Low Carb ou Low Fat? Tapis roulant ou elliptique? Réponses surprenantes à 8 débats controversés sur la santé

Les experts pèsent avec le dernier mot sur les meilleurs choix pour votre santé.

Ralph Smith pour Reader 's Digest

1. Quoi de plus sain dans votre café: sucre ou édulcorants artificiels?

Gagnant: Sugar.



Allez-y et optez pour les vrais trucs. Non pas parce que les édulcorants artificiels ne sont pas sans danger (ils le sont, confirme la FDA), mais le principe selon lequel nous devrions manger «de vrais aliments» avec modération est convaincant. Alors que votre corps sait comment gérer le sucre (c’est-à-dire que vous le brûlez pour obtenir de l’énergie et, si vous en mangez trop, conservez le reste sous forme de graisse), les recherches sur les animaux émergents suggèrent qu’au contraire, une habitude des édulcorants artificiels peut interférer avec le métabolisme et la régulation de la glycémie, pouvant même contribuer à la prise de poids et à l’intolérance au glucose. (Une exception possible: les personnes atteintes de diabète, qui doivent surveiller de près leur taux de sucre dans le sang, devraient discuter avec leur médecin des choix les plus sains pour elles.)


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Mais votre apport global en sucre ou en édulcorants artificiels est plus important que la façon dont vous adoucissez votre java, déclare Elisa Zied, RDN, ancienne porte-parole de l'Académie de nutrition et de diététique et auteure de Plus jeune la semaine prochaine.

Selon l'Organisation mondiale de la santé, les adultes devraient limiter leur consommation de sucre à environ six cuillères à thé par jour (une canette de soda peut contenir environ dix cuillères à thé). Bien que les limites recommandées par la FDA pour les édulcorants varient, Zied recommande de ne pas utiliser plus de deux paquets par jour.

2. Qui fournit un entraînement supérieur - tapis de course ou elliptique?

Gagnant: Tapis de course.

Vous pouvez augmenter votre rythme cardiaque et brûler des calories sur n’importe quel équipement d’entraînement cardiovasculaire, mais chaque fois que vous mettez le pied sur le tapis roulant, vous bénéficiez également du renforcement de la force de vos os, déclare Jessica Matthews, conseillère principale en éducation à la santé et au fitness pour le Conseil américain sur l'exercice. Contrairement à l'elliptique, seuls les exercices de mise en charge, tels que la marche, le jogging, le saut à la corde et la musculation, contribuent à préserver la densité osseuse.


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La plupart des utilisateurs aiment aussi simplement le tapis de course que le vélo elliptique, selon une étude récente publiée dans la revue Compétences perceptuelles et motrices, ce qui est un facteur utile s’ils essaient de s’en tenir à un programme d’exercices. Cela dit, les personnes souffrant d'arthrite ou qui font de l'embonpoint peuvent trouver l'elliptique à faible impact plus confortable pour leurs articulations, dit Matthews.

3. Quel régime est le plus efficace pour perdre du poids - faible en gras ou en glucides?

Gagnant: Low carb.

Les chercheurs se chamaillent autour de ce dilemme diététique depuis des décennies, mais l’an dernier, une étude randomisée financée par le National Institutes of Health (Institut national de la santé) a clairement fait pencher la balance en faveur d’une alimentation faible en glucides.

À la fin des 12 mois, les personnes à faible teneur en glucides perdaient plus de poids que les personnes à la diète faible en gras (environ huit livres de plus). Mais une diète faible en glucides ne veut pas dire pas de glucides, souligne Melina Jampolis, MD, présidente du Conseil national des spécialistes en nutrition des médecins.

Dans l’étude des NIH, par exemple, les bas-carburants ont absorbé environ 30% de leurs calories provenant des glucides, soit environ 110 grammes de glucides par jour pour un régime de 1 500 calories. Cela équivaut à peu près à une tasse de flocons d'avoine avec une demi-tasse de bleuets et une cuillère à thé de sucre brun, une petite pomme, une tasse de yogourt grec faible en gras avec une demi-tasse de céréales riches en fibres et un morceau de pain de blé entier, ainsi que beaucoup de légumes et de protéines. Beaucoup de marge de manœuvre pour les amateurs de pâtes.

4. Qu'est-ce qui est mieux quand vous êtes fatigué: faire de l'exercice ou une heure de sommeil supplémentaire?

Gagnant: Exercice.

Le sommeil et l’exercice sont essentiels à votre santé, mais prendre une heure de plus après une bonne nuit de sommeil ne sera pas aussi bénéfique qu’une séance de sudation matinale.

Des études ont montré qu'un seul entraînement peut réduire les symptômes dépressifs et la pression artérielle pendant des heures, même chez les personnes sans hypertension. De plus, les entraînements peuvent être stimulants. Une étude réalisée en 2006 par des scientifiques de l’Université de Géorgie a révélé un lien étroit entre l’activité physique et une réduction de la fatigue. Des expériences contrôlées randomisées effectuées par les mêmes chercheurs en 2008 et 2010 ont confirmé: «L’entraînement n’élimine pas l’énergie, elle la construit.

5. Quel est le meilleur combattant des germes - du savon ou du désinfectant pour les mains?

Gagnant: Savon.


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Bien que le savon ne tue pas les microbes, contrairement à l’alcool contenu dans certains désinfectants, se laver les mains à l’eau savonneuse permet d’avoir des mains plus propres, selon les experts en maladies infectieuses du CDC. De nombreuses études ont montré que la combinaison d’eau courante, de mousse savonneuse et de frictions dues au frottement des mains pendant 20 secondes éliminait le plus grand nombre de certaines bactéries et virus responsables de la maladie. Il n’est pas nécessaire d’utiliser de l’eau tiède ou chaude - elle ne semble pas aider à éliminer plus de germes que l’eau froide et peut même dessécher vos mains. Si vous ne pouvez pas vous procurer d’eau et du savon, un désinfectant pour les mains contenant au moins 60% d’alcool est un second choix décent, selon le CDC.

6. Qu'est-ce qui est plus sain pour vos pieds: talons compensés ou ballerines?

Gagnant: Talons compensés.

Both allow for even distribution of your body weight, since there’s ample contact between the sole of the shoe and the floor (versus, say, stiletto heels). But more support can put wedges on top, says Michele Summers Colon, DPM, a podiatrist and shoe designer in El Monte, California. Very flat flats are the worst shoes you can wear