Le sel en bonne santé? Pourquoi ce ne serait plus l'ennemi public n ° 1

Pendant des décennies, on nous a dit de manger moins de sel pour faire baisser la tension artérielle - mais ce conseil pourrait-il nuire à notre santé plutôt qu’à l’aider?

Photographie de Travis Rathbone La première fois que j'ai remis en question la sagesse conventionnelle sur la nature d'un régime alimentaire sain, j'étais dans ma journée de salade, il y a presque 40 ans, et le sujet était le sel. Les chercheurs ont affirmé que la supplémentation en sel n'était pas nécessaire après un exercice intense, et les journalistes de la santé ont transmis cet avis. Je me suis rappelé les pratiques du football dans les lycées de la banlieue du Maryland, transpirant abondamment lors de doubles séances les jours de grande baignade à 90 degrés. Sans pilules de sel, je ne pourrais pas survivre à une pratique de deux heures; Je ne pouvais pas traverser le parking par la suite sans crampes.

Bien que les nutritionnistes du sport nous recommandent de reconstituer le sel après une activité physique intense, le message selon lequel nous devrions éviter le sel à tout moment reste fort. Les experts disent que le sel augmente la pression artérielle, provoque une hypertension et augmente le risque de décès prématuré. C’est la raison pour laquelle les directives diététiques du Département de l’agriculture considèrent toujours le sel Public Enemy No. 1, avant les graisses, le sucre et l’alcool. C’est pourquoi le directeur des Centres de contrôle et de prévention des maladies a suggéré que réduire la consommation de sel était aussi important pour la santé à long terme que d’arrêter de fumer. Et pourtant, cet argument «manger moins de sel» est étonnamment controversé, car les preuves pour le soutenir ont toujours été si faibles.







Photographie de Travis Rathbone Quand j'ai passé presque une année à étudier l'état de la science du sel en 1998 - déjà un quart de siècle dans les recommandations de manger moins de sel - les rédacteurs de journaux et les administrateurs de la santé publique ont été remarquablement francs sur la fragilité de la la preuve impliquait que le sel était la cause de l'hypertension.

En fait, un rédacteur en chef du Journal de l'American Medical Association m'a dit à l'époque que les autorités qui défendaient le message «manger moins de sel» s'étaient engagées à éduquer le sel au-delà des faits scientifiques.

Alors que, à l'époque, les preuves ne permettaient pas de démontrer que le sel était nocif, les preuves provenant d'études publiées au cours des deux dernières années suggèrent en réalité que le fait de restreindre la consommation de sel peut augmenter notre probabilité de mourir prématurément. En termes simples, il a été évoqué la possibilité que si nous mangions aussi peu de sel que le recommandent l’USDA et les CDC, nous ferions du mal au lieu de nous aider nous-mêmes.

Une hypothèse à prouver

Pourquoi nous a-t-on dit que le sel est si mortel? Le conseil a toujours semblé raisonnable: mangez plus de sel et votre corps retient l'eau pour maintenir une concentration stable de sodium dans votre sang. C'est pourquoi les aliments salés ont tendance à nous donner soif: nous buvons davantage; nous retenons de l'eau. Le résultat peut être une augmentation temporaire de la pression artérielle, qui persistera jusqu'à ce que nos reins éliminent à la fois le sel et l'eau.

La question scientifique est de savoir si ce phénomène temporaire se traduit par des problèmes chroniques: si nous mangeons trop de sel pendant des années, augmentera-t-il notre tension artérielle, causera-t-il une hypertension artérielle, puis des accidents vasculaires cérébraux, puis nous tuera-t-il prématurément? Cela a du sens, mais ce n’est qu’une hypothèse. Les scientifiques font des expériences pour déterminer si les hypothèses sont vraies.

En 1972, lorsque les instituts nationaux de la santé ont mis en place le programme national d'éducation sur l'hypertension artérielle pour aider à prévenir l'hypertension, aucune expérience significative n'avait encore été réalisée. La meilleure recherche sur le lien entre le sel et l'hypertension provient de deux preuves. L'une était l'observation répétée que les populations qui mangeaient un peu de sel n'avaient pratiquement pas d'hypertension. Mais ils ne mangeaient pas beaucoup de choses - le sucre par exemple - et l’un de ceux-ci aurait pu être le facteur causal. La seconde était une souche de rats «sensibles au sel» qui développaient de manière fiable l’hypertension avec un régime riche en sel. Le problème était que le niveau de sel dans ces rats était 50 fois supérieur à ce que consomme l’Américain moyen.

Néanmoins, le programme a été créé pour aider à prévenir l’hypertension et les programmes de prévention exigent des mesures préventives à recommander. Manger moins de sel semblait être la meilleure option à l'époque, à moins de perdre du poids. Bien que les chercheurs aient discrètement reconnu que les données étaient peu concluantes et contradictoires ou incohérentes et contradictoires - deux citations du cardiologue Jeremiah Stamler, MD, l'un des principaux promoteurs de la campagne manger moins de sel en 1967 et 1983 - publiquement, le lien entre le sel et la tension artérielle a été amélioré, passant d'hypothèse à réalité.

Dans les années qui ont suivi, les NIH ont consacré d’énormes sommes à des études pour vérifier cette hypothèse, qui ont singulièrement échoué à rendre les preuves plus concluantes. Au lieu de cela, les organisations prônant la restriction du sel aujourd'hui - USDA, Institute of Medicine, CDC et NIH - s'appuient essentiellement sur les résultats d'un essai de 30 jours: l'étude DASH-Sodium de 2001. Il a suggéré que manger beaucoup moins de sel ferait baisser légèrement la pression artérielle; cela ne disait rien sur le fait de savoir si cela empêcherait les maladies cardiaques ou prolongerait la vie.

Photographie de Christian Mertes via Wikimedia Commons Le problème avec trop peu de sel

L’idée que manger moins de sel peut aggraver les conséquences sur la santé peut sembler bizarre, mais ce n’est pas nouveau. Un article de 1972 publié dans le New England Journal of Medicine indiquait que moins les personnes salées mangeaient, plus leur taux de rénine était élevé, une substance sécrétée par les reins, ce qui déclencha une cascade d’événements physiologiques qui semblaient aboutir à un risque accru de maladie cardiaque. Dans ce scénario: mangez moins de sel, sécrétez plus de rénine, attrapez une maladie cardiaque et mourez prématurément.

Il y a quatre ans, des chercheurs italiens ont commencé à publier les résultats d'une série d'essais cliniques, qui indiquaient tous que, chez les patients souffrant d'insuffisance cardiaque, la réduction de la consommation de sel augmentait le risque de décès prématuré. D’autres études récentes suggèrent que réduire le sodium à un niveau comparable à ce que la politique gouvernementale qualifie de limite maximale de sécurité (une cuillère à thé par jour si vous êtes en santé) est susceptible de faire plus de mal que de bien. Ces études, qui ont concerné environ 100 000 personnes dans plus de 30 pays, ont montré que la consommation de sel est remarquablement constante - environ une cuillère à thé et demi par jour - parmi les populations au fil du temps. Cela suggère que la quantité de sel que nous mangeons est déterminée par les exigences physiologiques et non par les choix alimentaires. Et quelques-unes de ces études - portant sur des diabétiques de type 1, des Européens en bonne santé et des patients atteints d'insuffisance cardiaque chronique - ont montré que les personnes consommant du sel à la limite inférieure de la normale étaient plus susceptibles d'avoir une maladie cardiaque que celles le milieu de la plage normale. Effectivement, ce que le document de 1972 sur la connexion sel-rénine aurait prédit.

Les partisans de la campagne «manger moins de sel» ont tendance à traiter cette preuve contradictoire en laissant supposer que quiconque la prépare est un atout pour l'industrie alimentaire (qui a été largement critiqué pour avoir ajouté du sel à des aliments transformés pour en améliorer le goût). de sauver des vies. En 1998, un administrateur des NIH m'a dit que remettre en question la science sur le sel, c'était faire le jeu de l'industrie alimentaire.

Lorsque plusieurs agences, notamment le ministère de l'Agriculture et la Food and Drug Administration, ont tenu une audience en novembre dernier pour discuter de la question de savoir comment faire en sorte que les Américains mangent moins de sel (et non si nous devrions manger moins de sel), ils ont Les partisans du sel ont fait valoir que les derniers rapports suggérant des dommages causés par une alimentation moins salée devraient tout simplement être ignorés. Selon le cardiologue Graham MacGregor, MD, qui préconise une alimentation pauvre en sel depuis les années 1980, ces études n’étaient rien de plus qu 'une irritation mineure qui nous cause un peu d'aggravation.

Cette attitude selon laquelle les études allant à l’encontre des idées reçues doit être ignorée au motif qu’elles vont à l’encontre des idées reçues est la norme depuis des décennies pour la campagne anti-sel. Peut-être que maintenant les croyances qui prévalent devraient être changées.

Suivant: Qui a raison? De l'autre côté de la salière.



Note de l'éditeur: Il n’est pas surprenant que cet article ait été critiqué par la communauté de la santé publique après sa publication. Le sel est devenu un sujet de controverse, car des questions de recherche plus contradictoires posent la question de savoir si trop ou trop peu est néfaste. Les critiques soulignent des failles dans certaines des recherches citées dans cet article, y compris des études à trop court terme, qui s'appuient trop sur des mesures journalières de l'excrétion de sodium en tant que mesure significative de l'apport en sel, et qui tirent des conclusions pour la population: un tout des études de personnes avec des conditions de santé spécifiques. En novembre, l'American Heart Association a publié une nouvelle analyse soutenant sa recommandation selon laquelle tous les Américains réduisent leur consommation de sel.


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Mais comme Michael Alderman, MD, éditeur de la American Journal of Hypertension , a dit le New York Times En mai dernier, l’un des problèmes du débat sur le sel est que toutes les études sont insuffisantes. Le type de recherche pouvant fournir une réponse définitive - une vaste étude dans laquelle des personnes sont assignées au hasard à un régime pauvre en sodium ou non et suivies pendant des années pour mesurer les résultats pour la santé - risque de ne jamais arriver, en raison des dépenses, ainsi que des défis logistiques et éthiques.

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