Voici pourquoi vous devez vraiment vous laver les mains

Votre mère avait raison: le lavage des mains peut prévenir le rhume, la diarrhée et même des maladies graves.

Les parents et les enseignants préscolaires insistent sur l’importance du lavage des mains chez les enfants dès qu’ils sont en âge de grimper sur le tabouret de la salle de bain pour atteindre le robinet. Et ils ont raison de le faire: la science prouve que le lavage des mains est un moyen rapide et facile de lutter contre les germes et les infections.

L'un des endroits les plus importants pour le lavage des mains régulier est l'établissement de soins de santé, mais cela fait également une différence dans d'autres endroits. Selon une analyse des études publiées en 2015 dans la revue Cochrane, le fait de fournir du savon et d'informer le public sur le lavage des mains peut réduire de 30% les épisodes de diarrhée dans les diarrhées. La plupart d'entre nous ferions à peu près n'importe quoi pour éviter les maladies désagréables, alors une simple visite au lavabo de la salle de bain en vaut vraiment la peine - en particulier si vous considérez que la diarrhée n'est que l'une des 7 choses qui peuvent arriver si vous ne vous lavez pas les mains . Voici certaines des façons dont le lavage des mains vous protège.

Tout d’abord, la bonne nouvelle: la plupart des germes ne vous rendront pas malade

Heureusement, si votre système immunitaire est sain, votre corps combat déjà la plupart des germes qui se présentent à vous. «Dans notre monde, il y a des milliards de germes», déclare l'immunologiste Lina Velikova, MD. La plupart d'entre eux sont inoffensifs car notre système immunitaire a évolué pour nous protéger contre eux.



Certains germes, comme les bactéries saines de nos intestins, sont bénéfiques pour nous. Cependant, il y a beaucoup d'autres insectes qui peuvent conduire à de graves infections. Découvrez ces 9 façons de vous protéger contre la prochaine épidémie virale.


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A3pfamily / ShutterstockGerm l'exposition est constante

Votre corps est exposé aux germes toute la journée, de votre première sortie à la salle de bain le matin à votre nettoyage de la vaisselle à la fin de la nuit. Chaque jour, vous êtes exposé à des virus, bactéries, champignons et parasites.

Quels sont donc les germes les plus susceptibles de vous rendre malade? «Cela dépend un peu de la période de l’année, de votre lieu de résidence et des personnes avec qui vous fréquentez», déclare David Cutler, médecin, médecin de famille au centre de santé Providence Saint John’s de Santa Monica, en Californie.

Cela peut également dépendre du fonctionnement de votre système immunitaire et du fait que vous ayez déjà été vacciné contre un virus spécifique (comme la grippe) ou exposé au germe. (Parfois, une exposition passée signifie que vous ne serez pas malade oucommemalade la deuxième fois, alors que d’autres germes, comme ceux qui causent une intoxication alimentaire, peuvent vous rendre malade à chaque fois que vous entrez en contact avec eux.)

MH-Lee / ShutterstockSoyez vigilant sur le lavage des mains, en particulier pendant les mois d'hiver

Il y a une raison pour laquelle la moitié de la classe de votre enfant est malade à la maison après l’école chaque hiver. Pendant les mois les plus froids, les virus du rhume et de la grippe sont plus courants. «S'assurer que vous toussez ou que vous éternuez dans le coude et non sur vos mains aidera à réduire la transmission de ces virus», a déclaré le Dr Cutler. «Et se laver les mains avec soin avant de toucher votre nez ou votre bouche vous aidera à vous protéger des personnes malades.» Éviter de se laver les mains est l'une des erreurs de la vie quotidienne qui accroît le risque d'attraper un rhume, alors protégez-vous.


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Cat Box / ShutterstockAttendez-vous au norovirus

Le norovirus est l’un des virus les plus courants auquel vous serez exposé. «Le norovirus a la réputation d'être extrêmement contagieux, difficile à éliminer et de provoquer des symptômes graves», explique le Dr Cutler. Ces symptômes incluent des douleurs à l'estomac, des nausées, des vomissements et de la diarrhée. Le virus peut se propager rapidement d’une personne à l’autre, explique-t-il: «Les dortoirs, les navires de croisière, les hôtels et d’autres lieux publics sont souvent la source de ce virus.» Même si vous êtes vigilant en matière de lavage des mains, d’autres ne le seront peut-être pas. Passez quelques secondes de plus à vous frotter les mains pour éviter cette erreur de la salle de bain que vous ne saviez pas que vous faisiez.

Khamkhlai-Thanet / Shutterstock

Autres types de germes

En plus des virus, vos mains peuvent être porteuses de bactéries, de champignons et de protozoaires. Certains types de bactéries peuvent causer des infections telles que l'angine streptococcique, explique le Dr Velikova. Contrairement aux virus, cependant, les infections bactériennes peuvent être traitées avec des antibiotiques.

Les champignons sont une autre source d'inquiétude: «Bien que de nombreux champignons soient inoffensifs, voire bénéfiques, certains d'entre eux peuvent provoquer des maladies telles que le muguet (Candida), le pied d'athlète ou la teigne», explique le Dr Velikova.


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Et puis, il y a les protozoaires - les parasites - qui peuvent transmettre des maladies graves. «Les protozoaires sont des organismes unicellulaires qui se nourrissent de microbes», explique le Dr Velikova. Ils peuvent causer le paludisme, la toxoplasmose ou la giardiase. (Bien que le paludisme se propage par les moustiques dans les zones où il est endémique, pas en touchant les surfaces.)

Gorynvd / ShutterstockComment ces germes nous rendent malades

Lorsque votre corps ne peut plus combattre les germes avec lesquels vous entrez en contact, vous tombez malade. «L’infection est la première étape», explique le Dr Velivkova. «C’est lorsque votre corps a une réponse immunitaire telle que de la fièvre.» À mesure que l’infection se propage, votre corps développe des symptômes tels que toux ou diarrhée.

Avant d’investir dans une bulle géante, souvenez-vous que la plupart des germes avec lesquels vous entrez en contact quotidiennement ne vous feront pas de mal. «Toutes les surfaces infectées par des bactéries ne causeront pas d’infection, car notre système immunitaire est généralement très puissant», conseille le Dr Velikova.

De plus, gardez à l’esprit que, même si le lavage des mains est toujours important, aller à la meraussiUn environnement stérile pour les personnes qui sont autrement en bonne santé est supposé augmenter le risque d'asthme et d'allergies chez les enfants.

Photographe d'été / ShutterstockComment le lavage des mains prévient-il les maladies?

Comme vous le savez, les germes sont partout: lorsque vous ne vous lavez pas les mains, vous transmettez les insectes à votre visage, où ils peuvent pénétrer dans votre corps et commencer à se propager. Selon les Centers for Disease Control and Prevention, la plupart des germes pénètrent dans notre corps par les yeux, le nez et la bouche, car nous touchons fréquemment ces zones du corps. Les germes de nos mains peuvent également être transmis à la nourriture et aux boissons, rendant les autres malades. Et ce sont 13 articles ménagers qui peuvent vous rendre malade.

Se laver les mains à l’eau savonneuse ou, s’ils ne le peuvent pas, avec un désinfectant pour les mains, élimine bon nombre des germes qui causent les maladies et réduit le risque de diarrhée, d’infections respiratoires et d’infections de la peau et des yeux.

Le lavage des mains dans la population en général peut réduire le risque de maladies respiratoires de 16 à 21%. Selon les Centers for Disease Control and Prevention, le lavage des mains dans les écoles peut réduire de 29 à 57% le taux d'absentéisme dû à la diarrhée et à d'autres problèmes gastro-intestinaux.

Diego Cervo / ShutterstockVous êtes malade? Se laver les mains aide toujours

Même après avoir contracté une infection, se laver les mains peut vous aider à ne pas transmettre les germes à d’autres personnes. Selon une étude réalisée en 2015 sur 20 000 personnes dansLe lancet, le lavage des mains a non seulement aidé à prévenir les maladies, mais également à enrayer leur propagation. Les participants à l’étude qui avaient reçu une formation au lavage des mains étaient moins susceptibles de contracter une infection des voies respiratoires qu’un groupe qui n’avait pas reçu l’instruction. Mais si les laveurs de mains tombaient malades, ils étaient également moins susceptibles de transmettre leur maladie aux membres de la famille.


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Summer Photographer / ShutterstockSo combien de fois devriez-vous vous laver les mains?

Vous avez peut-être intérêt à vous laver les mains après avoir utilisé les toilettes ou après avoir changé une couche, mais il est important de la garder toute la journée, avant les repas, par exemple, et après avoir quitté les transports en commun. Pour vous rendre à l’évier, vous devez également vous préparer à manger, caresser un animal, manipuler des déchets ou prendre soin de quelqu'un qui est malade.

Selon le Dr Cutler, la prévention est la clé. «Lavez-vous les mains avant de manger et à chaque fois que vous pensez avoir été en contact avec une surface susceptible de propager ses germes», conseille le Dr Cutler. «C’est aussi une bonne idée d’emporter une petite bouteille de désinfectant pour les mains partout où vous allez.»

Jacob Lund / ShutterstockConseils de lavage des mains

Oui, vous vous lavez les mains vous-même depuis des décennies, mais la plupart des gens se lavent mal les mains. Dr. Cutler fait un petit rappel: quand il est temps de se laver, commencez par placer vos mains sous l’eau courante. Faites mousser vos mains avec du savon et commencez à frotter. Assurez-vous de nettoyer entre vos doigts et sous vos ongles. Essayez de frotter pendant environ 20 secondes ou aussi longtemps que nécessaire pour fredonner deux fois la chanson du joyeux anniversaire. Rincez vos mains sous l'eau courante à nouveau et séchez-les avec une serviette propre et sèche. Allez ensuite profiter de votre journée en sachant que vous êtes beaucoup moins susceptible de tomber malade.