Les hommes souffrent aussi de la dépression post-partum, mais personne n'en parle

Les hommes ont tendance à ne pas tenir compte de leur santé mentale, mais il s'agit d'un problème qui nécessite une attention particulière pour la santé de toute la famille.

Pour l'étude, publiée dans la revue Hormones et comportement , des experts de l’Université de Californie du Sud, de l’Université de Californie à Los Angeles et de la Northwestern University ont analysé les données de 149 couples aux États-Unis. Ils ont suivi les familles pendant 15 mois après l'accouchement.





Les chercheurs ont découvert que 10% des hommes avaient présenté des symptômes de dépression après la naissance d'un enfant. C'est environ le double du taux de dépression typique chez les hommes et les chiffres suggèrent que la DPP est presque aussi commune chez les pères que chez les mères. Curieusement, les partenaires masculins semblent bénéficier de la DPP de ce type: les chercheurs rapportent que les femmes dont les partenaires ont développé une PPD présentaient elles-mêmes moins de symptômes lorsqu’elles étaient examinées à neuf mois et à nouveau 15 mois après l’accouchement. «Nous pensons souvent que la maternité est biologiquement motivée», explique Darby Saxbe, PhD, auteur principal de l’étude et professeur adjoint de psychologie au Collège de lettres, arts et sciences de l’USC Dornsife, dans un communiqué de presse. (Mais) nous sommes encore en train de déterminer la biologie de ce qui fait vibrer les papas.

Ce n’est pas la première étude à identifier un problème pour les hommes et le PPD: un article publié en 2016 dans l’Université du Massachusetts » Journal de la santé mentale des parents et de la famille ont constaté que les hommes ayant des antécédents de dépression ou les pères plus jeunes couraient un risque accru de développer une DPP. Les hommes sont susceptibles de sous-déclarer leurs symptômes de dépression en raison de la stigmatisation associée à la dépression, ainsi que de craindre de ne pas s'aligner sur les concepts culturels de la masculinité, indique le rapport.

Les pères devraient chercher un traitement pour leur dépression: le Dr Saxbe mentionne qu’un exercice régulier et un sommeil suffisant peuvent grandement contribuer à redresser l’état mental d’une personne. Mais les nouveaux pères devraient également envisager de rechercher une thérapie s'ils se débattent. Une option qui est hors de la table - la supplémentation en testostérone. Dans l’étude, le Dr Saxbe a constaté que des niveaux plus élevés de testostérone entraînaient un stress parental accru et que les femmes avec ces hommes signalaient des niveaux plus élevés d’agressivité dans leurs relations.


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«Nous savons que les pères contribuent beaucoup à l'éducation des enfants», explique le Dr Saxbe. Il est donc important de comprendre comment soutenir les pères et quels facteurs expliquent pourquoi certains pères sont très impliqués dans l'éducation de leurs enfants alors que d'autres sont absents.