Nouvelle enquête: les habitudes fondées sur la science réduisent le risque de démence, mais beaucoup d'Américains sont mal informés

Une nouvelle enquête de Reader’s Digest et de l’Alzheimer’s Association révèle que beaucoup d’Américains ne réalisent pas que certaines habitudes peuvent réduire le risque de déclin cognitif et ne donnent pas la priorité à la santé du cerveau par rapport aux autres aspects du bien-être.

Année après année, les essais de médicaments destinés à traiter la maladie d’Alzheimer commencent avec des résultats prometteurs et se terminent sans résultats positifs, ce qui incite les scientifiques à rechercher de nouvelles approches.

De telles nouvelles peuvent faire lever les mains en l'air et donner l'impression de ne pas avoir le contrôle de la santé de leur cerveau, mais d'un nombre croissant de recherches - comme le souligne un nouveau rapport de l'Association Alzheimer publié dans le journal Alzheimer et démence- révèle que ce n’est pas du tout le cas.




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En effet, de nombreuses études révèlent que les habitudes liées à l'exercice, au régime alimentaire, au tabagisme, etc., peuvent influer sur notre risque de déclin cognitif ou de déficits plus mineurs de la mémoire et des fonctions cérébrales. La recherche sur le déclin cognitif continue d'évoluer, a déclaré Angela Geiger, responsable de la stratégie, Association Alzheimer, dans un communiqué de presse. Mais il y a des actions que les gens peuvent entreprendre .

Reader's Digest en partenariat avec l’Alzheimer’s Association, au cours du mois de mai 2015, environ 1 600 personnes ont été interrogées sur leur santé cérébrale et leurs connaissances sur l’incidence des habitudes de vie sur le déclin cognitif et la démence. (La Reader’s Digest Association publiera cet automne un livre sur les habitudes de vie pour un cerveau en meilleure santé, appelé Surpasser l'Alzheimer Kenneth S. Kosik, MD).

Nous avons mis au jour des découvertes importantes et des idées fausses qui pourraient affecter la façon dont les gens abordent la santé de leur cerveau. Ici, quatre plats à emporter pour un esprit plus sain et plus net.

1. Toutes les habitudes saines pour le cerveau ne sont pas aussi efficaces


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La bonne nouvelle: 91% des répondants au sondage ont déclaré qu'il était vrai qu'ils avaient le pouvoir de réduire leur risque de développer un déclin cognitif. Et c’est le cas, confirme l’Association Alzheimer. Mais certaines habitudes de vie sont plus fortement soutenues par des preuves scientifiques que d'autres.

Le sondage dit: 89% des personnes interrogées ont déclaré qu'un sommeil adéquat peut protéger votre cerveau du déclin cognitif. Plus d'accord pour dire que dormir était une habitude saine pour le cerveau, y compris l'exercice ou l'arrêt du tabac.
Fait: Plusieurs études ont établi un lien entre des problèmes de sommeil comme l’insomnie et l’apnée du sommeil et un risque accru de déclin cognitif, mais selon le nouveau rapport de l’Association Alzheimer, ce lien n’est pas bien compris. Il n'est pas clair non plus si les troubles du sommeil provoquent la démence ou sont simplement un symptôme associé de la démence. Le rapport classe les perturbations du sommeil comme moins probables pour augmenter le risque de déclin cognitif.

Le sondage dit: 88% des personnes interrogées ont déclaré que l'exercice pouvait protéger votre cerveau contre le déclin cognitif.
Fait: En effet, plus de 20 études différentes ont montré que l’activité physique est liée à une diminution du risque de déficience cognitive et / ou d’amélioration de la fonction cognitive, selon le rapport de l’Alzheimer’s Association. Plusieurs essais contrôlés randomisés ont montré que les personnes âgées inactives mais en bonne santé qui commencent à faire de l'exercice ont une amélioration significative de la fonction cognitive. Le rapport classe l’activité physique comme ayant des preuves solides de la diminution du risque de déclin cognitif.


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Le sondage dit: Seulement 62% des personnes interrogées ont déclaré qu'arrêter de fumer protégeait le cerveau du déclin cognitif.
Fait: C’est un moyen puissant de réduire vos risques. Selon le rapport, cesser de fumer pourrait réduire le risque de déclin cognitif à un niveau comparable à celui de ceux qui n'ont jamais fumé. Une grande étude a révélé que le tabagisme excessif à l'âge moyen doublait le risque de démence plus tard dans la vie. Le rapport classe le tabagisme actuel comme ayant des preuves solides pour augmenter le risque de déclin cognitif.

Le sondage dit: 80% des personnes interrogées ont déclaré que le fait de rester en contact avec leur famille et leurs amis protégeait le cerveau du déclin cognitif.
Fait: Vous devez avoir des amis - et le fait d’être social présente de nombreux avantages pour la santé - mais les preuves de cette habitude sont considérées comme peu claires dans le rapport. Selon le rapport, des études individuelles ont montré que les activités sociales et les grands réseaux sociaux sont liés à une meilleure fonction cognitive et à un risque réduit de déclin cognitif, mais une analyse indépendante d’études à long terme n’a pas eu d’effet sur la fonction cognitive.

2. Une alimentation saine est bonne pour votre cerveau, mais il n’ya pas de solution miracle


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Les titres pourraient vous faire croire que simplement manger, par exemple, plus de saumon ou de myrtilles peut empêcher le déclin cognitif. En effet, 69% des répondants au sondage étaient d’accord avec l’affirmation suivante: Les recherches montrent que vous pouvez réduire votre risque de déclin cognitif en mangeant un ou deux des super aliments appropriés.

Mais selon le rapport de l’Alzheimer’s Association, les informations sur les effets de nutriments, vitamines, aliments ou groupes d’aliments spécifiques sont limitées et contradictoires. Quelques études sur le régime méditerranéen (petite viande rouge mettant l'accent sur les grains entiers, les fruits, les légumes, le poisson, les noix et l'huile d'olive) ou un régime combinant le régime méditerranéen au régime DASH (approches diététiques visant à enrayer l'hypertension) ont trouvé un lien avec un risque réduit de déclin cognitif. Le rapport classe un régime méditerranéen comme ayant des preuves modérées d'une diminution du risque.

Notre enquête a toutefois révélé que la plupart des gens ne pensaient pas que leur régime alimentaire avait un impact sur la santé du cerveau. Alors que 36% des personnes interrogées ont déclaré vouloir manger sainement pour vivre longtemps et 19%, pour garder leur cœur en bonne santé, 5% seulement des personnes interrogées ont déclaré qu'elles mangeaient sainement pour garder leur cerveau en santé.

iStock / Thinkstock3. L'apprentissage continu est essentiel, mais les mots croisés peuvent être surestimés

Soixante pour cent des répondants à notre sondage étaient d’accord avec l’affirmation La recherche montre que si vous achetez le bon puzzle, jeu ou application, vous pouvez réduire votre risque de déclin cognitif. Mais vous ne pouvez pas compter sur un seul jeu ou une seule activité pour protéger votre cerveau. En effet, il peut être plus efficace de contester constamment votre esprit avec différents jeux, d’apprendre de nouvelles choses et d’essayer de nouvelles activités. (Par exemple, faire des mots croisés par jour peut ne pas être aussi sain pour votre cerveau que de faire un mélange de mots croisés, de Sudoku et d'autres énigmes, qui encouragent tous la plasticité neuronale ou la création et le renforcement de connexions entre les cellules du cerveau).


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Malheureusement, moins de répondants au sondage étaient au courant de telles habitudes: seuls 53% ont reconnu qu'apprendre à jouer d'un instrument pourrait aider à protéger le cerveau contre le déclin cognitif et seulement 59% ont pensé que le fait de suivre un cours pourrait aider.

Le rapport de l’Alzheimer’s Association indique que l’entraînement cognitif a une preuve modérée de réduction du risque de déclin cognitif. Une importante revue a révélé que trois douzaines d’essais contrôlés randomisés montraient une amélioration de la mémoire chez les personnes qui pratiquaient des exercices d’entraînement cérébral par rapport à ceux qui n’en faisaient pas, mais la plupart des études étaient assez petites.

4. La santé cardiaque et la santé cérébrale sont plus connectées que les gens ne le réalisent

Certain healthy behaviors known to be effective for diabetes, cardiovascular disease, and cancer are also good for brain health and reducing the risk of cognitive decline