Anti-âge: pourquoi les rétinols fonctionnent-ils?

Par Elizabeth Tanzi, MD Dermatologue, Institut de chirurgie dermatologique au laser de Washington

Anti-âge: pourquoi les rétinols fonctionnent-ils?

Parmi tous les ingrédients «anti-âge» disponibles sur le marché aujourd'hui, les rétinoïdes sont les seuls scientifiquement prouvés à fonctionner au niveau moléculaire.

Les rétinoïdes font référence à des ingrédients de prescription comme la trétinoïne ou le tazarotène. Ceux-ci ont 25 ans de preuves scientifiques pour étayer leurs effets. Le rétinol est le «cousin» le plus doux des rétinoïdes, et c'est ce que l'on trouve dans les produits en vente libre. Celles-ci ne sont pas aussi fortes et ne donnent donc pas les résultats d'une crème de prescription, mais elles ont également des preuves scientifiques pour montrer qu'elles fonctionnent.





Les rétinoïdes sont toujours les plus recommandés par les dermatologues car c'est le seul ingrédient prouvé sans aucun doute pour améliorer la fonction cellulaire des peaux âgées et photodommagées. Il aide à améliorer la texture de la peau, les rides et à atténuer les taches brunes. Dans l'ensemble, il donne à la peau un éclat sain. Dans mon cabinet, lorsque je vois un nouveau patient en consultation, je peux toujours dire s’il utilise des rétinoïdes depuis des années; leur peau a une certaine luminosité qui ne provient que de l'utilisation à long terme d'un rétinoïde.


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Les rétinoïdes agissent au niveau moléculaire parce que les cellules de la peau contiennent des récepteurs de rétinoïdes qui aident à réguler certaines fonctions. Avec l'âge et les dommages causés par le soleil, ces fonctions se détériorent. L'utilisation régulière d'un rétinoïde permet de normaliser ces fonctions. Les rétinoïdes améliorent la texture de la peau et réduisent les taches brunes en accélérant le renouvellement des cellules cutanées qui ralentit avec l'âge. Ils réduisent les points noirs et minimisent les pores, qui s'aggravent avec une trop grande exposition au soleil. Mais les effets les plus puissants des rétinoïdes sont sur le collagène, les éléments constitutifs de la peau. Les rétinoïdes ont ici un double effet: ils aident non seulement à diminuer la quantité de dégradation du collagène due à l'exposition au soleil en empêchant la montée d'une enzyme appelée collagénase, mais ils aident également à stimuler la production de nouveau collagène.

Les rétinoïdes étant l'ingrédient anti-âge le plus puissant disponible, ils sont recommandés pour presque tous les types de peau. Cependant, ils peuvent être très irritants. Par conséquent, il est préférable de commencer lentement avec une crème contenant du rétinol sans ordonnance.

Le rétinol est la forme la moins agressive de trétinoïne sur ordonnance et dispose également de preuves scientifiques pour prouver son efficacité. Il est préférable de commencer ces crèmes une fois tous les deux soirs, une petite quantité utilisée pour tout le visage. Si on en utilise trop, cela augmente l'irritation, pas l'efficacité. Il est important d'utiliser une crème hydratante pendant que la peau s'habitue au rétinol (cela prend généralement environ 2 semaines) car la sécheresse peut être un problème. Les nouvelles formulations de produits ont des systèmes d'administration contrôlée et des ingrédients émollients spéciaux pour aider à réduire l'irritation. L'utilisation d'un écran solaire est obligatoire le matin car ces produits rendront la peau légèrement plus sensible au soleil.


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Les rétinoïdes et les rétinols sont mieux utilisés la nuit car ils sont photo-inactivés, ce qui signifie que la lumière directe du soleil les décomposera et les rendra moins efficaces. Les produits en vente libre les plus efficaces contiennent 1% de rétinol (mais pas moins de 0,5%).

En tant que prescription, j'aime la trétinoïne à 0,05%. Lorsque je vois des patients dans mon cabinet, je commence généralement avec un produit à base de rétinol en vente libre, puis j'augmente lentement la force au fil du temps jusqu'à ce qu'ils utilisent une ordonnance.

Il n'y a aucune raison d'être trop agressif au début, car cela peut entraîner une irritation excessive et, plusieurs fois, la personne peut arrêter d'utiliser la crème (alors que tout ce dont elle avait vraiment besoin était de plus de temps pour que sa peau s'y habitue) . La meilleure façon d'utiliser les rétinoïdes est sur des années et des décennies!