8 signes silencieux de troubles de l'alimentation chez les enfants

De plus en plus d'enfants souffrent de troubles de l'alimentation, les parents doivent donc en tenir compte.

Selon l'Association nationale de l'anorexie mentale et des troubles associés (ANAD), au moins 30 millions de personnes de tous âges et de tous sexes souffrent d'un trouble de l'alimentation aux États-Unis, et les cas diagnostiqués de troubles de l'alimentation chez les enfants américains sont en augmentation. Cela est en partie dû à un meilleur dépistage et à une conversation plus ouverte sur la santé mentale en général, explique Heather Russo, directrice de site au Renfrew Center de Los Angeles, l'un des principaux centres de traitement des troubles de l'alimentation du pays. «Nous constatons également la disparition de la stigmatisation, les médias sociaux permettant aux enfants de parler ouvertement de leurs propres problèmes d'alimentation et de leurs problèmes corporels. La difficulté à laquelle les enfants sont confrontés à présent est l'abondance de messages sur la nourriture et leur apparence sur tous les écrans devant eux ».



Pour les parents d'enfants souffrant de troubles de l'alimentation, l'aide est disponible. «Les parents ont besoin d'alliés dans la lutte contre un trouble de l'alimentation», déclare Russo. «Ils doivent travailler avec une équipe de professionnels qualifiés capables de répondre aux besoins alimentaires, psychologiques et médicaux de leur enfant.» Cependant, les enfants n’ont pas souvent la capacité d’exprimer ce avec quoi ils ont du mal sur le plan émotionnel. les signes silencieux d'un trouble de l'alimentation.

Changements de poids anormaux

Les enfants devraient prendre du poids de façon prévisible, et s’ils ne le perdent pas ou, plus problématique, ne le perdent pas, cela pourrait être un signe précurseur, déclare Stacey Rosenfeld, PhD., CGP, CEDS, auteur de Chaque femme a-t-elle un trouble de l'alimentation? Défier la fixation de notre nation avec de la nourriture et du poids. Selon Walden Behavioral Care, les troubles de l'alimentation chez les adolescents et les adultes sont souvent diagnostiqués en partie par une perte de poids importante (non liée au point de vue médical). C’est un peu différent pour les enfants, qui peuvent ne pas présenter une perte de poids importante, mais ne pas prendre le poids attendu pour leur taille. Toute fluctuation de poids inexpliquée (qu'elle augmente, diminue ou se stabilise) peut refléter un changement dans les habitudes alimentaires.

Eviter les repas en famille

Les repas en famille encouragent de saines habitudes alimentaires chez les enfants, mais certains enfants souffrant de troubles de l'alimentation peuvent tout faire pour les éviter. Cherchez un enfant qui insiste pour dire qu'il mange avec ses amis ou refuse de manger devant d'autres membres de la famille. «Les aliments déjà consommés peuvent être refusés ou étiquetés comme étant malsains par les enfants», déclare Russo. «Ou bien ils peuvent choisir des aliments séparément à la table, plutôt que de les manger réellement.» D’autres drapeaux rouges sont une inquiétude excessive à propos de la façon dont les aliments sont préparés (par exemple, frits ou cuits au four, ou avec du beurre plutôt que sans), une obsession. avec des portions (trop ou trop peu de nourriture) et des lectures répétitives d'étiquettes.

Adoption d'un régime ou d'un plan de repas spécifique

Un enfant qui manifeste un intérêt soudain pour un régime à la mode ou un régime apparemment «sain» peut prétendre que cela est motivé par autre chose que la perte de poids, mais cela peut être un drapeau rouge, dit Rosenfeld. Les enfants peuvent également prétendre avoir «peur» de certains types d'aliments. Selon Walden Behavioral Care, il n’est pas rare que les enfants mal nourris aient l’impression de perdre du poids en suivant un régime végétalien et / ou de percevoir le régime comme une justification pour sauter des repas à la maison.

Manque de nourriture à la maison

Les troubles de l'alimentation se présentent sous différentes formes. Les enfants atteints de boulimie ou d'hyperphagie boulimique (récemment définis officiellement et considérés comme un trouble de l'alimentation reconnu) peuvent cacher de la nourriture dans leur chambre et consommer secrètement de la nourriture en l'absence de personne, explique Russo. Selon KidsHealth, une frénésie alimentaire implique généralement de manger rapidement de grandes quantités de nourriture. Parce que cela se fait généralement seul, les parents risquent de ne pas se rendre compte que le gain de poids de leur enfant est le résultat d’une binging. Les autres signes de boulimie comprennent les vomissements auto-provoqués, la mauvaise utilisation de laxatifs et des sentiments de culpabilité ou de honte face au fait de manger. Voici de petites façons d'encourager votre enfant tous les jours.


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Augmentation de l'activité physique

Les enfants souffrant de troubles alimentaires peuvent faire de l'exercice de manière compulsive. Selon KidsHealth, l’exercice compulsif ne doit pas nécessairement accompagner un trouble de l’alimentation, mais les deux vont souvent de pair. Dans l’anorexie mentale, les séances d’entraînement excessives commencent généralement comme un moyen de contrôler le poids et deviennent de plus en plus extrêmes, tandis que les jeunes boulimiques peuvent avoir recours à l’exercice pour compenser les crises de boulimie. Le yoga pour les enfants est un excellent moyen de présenter à votre enfant un type de condition physique qui renforcera également son estime de soi.

Accent accru sur l'apparence

Un enfant qui passe trop de temps devant le miroir, ou qui a un intérêt inhabituel ou accru à se peser, peut être préoccupant. S'il n'est pas inhabituel que les jeunes se sentent timides ou manquent de confiance en leur corps, le fait de sauter des soirées au bord d'une piscine, d'éviter la plage, de porter des vêtements amples pour cacher son corps et d'associer son apparence à celle de soi pourrait être le signe d'un problème plus grave . Ces images de maillot de bain stimulantes prouvent qu'il n'y a pas un seul type de corps de bikini - un message important à envoyer à tous les enfants.

Changement de comportement

Les enfants qui deviennent plus retirés ou irritables, ou qui s'isolent socialement, ne cachent pas nécessairement un trouble de l'alimentation, mais les changements d'humeur sont typiques chez les enfants ayant des troubles de l'alimentation. Walden Behavioral Care suggère de rechercher des changements inexpliqués dans l'humeur, les notes et / ou les relations interpersonnelles. Les enfants qui réussissent normalement à l'école peuvent commencer à avoir de mauvaises notes. Les enfants qui ont un grand cercle d'amis peuvent commencer à refuser les invitations à une fête ou à s'isoler des événements sociaux. Autrefois joyeux, les enfants insouciants peuvent soudainement sembler avoir le poids du monde sur leurs épaules.

Intérêt porté à la cuisine

Il peut sembler étrange pour une personne souffrant de troubles de l’alimentation de vouloir cuisiner ou préparer de la nourriture pour d’autres, mais ce n’est pas rare. Cela peut être lié à un besoin de contrôle ou être un rappel du cerveau qui dit à une personne affamée qu’elle a besoin de manger. Quels que soient les comportements qui vous préoccupent pour votre enfant, la chose la plus importante à faire est de commencer à lui parler. «Plus les enfants obtiennent de l'aide rapidement, meilleurs sont les résultats. Une intervention précoce est donc la clé», a déclaré Rosenfeld. Les parents peuvent être des alliés importants dans le processus de traitement et peuvent travailler avec les prestataires de traitement pour veiller à ce que leurs enfants retrouvent la santé. Voici comment élever des enfants intelligents.