8 problèmes de santé les plus courants auxquels font face les anciens combattants

Les hommes et les femmes héroïques de l’armée américaine peuvent payer le prix fort pour leur service: ce sont les risques pour la santé auxquels font face les anciens combattants.

Le service prend un lourd tribut

En 2016, il y avait environ 20,4 millions d'anciens combattants américains, selon le ministère des Anciens Combattants (VA). Environ neuf millions d'entre eux sont inscrits dans les services de santé de l'AV, qui comprennent 170 centres médicaux pour l'AV et 1 063 centres de soins ambulatoires. Les vétérinaires se font soigner pour des soins standard (blessures, infections des sinus et maux de tête) et pour des maladies beaucoup plus graves comme les maladies cardiaques, le diabète de type 2 et le cancer. Mais ils luttent également contre des problèmes propres à leur pays: «Les anciens combattants souffrent de troubles mentaux, de toxicomanies, de stress post-traumatique et de lésions cérébrales traumatiques à des taux disproportionnés par rapport à leurs homologues civils», déclare Maria Olenick, PhD, RN , Professeur associé de chaire de premier cycle en sciences infirmières et clinique à la Florida International University.

Problèmes de santé mentale





Selon une étude publiée dans la revue, plus de 1,1 million d'anciens combattants ont été traités pour des problèmes de santé mentale au cours d'une année. Journal américain de santé publique. Leurs maladies peuvent inclure la dépression, les troubles liés aux substances, l’anxiété, la schizophrénie ou les troubles bipolaires, selon l’équipe de soins des patients alignés sur les patients VA (PACT), qui a participé à l’étude.




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Trouble de stress post-traumatique (SSPT)

Pendant la Première Guerre mondiale, les soignants ont développé le terme choc d'obus pour décrire la détresse psychologique liée au combat observée chez les soldats revenant de la bataille. En 1980, l’American Psychiatric Association a attribué à la maladie un nom et des critères diagnostiques: elle est appelée trouble de stress post-traumatique et ses symptômes peuvent inclure des flashbacks sur des événements traumatiques, des cauchemars, des insomnies, de l’anxiété et de la dépression. Le SSPT est l’un des problèmes de santé les plus courants chez les vétérinaires, déclare Olenick. Même si le stress provoqué par un traumatisme ne se limite pas aux anciens combattants, le personnel militaire en fait face quatre fois plus souvent que les civils; 36% des hommes anciens combattants contre 8% des non-anciens combattants, selon les Instituts nationaux de la santé.

Lésion cérébrale traumatique



Une lésion cérébrale traumatique (TBI) est «généralement le résultat d'un coup important à la tête ou au corps. Les symptômes peuvent inclure maux de tête, fatigue ou somnolence, problèmes de mémoire, changements d'humeur et sautes d'humeur », selon l'Alliance nationale des maladies mentales. Bien qu'une commotion cérébrale bénigne soit le plus répandue, «une lésion cérébrale traumatique légère provoque de véritables changements dans le cerveau», explique Olenick.

La douleur chronique

Malheureusement, selon les NIH, la douleur chronique est l’un des symptômes les plus signalés par les anciens combattants revenant d’activités militaires récentes à l’étranger: 82 pour cent des opérations Enduring Freedom et Operation Iraqi Freedom, au retour, rapportant une douleur chronique. Recherche - comme une étude récente publiée dans la revue Médicament-révèle un lien entre la douleur chronique et l'abus de substances psychoactives, ce qui pourrait expliquer pourquoi les anciens combattants se battent aussi:


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Troubles liés à l'utilisation de substances (SUD)



Le service militaire est stressant, et il a été démontré que ce stress augmentait le risque que les vétérinaires aient des problèmes de drogue, d'alcool et de cigarettes, selon le NIH. Chez de nombreux anciens combattants, les TSS existent comme une affection concomitante avec d'autres affections telles que la douleur, la dépression et l'insomnie. Les TUE peuvent entraîner un risque de suicide accru, une étude menée auprès du personnel militaire suggérant que 30% des suicides étaient précédés de consommation d'alcool ou de drogue.

Suicide

Selon les données les plus récentes (Rapport national sur la prévention du suicide chez les anciens combattants 2019), plus de 6 000 anciens combattants se sont suicidé chaque année entre 2008 et 2017; le taux de suicide chez les anciens combattants était 1,5 fois plus élevé que chez les non-anciens combattants. Plus des deux tiers des anciens combattants ont utilisé une arme à feu.

Les amputations




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Selon un rapport de la Federation of American Scientists, 1 573 anciens combattants ont perdu des membres majeurs à cause d'une amputation due à une blessure au combat. Bien que les progrès technologiques en matière de médecine et de protection du corps aient accru les taux de survie des soldats, l'amputation est toujours un risque et peut entraîner des traumatismes, une détresse personnelle, de l'anxiété et une dépression. Journal de psychiatrie industrielletrouve.

Expositions dangereuses

Rafal Olkis / shutterstock

Lors de conflits, des anciens combattants américains ont été exposés à des substances extrêmement dangereuses - du gaz moutarde pendant la Première Guerre mondiale à l’agent Orange au Vietnam; il y a aussi une grave pollution de l'air par les fosses de brûlage, la fumée et la poussière de bataille. Selon la VA, ces expositions peuvent augmenter le risque de problèmes de santé des années plus tard. Les anciens combattants de la guerre du Golfe continuent de souffrir de mystérieuses maladies chroniques; Il faudra un certain temps avant que les anciens combattants d'Irak et d'Afghanistan puissent connaître les conséquences sur la santé des différentes substances auxquelles ils ont été exposés au cours de leur service.

Vous pouvez joindre la Ligne de crise des anciens combattants en composant le 1-800-273-8255 et en appuyant sur le 1. ou vous pouvez lancer une discussion en ligne confidentielle à l'adresse VeteransCrisisLine.net/Chat. Pour tous ceux qui ont des idées suicidaires, appelez la Ligne nationale de prévention du suicide au 1-800-273-8255.

Sources
  • Département américain des affaires des anciens combattants: «Centre national d'analyse et de statistiques des anciens combattants»
  • Département américain des anciens combattants
  • Département américain des anciens combattants «Équipe de soins alignée sur le patient»
  • Médicament: «Toxicomanie chez les patients souffrant de douleur chronique»
  • National Institutes of Health: Améliorer les soins centrés sur les anciens combattants
  • Alliance nationale pour la maladie mentale: «Les anciens combattants et le devoir actif»
  • NIH: «Douleur chez les anciens combattants des opérations Enduring Freedom et Iraqi Freedom»
  • NIH «Troubles liés à l'utilisation de substances chez les anciens combattants»
  • Ministère des Anciens Combattants des États-Unis «Rapport national sur la prévention du suicide chez les anciens combattants 2019»
  • Fédération des scientifiques américains: «Guide des statistiques sur les pertes militaires américaines: Sentinelle de l’opération Freedom, opération Inherent Resolve, opération New Dawn, opération Iraqian Freedom et opération Enduring Freedom»
  • Journal de psychiatrie industrielle: «Effets psychologiques de l'amputation: revue d'études indiennes»
  • Département américain des anciens combattants «Expositions militaires»
  • Ministère des Anciens Combattants des États-Unis «Recherche sur les effets de l'exposition aux herbicides»
  • Département américain des anciens combattants: Les maladies des anciens combattants de la guerre du Golfe