L'IMC compte-t-il vraiment? Ce que dit la science

Les dernières recherches montrent que l'indice de masse corporelle (IMC) n'est plus la mesure la plus précise de la santé, alors quelle est-elle?


votre corps est plus jeune que vous ne le pensez

Vous connaissez votre poids, votre taille et votre pression artérielle - mais vous pouvez connaître ou non votre indice de masse corporelle (IMC) au sommet de votre tête, bien que les professionnels de la santé vous l'aient recommandé. Qu'est-ce que l'IMC exactement? C’est une valeur basée sur votre taille et votre poids qui peut être classée dans quatre catégories de poids, allant de l’insuffisance pondérale à l’obésité. (Pour mesurer votre IMC, divisez votre poids en livres par votre taille en pouces, au carré ou utilisez une calculatrice en ligne.) L'Institut national de la santé considère qu'un IMC sain se situe entre 18,5 et 24,9; un nombre compris entre 25 et 29,9 est considéré en surpoids, et tout nombre supérieur à 30 est considéré obèse. Mais quelle est l'importance de ce nombre?

A. Janet Tomiyama, chercheuse à l'UCLA, a découvert que, lorsqu'il est utilisé seul pour mesurer la santé, l'IMC peut constituer un calcul quelque peu arbitraire. Dans son étude comparant l’IMC des individus à d’autres mesures de la santé, telles que la pression artérielle, les triglycérides, le cholestérol et la résistance à l’insuline, elle a constaté que près de la moitié des personnes considérées dont l'IMC les a classés comme obèses. Tomiyama, professeur adjoint de psychologie au Collège UCLA, a déclaré à la salle de presse de UCLA: «Beaucoup de gens voient l'obésité comme une condamnation à mort, mais les données montrent qu'il existe des dizaines de millions de personnes en surpoids et obèses et en parfaite santé.



En effet, les médecins continuent d'explorer les moyens de mesurer l'impact réel de l'IMC sur la santé en général. La plupart des professionnels de la santé pensent maintenant que cela devrait être l’une des nombreuses mesures utilisées pour évaluer la santé. Par exemple, certains médecins sont moins préoccupés par votre nombre d'IMC que par la distribution de la graisse utilisée pour le calculer. Michael Roizen, MD, auteur de Vous: sur un régime, «Les graisses autour de votre taille sont plus biologiquement actives et peuvent faire plus de dégâts à votre corps que le poids autour de vos hanches. Les données montrent que le tour de taille est plus fiable et plus étroitement corrélé aux maladies associées à l'obésité.

En fin de compte, une mesure de la santé qui était autrefois considérée comme un indicateur noir et blanc de la santé réside désormais dans la zone grise. Pour obtenir une évaluation complète de votre état de santé, demandez à votre médecin d’exiger des tests de laboratoire, tels qu’un panel métabolique complet, et discutez de votre IMC car il s’inscrit dans le tableau plus général de votre santé.