Maladie dégénérative du disque: ce que vous devez savoir

Par Dr. Devi E. Nampiaparampil («Docteur Devi») Départements d'anesthésiologie et de médecine de réadaptation, NYU School of Medicine

Maladie dégénérative du disque: ce que vous devez savoir

'Vous avez de la chance de pouvoir marcher avec une colonne vertébrale comme celle-là!' Ce sont les paroles que Bill Kilpatrick * (48 ans) a entendues en consultant un chiropraticien. Les symptômes du bas du dos de Bill ont commencé dans la vingtaine et il les a attribués à des blessures au football. Il ne s'est pas concentré sur la douleur, d'autant plus que chaque épisode se résorbait généralement spontanément.


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Lorsque Bill a atteint la trentaine, la gravité, la durée et la fréquence de chaque épisode douloureux ont augmenté. Soucieux de déclencher des symptômes, Bill a réduit les activités qu'il avait auparavant appréciées. Il fumait régulièrement et remarqua que des pauses tabagiques intermittentes lui procuraient un certain soulagement de la douleur.





À la quarantaine, Bill avait un faible niveau de mal de dos, qui était ponctué d'épisodes de douleur aiguë qui l'incitaient pendant des jours. Il avait arrêté de faire de l'exercice et, ayant peur d'inciter à la douleur, il avait limité la plupart de ses activités. Il avait passé des années à éviter de se pencher - même pour attacher ses lacets - et était devenu moins flexible. Son dos était raide. En fin de compte, alors que Bill évoluait dans le système de santé, il a découvert qu'il souffrait d'une «discopathie dégénérative». Alors, que signifie avoir une discopathie dégénérative?

Qu'est-ce que la maladie dégénérative du disque?

Votre colonne vertébrale est composée d'os, appelés corps vertébraux, qui s'empilent les uns sur les autres pour former une colonne. Cette colonne sert de support structurel pour tout votre corps. Entre ces os, vous avez des «disques» ou des coussins, qui agissent comme des amortisseurs. Ils empêchent les os de se heurter lorsque vous marchez, sautez, courez ou faites d'autres activités. Au fil du temps, ces disques subissent des blessures de type usure et commencent à sécher un peu. Parfois, ils s'aplatissent; occasionnellement, ils se gonflent sur les côtés. Au moment où nous atteignons l'âge de 30 ans, certains d'entre nous peuvent montrer des signes de ces changements dégénératifs du disque.

Lorsque les scientifiques ont remarqué pour la première fois ces changements dans les disques, ils ont inventé le terme de «discopathie dégénérative». Mais comme nous le savons maintenant, le terme «maladie» est en fait un abus de langage. La panne ou «dégénérescence» des disques est en fait une partie normale - mais potentiellement douloureuse - du processus de vieillissement. Dans une étudier , les médecins ont obtenu des scanners par imagerie par résonance magnétique (IRM) du dos de personnes sans douleur au bas du dos. Les IRM ont montré que bon nombre de ces personnes avaient une «discopathie dégénérative» même si elles n'avaient absolument aucun symptôme.

Donc, si la discopathie dégénérative est «normale», pourquoi est-elle si douloureuse pour certains? À l'heure actuelle, les médecins et les chercheurs ne savent pas ce qui fait que les disques commencent à faire mal, mais ils travaillent avec diligence pour le découvrir. Nous savons que certaines activités mettent plus de pression sur des disques déjà douloureux. Par exemple, la position assise met plus de pression sur vos disques que la position couchée ou debout. S'asseoir, se pencher et se tordre - une position que beaucoup d'entre nous assumons à plusieurs reprises au bureau - exerce une pression énorme sur nos disques. Pour les personnes qui ont déjà des douleurs liées à l'usure des disques, ces positions ont tendance à être les pires.

Que pouvez-vous faire pour soulager la douleur de la maladie dégénérative du disque?

«Être actif et flexible est le but ultime de la résolution des maux de dos», déclare le Dr Mila Mogilevsky, spécialiste de la gestion de la douleur au Beth Israel Medical Center et fondateur et directeur médical de Unique Pain Medicine. Elle explique: «Dans notre pratique, nous commençons et terminons par une thérapie physique. Les traitements tels que les médicaments et les procédures interventionnelles servent de «pont» permettant aux patients de reprendre un programme d’exercice sain. »

Le yoga peut également être un outil utile pour certains patients. Le Dr Mogilevsky révèle: «Le yoga est un excellent moyen d'améliorer la flexibilité sans exercer de pression supplémentaire sur les articulations. C'est aussi une occasion unique de connecter votre esprit et votre corps, ce qui est si important pour le processus de guérison.

Existe-t-il certaines vitamines ou antioxydants que nous pouvons utiliser pour soulager les lombalgies? Malheureusement, à l'heure actuelle, il n'y a pas d'aliment unique qui soulagera immédiatement les maux de dos. Cependant, il existe des modifications alimentaires qui pourraient aider à long terme. a découvert que l'hypertension artérielle et le cholestérol élevé affectent également les artères transportant le sang et d'autres nutriments vers les disques de la colonne vertébrale. Lorsque ces artères sont endommagées, il devient plus difficile pour les disques de guérir. Cela perpétue le cycle de la lombalgie.

Manger des aliments sains pour le cœur riches en acides gras oméga-3, comme le saumon et le thon, et avoir une alimentation riche en grains entiers, en haricots et en noix améliorera la santé de votre colonne vertébrale en améliorant votre tension artérielle. Le contrôle de votre tension artérielle et de votre cholestérol aidera non seulement votre cœur, mais aussi votre colonne vertébrale.

Si un mode de vie sain peut aider à prévenir et à traiter les maux de dos, le tabagisme peut-il les aggraver? La preuve suggère le tabagisme aggrave les maux de dos. Beaucoup de gens comme Bill fument pour faire face à leur douleur. Malheureusement, des études montrent que le tabagisme peut endommager les artères allant à la colonne vertébrale de la même manière qu'il pourrait endommager les artères allant au cœur. La Dre Joanna Kuppy, professeure adjointe de pédiatrie à l'Université Rush, note: «Le tabagisme a des effets néfastes sur de nombreux systèmes organiques. Les gens connaissent les effets sur votre cœur et vos poumons en termes de risque accru de crise cardiaque et de cancer du poumon. La plupart des gens ne se rendent pas compte que le tabagisme peut également contribuer aux problèmes musculo-squelettiques. » Certaines données suggèrent que la lombalgie est bien pire chez les fumeurs que chez les non-fumeurs4,5.

Dans le cas de Bill, nous ne savons pas ce qui a déclenché la douleur. Cela aurait pu être une combinaison de sa génétique, de son environnement et de l'usure que son corps a endurée au fil du temps. Ce que nous savons, c'est que certaines choses ont aggravé les symptômes. En augmentant sa flexibilité, en modifiant son alimentation et en arrêtant de fumer, il a la capacité d'améliorer ses symptômes de lombalgie. La leçon: Chacun de nous a la capacité d'améliorer sa propre santé.

* Le nom de Bill a été changé pour des raisons de confidentialité, mais son histoire est familière à beaucoup d’entre nous.