Mes «symptômes de stress» se sont avérés être de la narcolepsie

Cette femme a lutté pendant des années dans le vertige de la journée. Découvrez comment elle a finalement été diagnostiquée avec une maladie qui cible plus de 200 000 Américains.


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Imaginez qu’à l’école ou au travail - ou même sur l’autoroute - vous avez du mal à garder les yeux ouverts. Cela décrit la vie quotidienne de Jessica Scaggs, 27 ans, enseignante d’anglais à Atlanta, GA. Scaggs a commencé à remarquer des symptômes de somnolence et une faiblesse musculaire troublante à l’issue de sa dernière année de lycée - mais il a fallu plusieurs visites chez le médecin et des tests pour découvrir ce qui n'allait vraiment pas: la narcolepsie. Voici les symptômes de la narcolepsie et les traitements que vous devez connaître.





Bien que ses symptômes aient été préoccupants, Scaggs les a balayées: «Je les ai attribuées aux effets persistants d'une lésion cérébrale traumatique que j'ai subie plus tôt cette année-là», dit-elle. «J'ai vu un médecin, mais j'étais en train de soigner les autres blessures de mon accident, alors celles-ci ont pris le pas. Ce n’est que de nombreuses années plus tard, lorsque la somnolence et la faiblesse musculaire ont persisté bien après la guérison des autres blessures, que je me suis demandé si quelque chose d’autre se passait. »

Lorsque son épuisement s'est aggravé à l'université - elle dormait presque toute la journée après ses cours du matin - elle savait qu'elle devait chercher de l'aide. Sa faiblesse musculaire avait augmenté au point où elle s'était effondrée au milieu de la rue. Au départ, ses médecins se sont concentrés sur la perte de force de Scagg, en partie parce qu’elle n’avait jamais parlé de son épuisement. (Scaggs a supposé que c'était une partie normale de la vie d'université.)

Ce n'est que lorsque Scaggs a commencé sa première année d'enseignement qu'elle a compris que quelque chose n'allait pas du tout. Elle dit Reader's Digest«J'ai commencé à me sentir assoupi au volant au cours de ma première année d'enseignement. Cela m'a terrifié. Dès que j'ai mentionné la somnolence incontrôlable à mon médecin traitant, elle l'a immédiatement connecté à mes antécédents de faiblesse musculaire et m'a référé à un spécialiste du sommeil pour qu'il recherche la narcolepsie. »Ce trouble du sommeil ne conduit pas seulement à une somnolence diurne excessive, peut également causer une faiblesse musculaire. On estime à trois millions le nombre de personnes dans le monde qui souffrent de la narcolepsie. Apprenez-en davantage sur la narcolepsie.

Après des tests du sommeil comprenant une mesure de la rapidité avec laquelle elle pouvait s’endormir pendant la journée (appelée test de latence multiple du sommeil), ses médecins ont confirmé le diagnostic de narcolepsie accompagnée de cataplexie (une faiblesse musculaire pouvant être déclenchée par de fortes émotions, telles que le rire excitation). «J'étais soulagé d'avoir enfin une réponse, mais quelques recherches rapides m'ont révélé que l'on ne comprend toujours pas grand chose à propos de la narcolepsie et qu'il n'existe aucun traitement curatif. C'était décourageant pour moi et il a fallu beaucoup de temps pour que je l'accepte.

Aujourd'hui, Scaggs gère ses symptômes avec des médicaments, bien qu'elle nécessite toujours plus de sommeil que la moyenne. «Même avec un traitement, je trouve que le maintien de ma carrière me retire tout. Je suis incapable de maintenir les relations sociales que je voudrais avoir pour moi-même. J’ai de la chance d’avoir un petit ami extrêmement coopératif qui m’a accompagné tout au long du processus de diagnostic, mais je sais que c’est difficile pour lui quand je passe une bonne partie de ma vie à dormir.


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Scaggs conseille vivement aux personnes de se faire contrôler leur journée: «N'acceptez pas ce type de somnolence débilitante comme si elle était normale pour une personne occupée. KnowNarcolepsy.com est l'un des meilleurs sites Web pour en savoir plus sur les symptômes de la narcolepsie. Il m'a été d'une aide précieuse pour en apprendre davantage sur la maladie et entendre d'autres personnes comme la narcolepsie, comme moi. »Ensuite, ne manquez pas les 12 nuits de sommeil. troubles que tout le monde devrait connaître.