9 faits en bref à connaître sur le virus Zika à propagation rapide

L'infection transmise par les moustiques se propage rapidement et peut causer des anomalies congénitales irréversibles.

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1. WQu'est-ce que le virus Zika?

Le virus Zika est une maladie transmise par les moustiques, transmise principalement par le moustique de la fièvre jaune (Aedes aegypti), présent aux États-Unis en Floride, le long de la côte du golfe et à Hawaii, mais qui a été observé aussi au nord que Washington DC. Le moustique tigre asiatique (Aedes albopictus) peut également transmettre le virus Zika et voyage aussi au nord que Chicago et New York par temps chaud.




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Le virus Zika a été découvert pour la première fois chez des singes ougandais en 1947. Il s'est propagé dans le Pacifique Sud et a provoqué une épidémie sur l'île de Yap dans les États fédérés de Micronésie en 2007. La population de l'île était trop petite pour que les scientifiques puissent déterminer si le virus avait des effets secondaires. comme des malformations congénitales ou des dommages neurologiques. Les symptômes - fièvre, douleurs articulaires, yeux rouges et éruptions cutanées - sont souvent ignorés ou considérés comme une grippe.

Début 2015, le nombre de cas de Zika au Brésil a augmenté et le virus s'est rapidement propagé dans d'autres régions des Amériques. Il aurait pu être introduit en 2014, lorsque le Brésil a accueilli la Coupe du monde de football et une compétition internationale de canoë. Le virus Zika est maintenant présent dans 23 pays des Amériques.

En 2016, les responsables de la santé au Brésil avaient constaté une autre tendance inquiétante: les taux de microcéphalie, une anomalie congénitale rare dans laquelle un bébé est né avec une tête anormalement petite, augmentaient rapidement. Plus de 4 000 cas de microcéphalie ont été rapportés au Brésil depuis que les autorités ont ouvert une enquête sur l'augmentation de la flambée en octobre. Moins de 150 cas ont été signalés en 2014.

2. Le virus Zika provoque donc une microcéphalie?

Les scientifiques ne sont pas positifs, mais cela est fortement suspecté. Le virus n’a guère été étudié jusqu’à présent car il n’entraîne généralement pas de symptômes graves. La microcéphalie n’est souvent détectée qu’après le deuxième trimestre de la grossesse, mais les enfants qui en sont nés peuvent faire face à des problèmes de développement, des troubles d’apprentissage ou des limitations physiques.

Infants who have a neurological problem such as microcephaly can have problems with a lot of their basic functions