L'actrice Teri Garr combat la sclérose en plaques

Elle était au sommet de son art lorsque les premiers signes de la maladie chronique sont apparus.

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C'était en 1983 et Garr était au sommet de sa carrière. Elle avait gagné le coeur du public en Jeune Frankenstein et Rencontres du troisième type. La même année, à 38 ans, elle avait reçu une nomination aux Oscars pour son interprétation de la petite amie méprisée de Tootsie. Elle n’allait absolument pas laisser un peu de douleur ou de maladresse la ralentir - d’autant plus que les médecins ne pouvaient lui dire ce qui n'allait pas. Garr n’était pas le seul à avoir un mystère médical. Voici quelques mystères médicaux qui ont été résolus.



Alors Garr a continué à travailler. Elle a animé «Saturday Night Live» et est apparue dans une série de sitcoms, de «Life with Bonnie» à «Friends». David Letterman la trouvait si drôle qu’il l’invitait sans cesse, qu’il s’agisse d’un projet ou non.

Au cours des 16 années suivantes, ses symptômes vont et viennent, déroutant les nombreux spécialistes qu'elle a consultés.

Que puis-je faire?

En ce moment, dit un médecin, rien.


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Enfin, un diagnostic

Enfin, en 1999, elle obtint un diagnostic définitif: la sclérose en plaques (SEP). Selon la clinique Mayo, cette maladie chronique, souvent débilitante, oppose le système immunitaire du corps au système nerveux central.

C’est la partie de l’histoire à laquelle viennent habituellement les larmes, puis la dépression et peut-être même des pensées suicidaires, du moins dans le récit classique des affrontements entre célébrités et adversités. Mais Teri Garr, qui avait suivi une formation de danseuse, était simplement en colère. Son corps l'avait trahie, mais avec la colère venait autre chose, des souvenirs de sa mère.

Garr a grandi dans une famille de showbiz: son père était un ex-vaudevillien nommé Eddie Garr et sa mère, Phyllis, était une ancienne Radio City Rockette. Mais le travail était inégal pour Eddie et les Garrs venaient de passer. Phyllis a eu l'idée de gagner de l'argent les uns après les autres. À un moment donné, la famille a divisé leur maison en deux et a loué le devant.

Une tradition familiale d'optimisme

À l'âge de 11 ans, son père mourut et laissa sa mère avec trois enfants à la charge. Dévastée, Phyllis réussit à garder son optimisme. Elle a fait une épingle qu'elle portait sur son chemisier. Il disait: «EGBOK» (tout va bien se passer).


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Pour joindre les deux bouts, Phyllis Garr a travaillé 18 heures par jour à réparer et coudre des costumes à NBC. Lorsque Teri n’a pas les moyens d’acheter une robe pour le bal de promo, sa mère a emprunté l’un des Dinah Shore - un Dior - à la réserve du studio. Et quand le frère de Teri, Ed, qui faisait des études de médecine, s’est plaint de ne pas avoir d’espace pour étudier dans la petite maison de la famille, elle a acheté une petite remorque des années 50 et l’a garée dans la cour. À l'arrière se trouvait une plaque d'immatriculation en bois. Il a dit: Kwit Your Bitchin.

«Nous devons enlever ça, maman», lui dit Teri. C'est ringard. Mais Phyllis refusa. Elle a finalement mis Teri et ses deux frères à l'université. «C’était mon modèle», déclare Teri. «Quelqu'un qui prend soin des choses, se débrouille. J'étais donc conditionné à le faire. »Il existe également des façons de pratiquer l'optimisme.

Suivant: Comment Garr a caché ses symptômes à Hollywood

Le problème était que d’autres personnes ne partageaient pas son optimisme. À Hollywood, un handicap physique peut être une condamnation à mort en carrière. Alors Garr a gardé son diagnostic calme et a essayé de cacher ses symptômes. À son domicile à Los Angeles, elle a régulièrement dévalé les escaliers et laissé tomber la vaisselle. Un Noël, elle a trébuché sur une planche à roulettes, s'est écrasée devant la cheminée et s'est cassé la clavicule. Les accidents qu'elle pouvait gérer. «Être déprimé ou triste ne m’aurait pas aidée», dit-elle.

Finalement, elle décida de laisser le monde connaître son secret. L'animateur de talk-show, Montel Williams, avait participé à l'émission «Larry King Live», abordant sa propre maladie. Il a avoué s’être réveillé «ne voulant pas se lever du lit». Plus tard, il a admis qu’il avait tenté de se suicider à deux reprises.

«J’ai pensé qu’il y avait trop de drame ici», a déclaré Garr. «Et si quelqu'un sortait et en parlait comme une BD comique? Si vous faites rire, puis enfoncez un point important, vous vous en souviendrez. »Elle pourrait peut-être utiliser son talent pour changer la façon dont les gens pensaient à la SP.

Publier sur la sclérose en plaques

Le 8 octobre 2002, Garr a interprété «Larry King» et a parlé publiquement de sa maladie. King la pressa de la douleur qu'elle devait ressentir. N'avait-elle pas peur? Mais Garr, souriant et plaisantant, n’allait pas trahir l’héritage de sa mère. Je ne pense vraiment pas à ce genre de choses, a-t-elle déclaré.

Garr a commencé à utiliser le même esprit qui l'a fait briller sur «Letterman» pour éduquer et élever l'esprit des patients atteints de SEP et de leurs familles. Elle parlerait à ses auditeurs de ses propres symptômes: la fatigue soudaine et extrême, la difficulté à contrôler sa main droite, le trébuchement.

Un autre gros problème est la perte de mémoire, a-t-elle dit avec une pause. «Maintenant, de quoi étais-je en train de parler?» De temps en temps, son médecin lui pose des questions discrètes sur les fonctions sexuelles. Je ne sais pas, soupire-t-elle. Je n’ai pas été invité à aucun ces derniers temps.

Garr livrait la substance entre les quolibets: les nouveaux médicaments peuvent ralentir la SP. L'exercice est bénéfique physiquement et émotionnellement. «Cela n’aide pas de contempler la tristesse de votre vie», dit-elle. Tu dois passer à autre chose.

Interprète de toujours, Garr était habitué aux applaudissements des fans. Mais ces jours-ci, il y a une récompense différente qui n'a rien à voir avec les soirées d'ouverture d'Hollywood. Ce sont des gens ordinaires, certains en fauteuil roulant, qui attendent de lui serrer la main. Les gens disent que, grâce à elle, leurs symptômes ne feront plus obstacle à leurs rêves. Parfois, Garr leur parle de sa mère. Parfois, elle mentionne «EGBOK». Parfois, elle serre simplement la main et dit: «Tout ira bien.» Découvrez comment les ressources communautaires peuvent aider à traverser une période difficile.