Comment traiter avec un conjoint déprimé

Si vous pensez que votre partenaire est peut-être déprimé, commencez par faire attention aux indices pour obtenir le bon diagnostic et le bon traitement. Voici ce qu’il faut rechercher et comment agir.

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Selon Fran Walfish, psychothérapeute spécialisée en relations à Beverly Hills, en Californie, auteur et coanimatrice de l'un des époux, un mariage est déprimé. Sex Box TV. Cette maladie érode l'intimité émotionnelle et sexuelle et insuffle une relation de pessimisme et de ressentiment, de colère et d'isolement, explique-t-elle. Même les partenaires les plus ensoleillés et les plus capables peuvent être entraînés dans le ressac profond de la dépression. Par exemple, vous pourriez être submergé par des tâches ménagères supplémentaires que votre partenaire est trop léthargique pour le terminer, plein de ressentiment parce que votre conjoint ne s'en sortira pas ou que vous penserez que vous êtes en quelque sorte responsable de la maladie elle-même. Vous pouvez vous sentir seul mais ne pas vouloir parler à quelqu'un de la dépression de votre foyer, ou vous pouvez simplement vous demander quand le miroitement et la joie, l'humour et le plaisir qui s'échappent de votre relation. Un mariage difficile peut aggraver la dépression, mais elle ne la cause pas en soi. (Vous ne savez pas si votre conjoint est déprimé? Surveillez ces 8 signes cachés de dépression.)

Que faire si un conjoint est déprimé

S'il y a une dépression dans votre mariage, il est temps d'agir - pour votre partenaire et vous-même, dit Walfish. Attendre augmente les chances que votre relation ne dure pas; Les couples dont l'un des partenaires ou les deux sont déprimés risquent beaucoup plus de divorcer que les couples non déprimés, selon une étude publiée dans BMC Public Health. Et essayer de combattre ou de faire la paix avec cette maladie souvent mal comprise par vous-même augmente les risques pour vous deux. Les chercheurs ont découvert que plus un conjoint non dépressif vit avec un partenaire dépressif, plus ses propres risques de dépression sont élevés. Selon le ministère de la Santé et des Services sociaux (HHS), plus le conjoint déprimé sombre profondément, plus il sera difficile de traiter enfin la dépression et plus le risque d'alcoolisme, de toxicomanie, de violence et même de suicide sera grand. Les enjeux sont élevés, mais il y a de fortes chances que les choses s'améliorent.



N'oubliez pas que vous n'êtes pas seul. On estime que 19 millions d'Américains traversent actuellement une dépression. dans le Enquête sur le mariage en Amérique de Reader’s Digest, 42% des répondants ont déclaré que la dépression était un défi majeur dans leurs relations. Il n’est pas surprenant que la plupart aient dit que cette maladie insidieuse les avait affectés. Mais il y avait une lueur d'espoir inattendue: un sur quatre a déclaré que la dépression avait eu une issue positive pour leurs mariages. «Obtenir un diagnostic et un traitement fait toute la différence», déclare Emily Scott-Lowe, professeure adjointe de travail social à la Pepperdine University de Malibu, en Californie, qui anime des ateliers sur la dépression et le mariage avec son mari, Dennis Lowe., PhD, un psychologue et directeur du Centre pour la famille de Pepperdine à Los Angeles, CA. «Seulement 33% des personnes souffrant de dépression cherchent et obtiennent de l'aide. Mais lorsque vous le faites, vos chances d’amélioration significative sont de 80 à 90%. Presque tout le monde est soulagé.

Qu'est-ce qui cause la dépression

La dépression n’est pas un choix ni un petit cas de blues. C’est une maladie physique aussi grave que la diabète, les maladies cardiaques ou l’arthrite. Un conjoint déprimé ne peut pas simplement «se sortir de la situation» ou «passer à la vie». La raison: la dépression est marquée par des changements spectaculaires dans la chimie du cerveau qui modifient l'humeur, les pensées, le sommeil, l'appétit et les niveaux d'énergie. explique. (Ce sont 17 autres faits que les psychologues souhaiteraient que les gens sachent à propos de la dépression.)

Une prédisposition génétique ou des antécédents familiaux de maladie mentale peuvent rendre certaines personnes plus susceptibles que d'autres à la dépression. Un certain nombre de facteurs peuvent déclencher la glissade, notamment un stress prolongé ou grave, des problèmes financiers, une perte ou un changement important dans votre vie, la naissance d'un enfant, la parentalité et même certaines conditions de santé et certains médicaments sur ordonnance, explique Walfish. Bien que le mariage lui-même soit perçu comme une protection contre la dépression et le suicide, il représente un grand changement dans la vie de la mariée et près d’une mariée sur dix vit une «dépression postnuptiale» dans les mois suivant le mariage, selon une étude publiée dans Relations personnelles. Le mariage en soi ne provoque pas de dépression, bien qu'un mariage difficile puisse exacerber les choses. Près de la moitié des femmes et des hommes qui vivent un mariage malheureux pourraient être déprimés, peut-être en raison de problèmes de mariage, ont ajouté les chercheurs. (Bien que cela puisse être un cas d'œuf et de poule, car une dépression non diagnostiquée peut également causer des problèmes relationnels, ajoute Walfish.) Si vous pensez que votre partenaire est peut-être déprimé, commencez par faire attention aux indices et aidez-le. ou elle obtenir un diagnostic et un traitement. Ces étapes peuvent aider.

Soyez attentif aux petits changements

La dépression peut se manifester lentement, presque imperceptiblement. «Vous recherchez toutes sortes d’autres explications: nous venons d’avoir un nouveau-né, c’est une période difficile au travail, c’est une phase», fait remarquer Scott-Lowe. Cela peut prendre un certain temps pour voir le schéma ou être prêt à accepter le fait que la dépression pourrait en être la cause.


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Souvent, c’est au conjoint qui n’est pas déprimé de prendre les devants, dit Walfish. La maladie elle-même empêche souvent les personnes déprimées de reconnaître que quelque chose ne va pas ou de chercher de l'aide. Ils peuvent se sentir trop léthargiques ou repliés sur eux-mêmes ou peuvent penser qu’ils peuvent régler le problème seuls.

Si vous remarquez que votre conjoint n’agit pas, ne ressent pas ou ne pense pas comme il le fait habituellement, demandez-vous s’il pourrait s’agir d’une dépression, mais ne vous arrêtez pas là. La dépression peut être la raison pour laquelle votre conjoint travaille de très longues heures, boit trop, consomme de la drogue à des fins récréatives ou cherche des sensations fortes dans des activités à risque. Elle peut aussi être différente chez les hommes et les femmes, ajoute-t-elle.

N'attendez pas que votre conjoint atteigne le fond

Laisser une personne déprimée sombrer dans le froid avant de proposer de l'aide est une approche de la vieille école empruntée aux premiers jours du traitement de l'alcoolisme et de la toxicomanie. Mais le raisonnement derrière cela est imparfait et dangereux. La dépression à long terme est plus difficile pour votre mariage, plus difficile à traiter et plus susceptible de se reproduire - en plus, elle laisse sa victime dans le désespoir, dit Walfish. Le risque le plus effrayant: il laisse ouverte la possibilité très réelle de suicide. Selon le National Institutes of Mental Health, environ 60% des personnes qui tentent de se suicider souffrent de dépression majeure ou mineure ou d'un autre trouble de l'humeur. Les hommes déprimés ont quatre fois plus de risques que les femmes déprimées de se suicider. Ne manquez pas ces 14 signes de suicide.

Casser la glace doucement mais fermement

Si vous soupçonnez que votre partenaire est déprimé, n'indiquez pas à un laïc: «Vous êtes déprimé!» Ou n'annoncez pas: «Vous feriez mieux de demander de l'aide!» Afin de commencer le processus de guérison, abordez votre conjoint avec inquiétude et plan d'action, dit Walfish. Vous pourriez dire: «Je suis préoccupé par la fatigue et la perte d’appétit qui vous affectent. Vous méritez de vous sentir mieux. Notre médecin sera peut-être en mesure de vous aider et je voudrais organiser un moment où nous pourrons le rencontrer. La semaine prochaine, je peux y aller mercredi ou vendredi. Qu'est-ce qui est bon pour toi?


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Vérifier les conditions sous-jacentes

Des douzaines de problèmes de santé, y compris les maladies cardiaques, le diabète, le lupus, les infections virales et la douleur chronique, peuvent déclencher les mêmes symptômes que la dépression, fait remarquer Walfish. Il en va de même pour des dizaines de médicaments sur ordonnance, y compris des pilules contraceptives et des médicaments pour traiter l'acné, l'herpès, l'hypertension, le cholestérol élevé et le cancer. Votre médecin de famille peut éliminer les causes sous-jacentes et décider s’il s’agit ou non d’une dépression.

Obtenez un diagnostic - ensemble

Demandez à votre épouse si vous pouvez assister à cette évaluation. «Lorsque vous êtes aussi bas, vous ne pourrez peut-être pas exprimer ce qui se passe, ni même vous rendre compte de tous vos symptômes», fait remarquer Scott-Lowe. «Et vous ne pourrez peut-être pas vous concentrer sur les recommandations de traitement de votre médecin. Tu as besoin d'un allié dans la pièce.

Sachez que les chances sont en votre faveur

Selon les statistiques de la Depression and Bipolar Support Alliance, près de 80% des personnes interrogées ont constaté une amélioration dans les quatre à six semaines suivant le début du traitement. En général, le chemin du retour est relativement simple: les antidépresseurs, le conseil ou une combinaison des deux, rapportent-ils. Cela dit, la récupération peut prendre du temps et de la patience, dit Walfish. Il se peut qu’il y ait une période initiale d’essais et d’erreurs pendant que vous essayez divers antidépresseurs ou que vous voyez si diverses techniques thérapeutiques, telles que la thérapie cognitivo-comportementale et le conseil interpersonnel, sont utiles. (Vous envisagez de commencer un traitement? Voici 22 choses que votre thérapeute ne vous dira pas.) Les résultats en valent la peine.

Trouvez un conseiller en santé mentale pour vous deux

La dépression vous affecte tous les deux, ainsi que toute votre famille. Les Lowes suggèrent de trouver un thérapeute ou un conseiller qui a travaillé avec la dépression dans les couples. «Vous pouvez avoir des problèmes à traiter individuellement en tant que personne déprimée, et vous deux pouvez avoir des problèmes à gérer qui découlent de la gestion de la dépression», dit Lowe. «Nous avons trouvé très utile d'avoir un conseiller que nous pourrions voir ensemble à certains moments et séparément à d'autres moments.»

Continuez à apprendre sur la dépression

Lisez des livres, consultez des sites Web, demandez à votre médecin quelles sont les avancées en matière de traitement et de compréhension de cette maladie. Plus vous en savez, mieux vous pourrez vous débrouiller et vous battre.

Soyez attentif aux rechutes

Environ 85% des personnes souffrant d'une dépression majeure rechuteront dans une décennie - et la moitié auront une récidive dans un an, selon une étude publiée dansJournal international de neuropharmacologie. Les chercheurs ont recommandé une dose d'entretien d'antidépresseurs et / ou une thérapie pour prévenir les rechutes. Les deux conjoints doivent également rester vigilants quant aux signes annonçant le retour de la maladie, ajoute Walfish.

S'occuper d'un conjoint déprimé peut être solitaire, accablant et épuisant, épuisant, dit-elle. Vous pouvez vous en vouloir, vous sentir impuissant, devenir pessimiste, perdre votre sens de l'humour et même envisager de partir. (Voici ce que vous devez savoir sur le divorce.) Il est facile pour le conjoint non dépressif de se mettre en colère et d'être frustré par un compagnon irritable et léthargique pessimiste et critique, qui ne peut pas décharger le lave-vaisselle ou qui ne peut pas avoir les enfants. toujours prêt à aller au lit - encore moins à faire l'amour, à demander comment tu vas, ou à reconnaître que tu tiennes des liens depuis des semaines, des mois, voire des années.

«Cela commence un cycle qui vous épuise et n’aide pas du tout votre partenaire», note Scott-Lowe. «Je l'ai fait avec Dennis - je deviendrais extrêmement en colère contre lui. Ensuite, je me sentais vraiment coupable et j'essayais de me rattraper en prenant de plus en plus de gens à la maison. Ensuite, je me mettais à nouveau en colère. Cela n'aidait pas Dennis, bien sûr, et cela m'épuisait émotionnellement et physiquement.

Ces étapes peuvent aider le conjoint non dépressif à rester en santé et à protéger votre mariage et votre famille tout en aidant un partenaire déprimé.

Admettez que vous ne pouvez pas guérir la dépression de votre partenaire

Votre conjoint a besoin de votre amour, de votre soutien et de votre sollicitude, mais ces qualités importantes ne peuvent pas inverser la dépression, pas plus qu’elles ne peuvent contrôler la glycémie, soulager la douleur liée à l’arthrite ou dégager les artères obstruées. De la même manière que vous ne compteriez pas sur l’amour pour guérir un problème de santé - ou le retirer parce qu’il ne l’a pas fait - ne vous attendez pas à ce que vos sentiments ou votre attention soient en mesure de modifier la chimie cérébrale décalée de votre conjoint. Utilisez votre amour pour obtenir de l'aide et rappeler à votre partenaire sa valeur intrinsèque pendant cette période difficile, conseille Walfish.

Voir la dépression comme un intrus dans votre mariage

Comme toute autre maladie, la dépression est une force extérieure - un visiteur importun qui ravage la santé de votre conjoint, votre mariage et votre vie au foyer. En le voyant ainsi, vous pourrez parler de ses effets sans blâme ni honte. Une fois que nous avons commencé à en parler en tant que tierce partie - en tant que dépression, nous pouvions exprimer nos frustrations de manière constructive, a déclaré Scott-Lowe. Si Dennis doutait vraiment de sa valeur, je pourrais dire: C’est juste la dépression qui parle. Ce n'est pas toi. Lorsque vous n'êtes pas déprimé, vous ne pensez pas ainsi. Cela vous nourrit de mensonges. (Ce sont les meilleurs moyens d’aider une personne déprimée.)

Ce changement de mentalité peut clarifier les choses. «Ce fut un soulagement pour moi», déclare Lowe. «J'avais parfois l'impression qu'Emily marchait sur des œufs, ne voulant pas me dire comment elle se sentait. La dépression était l'éléphant dans la pièce dont personne ne voulait parler et je me sentais encore plus coupable. Le voir comme l'intrus était une perspective précise. Cela m'a aidé à comprendre pourquoi je ressentais ce que je ressentais et à accepter de me rassurer, car cela reconnaît ce qui se passe au lieu de le nier.


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Trouver du soutien

Admettre qu'il y a une dépression dans votre mariage peut être difficile. Alors peut accepter de l'aide. Choisissez un ami de confiance à qui vous confier, de préférence une personne qui a souffert de dépression dans sa propre vie ou au sein de sa famille, dit Scott-Lowe. Et si vous êtes submergé par les tâches ménagères supplémentaires parce que votre conjoint ne peut pas faire sa part, dites oui lorsque d’autres offrent de l’aide. «À un moment donné, je pleurais à l'église, quand mon ami m'a secoué et a dit: 'Emily, les gens ici à l'église sont alignés pour attendre pour t'aider.' Je n'arrêtais pas de dire que nous n'avions pas besoin d'aide jusqu'à ce qu'elle me transforme en réalité. . Nous avions des gens qui nous amenaient à dîner plusieurs soirs par semaine. Un voisin a emmené nos fils passer la nuit et c'était tellement agréable de savoir qu'ils s'amusaient bien. La dépression peut aspirer l'énergie d'un ménage.

Surveillez vos propres humeurs et pensées

Faire face à de nombreux commentaires négatifs, maintenir le foyer et la famille unis et perdre les aspects les plus doux et les plus favorables de votre mariage n’est pas chose facile. Au fil des mois et des années, le conjoint non dépressif peut céder à la confusion, au blâme de soi, à la démoralisation et au ressentiment, note Anne Sheffield, auteure de Dépression Fallout: L'impact de la dépression sur les couples et ce que vous pouvez faire pour préserver le lien. Vous pouvez en conclure que vous devez partir pour vous sauver. Si cela vous semble familier, demandez de l'aide pour vous-même et insistez pour que votre partenaire fasse de même. La dépression sépare les couples avec une habileté chirurgicale et constitue un atout majeur pour la maison, écrit Sheffield dans son livre.

Vaincre la dépression avant vous essayez de travailler sur votre mariage

La dépression peut causer des ravages majeurs dans votre mariage. Vous pouvez être tenté de régler ce qui vous semble être de petits problèmes avant de vous attaquer de front à la maladie (il peut être plus facile de demander à votre partenaire de communiquer plus efficacement que de dire «Il est temps de demander de l’aide», par exemple). Il est raisonnable de demander à votre épouse d’aider tout ce qui est en son pouvoir dans la maison, d’être responsable et de bien vous traiter, dit Walfish. Mais chercher des changements majeurs alors que votre conjoint est sous l'influence de la dépression peut simplement créer plus de frustration. Concentrez-vous d'abord sur la dépression.

Respecter vos propres besoins

Si votre conjoint souffre de dépression, vous méritez toujours les subtilités quotidiennes - une maison soignée, des repas réguliers, un environnement familial calme - ainsi que des amitiés, une vie sociale et le temps de poursuivre des intérêts significatifs, dit Walfish. (Utilisez ces conseils pour trouver un passe-temps que vous aimez.) Dans la mesure du possible, poursuivez ces choses. Il est facile de passer votre temps à traiter les besoins et les problèmes de votre conjoint. Mais ne sacrifiez pas inutilement vos joies et vos objectifs. Comme nous l'avons noté, vous êtes également susceptible de souffrir de dépression. Poursuivre vos plaisirs personnels non seulement vous évitera cela, mais vous préparera également mieux à aider votre conjoint.