Laissez-le sortir: 15 façons dont un bon cri affecte votre corps et votre esprit

Nous pleurons quand nous sommes heureux, tristes, en colère, frustrés et émus… mais pourquoi? Nous avons demandé aux principaux experts en pleurs du monde d’exprimer certaines théories.

Pleurer soulage le stress

Les humains sont la seule espèce à pleurer d'émotions, mais les scientifiques ne savent toujours pas exactement comment l'acte physique de pleurer est lié à nos sentiments. Pourquoi pleurons-nous quand nous sommes tristes (et parfois heureux)? L'un des avantages de la graisse peut être qu'elle aide à soulager la tension physique provoquée par le sentiment de contrariété. «Il semble que les pleurs commencent juste après l'apogée de l'excitation physiologique, alors que l'activité sympathique commence à diminuer et que l'activité parasympathique augmente, ce qui contribue à ramener le corps à l'homéostasie», déclare Lauren Bylsma, PhD, professeure assistante de psychiatrie à l'Université de Pittsburgh Ecole de Médecine. En d'autres termes, les pleurs se produisent lorsque notre corps revient d'un état de «combat ou de fuite» excité à un état de calme, de «repos et de digestion». (Voyez comment ces quatre émotions communes peuvent réellement augmenter votre productivité au travail.)

Pleurer booste l'humeur



Il semble que pleurer vous réconforterait si cela signifiait que votre stress était réduit - et c'est le cas parfois. «Dans les sondages, environ deux tiers des personnes interrogées déclarent généralement se sentir mieux après avoir pleuré», explique Jonathan Rottenberg, PhD, professeur de psychologie à l'université de Floride du Sud. «Il est probable que les gens rapportent trop ou qu’ils ne se souviennent plus des avantages de pleurer, cependant, parce que lorsque nous provoquons des pleurs dans un laboratoire contrôlé, il n’est pas aussi évident que pleurer les réconforte. Alors oui, pleurer aide notre humeur - un peu moins que ce que nous croyons communément. Et la manière dont les autres réagissent à nos pleurs est l'un des facteurs les plus importants pour déterminer ce que nous ressentons par la suite, selon Ad Vingerhoets, PhD, auteur de Pourquoi seuls les humains pleurent et professeur de sciences sociales et comportementales à l'Université de Tilburg aux Pays-Bas. «S'ils réagissent avec compréhension et aide, il est beaucoup plus probable que vous vous sentiez mieux que s'ils vous ridiculisaient et que vous vous sentiez embarrassé», explique le Dr Vingerhoets. Dans de nombreux cas, la meilleure humeur après avoir pleuré est donc la conséquence d'un soutien émotionnel et d'un réconfort.


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Pleurer fait parfois pire

Pleurer au mauvais endroit au mauvais moment ou autour des personnes qui réagissent négativement à vos pleurs peut certainement vous aggraver. «Pleurer à la maison ou avec des amis qui l'aident, c'est bien, mais pleurer au travail peut être considéré comme inapproprié», déclare la psychiatre Judith Orloff, MD, auteur de Le guide de survie de l’empath: stratégies de vie pour les personnes sensibles. En outre, bien que les pleurs puissent nous faire sentir mieux à long terme, des études montrent que les effets immédiats des pleurs peuvent en réalité aggraver notre humeur. «Dans une étude en laboratoire avec des gens qui regardent un film triste, il faut un certain temps avant que les gens se sentent mieux après avoir pleuré», explique le Dr Vingerhoets. «Immédiatement après un film triste, les participants ont signalé une humeur pire, mais 20 minutes, et en particulier 90 minutes plus tard, ont indiqué une meilleure humeur qu'avant le film.» Cela peut donc prendre un peu de temps pour pleurer l'humeur- effets stimulants à déclencher. Voici quoi faire si vous avez envie de pleurer au travail.

Pleurer améliore la communication

Il n’est pas surprenant que les pleurs chez l’homme aient d’abord évolué pour permettre à un nourrisson d’attirer l’attention de sa mère. «Les bébés humains sont les créatures les plus démunies. Ils ne peuvent pas s'accrocher à la fourrure comme les autres primates ou suivre leur mère comme des canards», explique le Dr Vingerhoets. Les larmes des bébés et des enfants ajoutent une composante visuelle à cet appel à l'aide et s'adressent à un fournisseur de soins spécifique qui peut les voir (vérifiez comment les bébés sont plus intelligents que vous ne le pensez!). En tant qu'adultes, les gens ont adapté cette fonction biologique à une fonction émotionnelle. Les larmes des adultes, comme les pleurs vocaux, véhiculent principalement le message: J'ai besoin de vous, aidez-moi!, Déclare le Dr Vingerhoets. «Il s’agit en particulier d’une réaction à un état d’impuissance opposé à une situation de combat ou de fuite».

Crying forges obligations

Lorsque nous communiquons avec les autres à travers des larmes, nous révélons notre propre vulnérabilité. «Avec des personnes de soutien, cela peut créer un sentiment accru de lien et de connexion», déclare le Dr Orloff. Vous faites suffisamment confiance à la personne pour pleurer autour d'elle. Les pleurs sont donc un signe que nous nous sentons proches de quelqu'un, ce qui peut favoriser une réponse empathique et un lien émotionnel. Dr. Vingerhoets dit que parce que nous n'aimons pas montrer notre faiblesse à des étrangers, nous essayons de ne pas pleurer devant eux, mais plutôt de garder nos larmes pour ceux qui nous sont les plus proches.


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Pleurer nous aide à obtenir ce que nous voulons

Quiconque a déjà pleuré après avoir été arrêté pour excès de vitesse sait que les larmes peuvent être un moyen de provoquer une réaction spécifique qui joue en notre faveur. Même si nous ne voulons pas consciemment vouloir manipuler, nos pleurs peuvent neutraliser la colère et amener les autres à se sentir coupables ou plus enclins à se plier à notre volonté. Pleurer peut aider à obtenir des avantages sociaux, explique le Dr Bylsma. Cela semble avoir une fonction sociale importante pour réduire l'agression des autres dans les situations de conflit.

Crying est une version privée

Si pleurer est un outil de communication aussi important, pourquoi pleurons-nous quand nous sommes seuls? Un sondage de la compagnie aérienne Virgin Atlantic, qui donne maintenant des «avertissements émotionnels» avant les films tristes, a montré que 41% des hommes cachent des larmes dans leurs couvertures lorsqu'ils prennent l'avion (les femmes étaient plus susceptibles de prétendre avoir quelque chose dans les yeux). Une autre étude a révélé que de nombreuses personnes en deuil éprouvent du chagrin en conduisant parce qu’elles ont enfin «le temps et l’intimité de penser et de ressentir». Cela peut nous ramener à l’idée que le corps revient à un état de repos en pleurant journée stressante, vous êtes enfin seul avec vos pensées. Le Dr Rottenberg dit également que pleurer seul peut encore être un moyen d’atteindre l’univers. «Souvent, lorsque les gens pleurent en privé, ils demandent toujours de l'aide, par exemple en demandant de l'aide à Dieu», dit-il.

Pleurer peut se débarrasser des toxines

Le biochimiste William Frey a effectué des recherches novatrices à la fin des années 1970 et au début des années 1980 qui suggèrent que les larmes aident à débarrasser le corps des toxines indésirables. «Il a comparé les larmes irritantes (comme celles provoquées par les oignons émincés) aux larmes émotionnelles et a découvert certaines différences chimiques, telles qu'une teneur plus élevée en protéines de certaines protéines dans les larmes émotionnelles, qui pourraient être dues à la libération de sous-produits du stress», explique le Dr Bylsma. . Mais, dit-elle, ces résultats n’ont pas été reproduits récemment, en partie parce qu’il est très difficile d’étudier cela en laboratoire. «C’est très difficile pour les individus de pleurer naturellement pour des stimuli émotionnels tout en se faisant recueillir leurs larmes. La plupart des larmes sont réellement absorbées par les voies nasales et ne peuvent pas être collectées», dit-elle.

Pleurer peut être un désinfectant naturel

Un autre des prétendus avantages des pleurs est qu’ils aident à tuer les bactéries. Il est vrai que les larmes contiennent du lysozyme, une protéine capable de détruire des molécules nuisibles. Une étude de 2011 dans le journal Microbiologie alimentaire a même montré que le lysozyme peut tuer l’anthrax. Mais avant de penser que vos larmes ont des pouvoirs de guérison comme le phénix Harry Potter, rappelez-vous que les scientifiques doivent encore le prouver de manière définitive. «Il n’existe vraiment aucune preuve solide démontrant les bienfaits des pleurs sur la santé», explique le Dr Rottenberg. Ces idées persistent parce qu'il n'y a presque aucune science sur la physiologie des pleurs et que nos croyances populaires, qui enseignent qu'il est bon pour la santé de pleurer, remplissent ce vide.

Les larmes aident vos yeux

Les larmes humidifient les yeux et les maintiennent en bonne santé. «La fonction biologique des larmes est de garder l'œil humide ou de le protéger des vapeurs ou des débris qui pénètrent dans l'oeil», explique le Dr Bylsma. «Les larmes émotionnelles semblent avoir évolué de ce processus biologique fondamental en quelque chose de plus complexe chez l'homme, qui peut survenir pour des raisons purement émotionnelles plutôt que physiques. Néanmoins, les observateurs qui ne sont pas hydratés par les larmes peuvent développer un œil sec, qui peut causer douleur et même conduire à une perte de vision. (Vérifiez les signes indiquant que vous pourriez avoir le syndrome de l'œil sec.) Mais trop de pleurs peut réellement irriter les yeux, c'est pourquoi ils deviennent rouges et gonflés après une séance de pleurage importante. Comment cela se connecte-t-il aux pleurs émotionnels? Ce n’est pas clair, mais une étude sur des patients souffrant de la sécheresse oculaire, le syndrome de Sjogren, a montré qu’ils avaient une capacité réduite à identifier leurs émotions.


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Pleurer pourrait éteindre votre partenaire

Bien que pleurer devant un partenaire masculin puisse vous aider à obtenir ce que vous voulez après une bagarre, cela ne mènera peut-être pas à un maquillage sexuel. Une série d'expériences en Israël a montré que les hommes qui avaient senti des larmes d'émotion de femmes qui avaient regardé des films tristes étaient moins excités sexuellement par des stimuli que ceux qui sentaient une solution saline. Il s'agit de la première étude montrant que les larmes contiennent un «chimio-signal», ce qui peut être lié à l'effet neutralisant des conflits sur les conflits: des taux de testostérone plus élevés sont liés non seulement à l'excitation sexuelle, mais également à un comportement violent.

Les pleurs ont un lien avec les hormones sexuelles


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Tout comme les pleurs des femmes peuvent réduire les niveaux de testostérone chez les hommes, des taux de testostérone plus élevés peuvent signifier que les hommes sont moins susceptibles de pleurer. «Il existe principalement des preuves anecdotiques - chez les transgenres (personnes) et les hommes atteints de cancer de la prostate recevant des anti-hormones, mais aussi chez certains animaux - que la testostérone a un effet inhibiteur sur les pleurs», explique le Dr Vingerhoets. Pour les femmes, une modification du taux d'œstrogènes peut augmenter les pleurs pendant le syndrome prémenstruel et après l'accouchement. Mais combien de fois les hommes et les femmes pleurent ont aussi une composante culturelle. Le processus de pleurs est physiquement le même que nous avons mesuré, mais les femmes pleurent beaucoup plus souvent que les hommes », explique le Dr Bylsma. «Les hommes retiennent souvent les larmes de peur que la société ne leur paraisse plus forts ni puissants. Ils sont conditionnés à avoir honte de pleurer», explique le Dr Orloff. Dans notre culture, les femmes ont plus de permission de pleurer que les hommes, nous sommes donc plus libres avec cela.

Les pleurs ont des effets physiques majeurs

Pleurer n’est pas simplement un acte émotionnel, c’est un acte physique. Des sanglots, des maux de tête, une peau tachetée, un nez qui coule et des tremblements au corps entier ne sont que quelques-uns des effets que les pleurs peuvent avoir sur votre corps. Pourquoi cela arrive-t-il? Selon le Dr Rottenberg, il s’agit du degré d’excitation élevé de la réaction de vol ou de fuite. Bien que pleurer puisse être le pont qui mène à un état plus reposant, «à court terme, il est clair que l'acte de pleurer est très excitant», dit-il. «Les personnes qui pleurent ont une fréquence cardiaque élevée et une transpiration accrue. En ce sens, pleurer est un «entraînement» pour le corps. Cependant, la porte est toujours ouverte sur l'hypothèse que les pleurs calment le corps à long terme - nous avons simplement besoin d'études supplémentaires pour examiner les effets à court et à long terme.

Les pleurs affectent également d'autres hormones

Les pleurs peuvent affecter d'autres hormones, hommes et femmes. Bien que le peu de preuves disponibles ne soit pas vraiment solide, il a été suggéré que la prolactine puisse faciliter les pleurs, explique le Dr Vingerhoets. «Cela explique peut-être le blues de la maternité, les effets de l'alcool sur notre seuil de larmes et les larmes occasionnelles pendant l'orgasme.» Nous savons que pleurer augmente les endorphines, les hormones de bien-être naturelles du corps, ajoute le Dr Orloff. Cela libère clairement la tension et, par conséquent, vous vous sentez mieux. »Cela pourrait expliquer pourquoi nous cherchons parfois à pleurer en regardant un film triste. L'inverse peut également être vrai: des études montrent que l'ocytocine, une hormone du bien-être, a augmenté chez les mères lorsqu'elles ont vu ou entendu un bébé qui pleure. (Voici les ultimes larmoyeurs de tous les temps au cas où vous voudriez pleurer.)

Des pleurs heureux aident également à détendre le corps

Comme pour les émotions négatives, un niveau d'excitation accru en raison de sentiments positifs peut conduire à des pleurs. «Les émotions négatives comme la tristesse, la frustration et la colère sont plus courantes, mais les pleurs surviennent aussi lors d'émotions extrêmement positives, comme le bonheur, l'émerveillement et la crainte», explique le Dr Bylsma. Il semble que les pleurs soient associés à une excitation physiologique intense pouvant être liée à des émotions positives et négatives, et se produisent juste après le sommet de l'expérience émotionnelle, au moment où l'individu commence à ressentir la libération de cette émotion. pourrait pleurer lors des mariages, lorsque nous voyons un nouveau-né, ou même à un magnifique coucher de soleil.