8 symptômes sournois d'attaque cardiaque les femmes pourraient ignorer

Les maladies cardiaques sont l’une des principales causes de mortalité chez les femmes, mais les symptômes de crise cardiaque diffèrent de ceux des hommes. Voici les principaux signes à rechercher.

Les femmes ne sont pas des hommes

Il existe un grand décalage entre ce que les femmes pensent d’une crise cardiaque - une douleur thoracique atroce - et ce qu’il ressent souvent. «Outre le système reproducteur, le système cardiovasculaire présente le plus de différences entre les sexes», a déclaré Jean McSweeney, PhD, IA, professeur et doyen associé à la recherche à l'Université de l'Arkansas pour le Collège des sciences médicales en sciences infirmières à Little Rock, dans l'Arkansas. Il faut donc s’attendre à ce que les symptômes - même s’ils sont parfois partagés avec les hommes - peuvent être ressentis différemment. Après tout, «nous avons des vaisseaux beaucoup plus petits dans notre cœur», déclare le Dr McSweeney, l'un des premiers à s'intéresser de près aux symptômes de crise cardiaque chez les femmes dans une étude de 2003, publiée dans le journal Circulation . Et nous sommes construits différemment.





Judith Hilevi Lichtman, Ph.D., MPH, directrice du département et professeure agrégée du département, associe souvent une constellation de signes, notamment des douleurs à la poitrine, une pression ou une oppression à la poitrine, ainsi que de multiples symptômes non thoraciques. épidémiologie à l’école de santé publique de Yale à New Haven, CT. De plus, toutes les femmes n’éprouvent pas les mêmes symptômes, et ces symptômes ne se manifestent pas nécessairement tous en même temps. Nous avons parlé à des experts et à des survivantes de crises cardiaques de ce que pourraient être ces symptômes et de ce qu’ils ressentent. En voici huit qui nous ont le plus surpris.

Un bras funky



«J'avais l'impression que mon bras était endormi», déclare Tara Robinson, une conseillère d'école, qui a incroyablement survécu à trois crises cardiaques en une semaine à l'âge de 40 ans. Pour les deux premières années, le sentiment est ressenti pendant quelques minutes. puis s'en aller. À son arrivée à l'hôpital, les symptômes avaient disparu et elle a été renvoyée à la maison sans traitement. «Je pensais que je travaillais peut-être trop au gymnase ou que j'avais mal dormi sur mon bras», dit-elle. Au moment de la troisième crise cardiaque, ce sentiment était beaucoup plus intense et persistant - et impossible à ignorer.


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Une autre survivante d'une crise cardiaque, Lilly Rocha, a décrit son bras comme étant «douloureuse». En fait, elle ressentait une douleur généralisée dans tout le haut de son côté gauche, ainsi que sa mâchoire et sa poitrine. À l'époque, elle avait 37 ans et était une vice-présidente qui organisait des événements internationaux. elle effectuait des départs réguliers de pays en pays - elle a donc attribué la douleur au stress du voyage. Ce n’est pas avant qu’une collègue (qui a elle-même subi une crise cardiaque) ait insisté pour l’emmener à l’hôpital a-t-elle pris conscience de la vérité choquante: elle venait tout juste de faire une crise cardiaque. En savoir plus sur le type de stress qui peut littéralement vous donner une crise cardiaque.

Une mâchoire vraiment mal

Outre les problèmes de bras, la fatigue et l’essoufflement, les problèmes de mâchoire apparaissent souvent des mois avant une attaque et s’intensifient ensuite au cours de l’événement. Robinson, un porte-parole de l'American Heart Association, Go Red for Women, l'a décrite comme «comme si vous sentiez votre bouche après votre retour chez le dentiste et que la Novocaine ne s'est pas complètement estompée». Comme avec le bras, la mâchoire Suzanne Steinbaum, DO, cardiologue et directrice de la prévention de la santé cardiovasculaire chez les femmes, de la santé et du bien-être au Mount Sinai Hospital à New York, explique l'auteur: Le livre de Suzanne Steinbaum: Le guide de chaque femme pour une vie en bonne santé. «Cette douleur vient du cœur», dit-elle. Le Dr McSweeney se souvient d'une patiente qui s'était d'abord plainte de sa mâchoire à son dentiste et qui avait suivi un traitement pour l'ATM. Quand cela n’a pas aidé, sa dent de sagesse a été enlevée. Bien sûr, la douleur ne fit qu'empirer - jusqu'à ce qu'elle se retrouve à l'hôpital avec une crise cardiaque et soit finalement traitée correctement. Voici 11 autres signes de problèmes cardiaques que vous ne devriez jamais ignorer.

Nausée et vomissements



Dans un 2018 Circulation étude portant sur les femmes et les hommes victimes d'une crise cardiaque avant l'âge de 55 ans, les deux tiers des femmes ont déclaré avoir eu des problèmes épigastriques (haut de l'abdomen), tels que des indigestions, des nausées ou des douleurs à l'estomac, note le Dr Lichtman, de l'article auteur principal. Seulement la moitié des hommes ont signalé des problèmes similaires. Comme le décrit Robinson ce jour-là, elle a été transportée à l'hôpital avec sa troisième crise cardiaque: «Je voulais tellement vomir.» Après le traitement, elle a modifié son mode de vie, notamment en adoptant un régime alimentaire sain pour le cœur - voici le conseil à ce sujet. Elle aide maintenant les autres patients à vivre en meilleure santé.

Essoufflement

Cela peut vous surprendre lorsque vous êtes en train de diriger une réunion au travail, de faire des travaux ménagers ou même de vous coucher. Un symptôme précoce d'une maladie cardiaque peut être le besoin de se tenir au lit afin de mieux respirer. «Vous vous sentez à bout de souffle parce que, lorsque vos artères sont bloquées, il n'y a pas assez d'oxygène fourni dans tout le corps», explique le Dr Steinbaum. Si le cœur a été endommagé ou s'il y a une crise cardiaque, le cœur peut ne pas être en mesure de faire avancer le sang, ce qui peut faire remonter le liquide dans les poumons. Voici 15 conseils de prévention des crises cardiaques que chaque femme doit connaître .

Fatigue extreme



«Les femmes ont tendance à écarter les symptômes parce que nous avons l'habitude de nous sentir mal à l'aise tous les mois», explique le Dr Steinbaum. «La clé pour savoir quand faire l'objet d'une vérification consiste à déterminer si les choses que vous faites tous les jours et qui sont normales pour vous deviennent soudainement difficiles ou que vous ressentez des symptômes en essayant de les faire. Robinson se souvient d'avoir dû retourner dans sa chambre après l'avoir nettoyée. douche; elle se sentait faible et voulait faire une sieste.

Le Dr McSweeney a raconté qu’une patiente avait déclaré être si fatiguée qu’elle ne pouvait faire qu’un côté du lit. Elle avait besoin de se reposer avant de faire l'autre. «Ce n’est pas le cas chez toutes les femmes», déclare le Dr McSweeney, auteur principal du document scientifique intitulé Déclaration scientifique sur les femmes et les maladies cardiaques de l’American Heart Association. Mais si la fatigue s’aggrave progressivement ou si vous ne vous sentez pas mieux après avoir dormi, consultez votre médecin.


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Lorsque Rocha (qui est également une porte-parole de Go Red for Women) a été frappée par des épisodes d’épuisement extrême, elle l’a mise sur le compte de son calendrier de voyages très chargé. Au moment où elle est arrivée à l'hôpital, où elle a attendu longtemps avant d'être vue (personne ne la soupçonnait d'avoir une crise cardiaque), la fatigue et les sensations sur le côté gauche de son corps sont devenues si accablantes qu'elle ne pouvait plus bouger ni se déplacer. parler. «Je sentais que j'allais perdre connaissance», dit-elle. Heureusement, elle a reçu un traitement avant qu'il ne soit trop tard. Elle est maintenant propriétaire de sa propre entreprise afin de pouvoir contrôler son équilibre travail-vie personnelle et aide les autres à comprendre l'importance de connaître vos facteurs de risque de maladie cardiaque - voici un guide pratique.

Douleur dans le haut du dos

Robinson rapporte que son problème de dos était le seul symptôme qu’elle aurait décrit comme réellement douloureux. «J'avais l'impression que c'était derrière mon cœur», dit-elle. D'autres femmes l'ont décrite comme une douleur aiguë entre les omoplates, qui s'est intensifiée au moment de la crise cardiaque. Voici 9 façons physiques et émotionnelles que la maladie cardiaque est différente pour les femmes.

Une sensation étrange dans la poitrine




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Les femmes ne la décrivent pas nécessairement comme une «douleur à la poitrine» - bien moins qu’un «appelez le 911!». «Ils peuvent appeler cela« oppression thoracique »ou« pression thoracique »», explique le Dr Lichtman, qui ajoute que les femmes ne peuvent pas associer leurs symptômes à une crise cardiaque car elles présentent d'autres symptômes sans lien avec la poitrine, comme la fatigue ou les muscles. douleur. Rocha ressentait «une forte sensation de picotement - presque comme si de l'électricité me sortait de la poitrine». Cela allait et venait, se rappelle-t-elle, et durerait au début deux ou trois minutes à la fois. Environ six mois avant sa crise cardiaque, elle s'est adressée à son médecin de soins primaires (qui était aussi son gynécologue) parce qu'elle était convaincue d'avoir un cancer du sein. Le médecin a fait un examen des seins, n’a rien trouvé et l’a renvoyée chez elle. Rocha a finalement remarqué que tout son côté gauche - la poitrine, la mâchoire et le bras - se sentait juste bizarre. Une crise cardiaque ou des brûlures d'estomac? Voici comment faire la différence.

Symptômes pseudo-grippaux

«Les femmes pourraient dire:« Je suis tellement fatiguée. Je dois avoir un virus », explique le Dr Steinbaum. Ils pourraient se convaincre qu'ils ne souffrent que de symptômes de grippe, dont beaucoup ressemblent aux conditions décrites ci-dessus, notamment des courbatures, de la fatigue et des nausées. Mais si les sensations semblent différentes ou plus intenses que tout ce que vous avez ressenti auparavant, faites-le vérifier. Même s’ils peuvent ne pas être les symptômes d’une maladie cardiaque ou les précurseurs d’une crise cardiaque, il vaut mieux ne pas en exclure la possibilité, même si vous avez moins de 55 ans et surtout si vous avez des antécédents familiaux d’apparition précoce. maladie cardiaque. Si vous avez la moindre pensée d’être victime d’une crise cardiaque, appelez le 911. Voici ce que vous devez faire si vous avez une crise cardiaque.

Sources

  • Jean McSweeney, PhD, IA, professeur et doyen associé à la recherche à l'Université de l'Arkansas pour le Collège des sciences médicales des sciences infirmières à Little Rock, AK.
  • Circulation : «Symptômes d’alerte précoce de l’infarctus aigu du myocarde chez les femmes».
  • Circulation : «Différences entre les sexes dans la présentation et la perception des symptômes chez les jeunes patients atteints d’un infarctus du myocarde»
  • Judith Hilevi Lichtman, PhD, MPH, directrice de département et professeure agrégée d'épidémiologie à la Yale School of Public Health de New Haven, CT.
  • Suzanne Steinbaum, DO, cardiologue associée et directrice de la prévention, de la santé et du bien-être des femmes en matière de santé cardiovasculaire à l’hôpital Mount Sinai de New York et auteure de Le livre de Suzanne Steinbaum: Le guide de chaque femme pour une vie en bonne santé.