-vous de connaître les 10 premiers signes de la maladie d’Alzheimer.