7 fois vous devriez embaucher un défenseur des droits des patients (et quand cela n’est pas nécessaire)

Une maladie de longue durée ou un séjour prolongé à l'hôpital soulève une foule de problèmes qui sont souvent déroutants et effrayants. Et si vous aviez quelqu'un dans votre coin pour vous aider à naviguer dans les options de traitement ou à traiter avec les compagnies d'assurance? Voici tout ce que vous devez savoir sur le travail avec un défenseur des droits des patients.

Jacob Lund / ShutterstockQu'est-ce qu'un défenseur des droits des patients?

Un défenseur des droits des patients peut fournir un certain nombre de services en fonction de vos besoins (ou de ceux de votre proche). Une personne atteinte d'une maladie chronique ou de plusieurs problèmes de santé bénéficiera probablement davantage des services d'un défenseur des droits des patients. Le traitement des demandes de remboursement, l'accompagnement du patient chez le médecin, la transmission d'informations à d'autres membres de la famille et la prise de rendez-vous chez le médecin ne sont que quelques-unes des nombreuses choses qu'un défenseur peut faire. Cependant, si un patient n’est pas capable de communiquer ou manque d’aptitudes à prendre des décisions, son défenseur ne peux pas intervenir pour remplir ce rôle. «Un défenseur des droits des patients n'est pas un mandataire spécial du patient et ne peut parler en son nom s'il n'est pas également un mandataire pour les soins de santé légalement reconnu ou un tuteur désigné par le tribunal», déclare l'avocate Johannah «Jo» Kline, JD, auteur de Le guide de 60 minutes sur la littératie en santé. (Voici les secrets pour trouver un médecin en qui vous pouvez avoir confiance.)

Pour qui travaille votre avocat?

Les défenseurs des droits des patients travaillent pour vous, mais ils peuvent être employés par une compagnie d’assurance, un hôpital, une entreprise privée, un organisme à but non lucratif ou indépendants. «Lorsqu'un patient est hospitalisé, la plupart des hôpitaux du pays offrent des services de défense des droits des patients», déclare Olatokunbo Famakinwa, MD (plus connu sous le nom de Dr. Toks). «Si un patient se sent dérouté ou s'inquiète pour ses soins, il doit se sentir habilité à le demander. parler à un avocat de patients dans un hôpital. »Votre assurance devrait couvrir ce type d’avocat. Cependant, certains patients peuvent ne pas penser qu'un défenseur des droits des patients hospitalisé a à cœur de défendre leurs intérêts et puisse engager un défenseur des patients privé et rémunéré. Leurs honoraires varieront en fonction des services fournis. la plupart des charges à l'heure. Avoir un avocat vous accompagner au cabinet du médecin peut coûter environ 75 $, mais une hospitalisation prolongée peut coûter des centaines de plus. Lors de l’embauche d’un défenseur des droits des patients, l’alphabétisation en matière de santé est une nécessité, déclare Kline. «Cela signifie savoir comment et où accéder aux informations sur les soins préventifs, de routine, d'urgence ou de fin de vie, qu'il s'agisse d'effectuer des recherches avant le rendez-vous ou de ne pas quitter le bureau du prestataire jusqu'à ce que toutes les options de traitement soient pleinement comprises.» (Voici 50 secrets que les infirmières veulent que vous sachiez.)


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Les défenseurs des patients et votre médecin

Il est important de noter qu’un défenseur des droits des patients ne devrait pas discuter d’informations, qu’il s’agisse de résultats de tests ou d’options de traitement, avec votre médecin ou d’autres professionnels de la santé sans votre permission. «En tant que médecin, j’ai parlé directement avec les défenseurs des droits des patients au sujet des soins prodigués aux patients. Cependant, cela ne peut être fait qu'avec la permission du patient de partager des informations médicales, afin de protéger la vie privée du patient », explique le Dr Toks. Le Dr Toks a pour habitude de parler avec l’avocat et le patient présent afin que le patient puisse participer le plus possible. Profitez de votre rendez-vous chez le médecin avec ces conseils.



Vous n'êtes pas content avec votre médecin

Lorsque vous avez une maladie grave ou si vous allez être hospitalisé pendant une période prolongée, il est important de consulter un médecin en qui vous avez confiance et avec lequel vous vous sentez à l'aise. Lorsque vous n'êtes pas satisfait de votre médecin, un défenseur des droits des patients peut vous aider. «L'AP peut essayer d'aider un patient à décider ce qui est important. Cela peut être quelque chose comme l’âge, le sexe ou le temps d’attente, mais quoi qu’il en soit, cela devrait toujours concerner le patient et ce que le patient veut », déclare Ilene Corina, présidente du Centre de sensibilisation et de défense des droits de l’hôpital Pulse pour la sécurité des patients. Un défenseur des droits des patients peut avoir les conversations que la plupart d'entre nous aimeraient éviter et aider à résoudre le problème ou, dans certains cas, aider à trouver un autre médecin pour le patient. Si votre médecin le fait, vous devez en trouver un nouveau.

Garder le patient en sécurité

Lorsque vous êtes malade, la sédation ou le manque d’énergie rend difficile la communication avec le personnel de l’hôpital sur les questions de sécurité. Ou peut-être que vous ne voulez pas vous décoiffer et vous plaindre de choses comme la propreté de votre chambre ou le personnel qui se lave les mains avant de vous traiter. Un défenseur des droits des patients devrait être au courant de choses telles que la propreté de la chambre, les infirmières répondant aux cloches, se présentant ou répondant aux questions, en particulier lorsque vous ne pouvez pas vous défendre vous-même. «Notre objectif est de protéger les patients en cas d'hospitalisation ou de consultation d'un médecin», explique Corina. «Le patient comprend-il des informations? Les infirmières expliquent-elles le médicament? Le personnel demande-t-il le nom et la date de naissance et se lave-t-il les mains? Ce sont des choses que je recherche personnellement », déclare Corina. Voici ce que vous devez faire pour que votre prochain séjour à l'hôpital soit plus confortable.


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Confusion de prescription

Prendre des médicaments sur ordonnance est une affaire sérieuse, surtout quand une maladie ou une maladie à long terme nécessite plusieurs médicaments. Un défenseur des droits des patients peut aider à résoudre les problèmes liés aux réactions allergiques, à la peur d’accoutumance au médicament ou à l’interaction avec d’autres médicaments. «Une des raisons les plus courantes pour lesquelles les patients ne suivent pas les conseils de leur médecin concernant les médicaments est liée à la peur. Cette peur est souvent due à une information insuffisante ou incorrecte», déclare Rachel S. Boggs, infirmière, consultante clinique, HMC HealthWorks, une société de gestion de soins de santé. qui offre des défenseurs des patients appelés des défenseurs des soins. Un représentant du patient peut obtenir plus d’informations du médecin ou du pharmacien afin que le patient n’ait pas à faire des heures de recherche ni à passer du temps au téléphone à essayer d’obtenir des réponses. Assurez-vous de poser ces questions importantes avant de prendre des médicaments sur ordonnance.

À la recherche d'un spécialiste

C’est assez effrayant d’apprendre que vous avez un problème de santé spécifique qui nécessite un spécialiste, mais vous avez maintenant la perspective intimidante de trouver un spécialiste qui vous convient. Votre médecin peut vous donner quelques recommandations, mais comment en choisir une qui convient à votre situation et à celle de votre réseau de prestataires? Vous pouvez passer des heures à lire des critiques mais cela prend beaucoup de temps. Un défenseur des droits des patients peut aider. «Non seulement le défenseur des soins des HMC peut-il collecter des informations pour aider à identifier le spécialiste, mais il peut également planifier le rendez-vous, si cela peut aider le patient», explique Boggs. C'est comme ça que vous savez que vous pouvez faire confiance à votre médecin.

Navigation dans les essais cliniques

Un essai peut être une lueur d’espoir lorsque vous faites face à une maladie grave, mais la lumière s’atténue lorsque vous ne comprenez pas ses nombreuses facettes. Ariella Chivil, une ancienne patiente devenue avocate, a reçu un diagnostic de lymphome de Hodgkin en 2010 et est maintenant indemne de cancer grâce à sa participation à un essai clinique. «Mon introduction aux essais cliniques a été guidée par mon oncologue, qui a défendu mes intérêts aux côtés de mon infirmière», déclare Chivil. «Une fois toutes les options de mon hôpital épuisées, je devais agir comme mon propre avocat afin de pouvoir naviguer dans le paysage des essais cliniques. Je devais déterminer moi-même les protocoles à prioriser en fonction de mes propres critères de recherche et de décision. »Désormais, en tant que défenseur des droits des patients, Chivil guide et soutient les patients en traduisant le monde souvent déroutant des essais cliniques. «Je les aide à déterminer s'ils sont admissibles à l'essai ou aux questions qu'ils devraient poser à leur oncologue pour savoir s'ils sont admissibles à l'essai. Je prends également un peu de temps pour les guider dans les étapes du processus d'inscription aux essais cliniques, ainsi que pour les aider à choisir le site de l'essai qui répond le mieux à leurs besoins. »Ces bonnes actions aident le plus les patients atteints de cancer.


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Sécuriser les ressources financières

Que vous participiez à un essai clinique à partir de chez vous ou que vous ayez besoin d’un transport jusqu’à votre rendez-vous chez le médecin, le défenseur des droits des patients a une bonne idée de la façon de réduire les coûts. Chivil aide ses patients à trouver d'autres moyens de payer leurs frais de déplacement et d'hébergement lorsque le site des essais cliniques est loin de chez eux. «Habituellement, une organisation à but non lucratif spécifique au type de maladie d’un patient peut fournir certaines ressources financières, ou à un groupe tel que des anges d’entreprise peuvent lui donner une place gratuite sur un vol», explique Chivil. Les erreurs de facturation ou de déclaration de sinistre peuvent également être transmises au représentant du patient. Ils savent parfaitement comment faire appel à l'hôpital pour des erreurs de facturation et comment obtenir un coût global inférieur pour les soins. Pour les rendez-vous de routine, les défenseurs des patients savent quels régimes d'assurance peuvent offrir un transport réduit ou gratuit. Certains hôpitaux, comme MedStar Health, s'associent à Uber pour aider les patients sans transport à se rendre à leurs rendez-vous. Dans certains cas, le coût est couvert par une assurance et par Medicaid. Posez d'abord ces questions à votre médecin et économisez beaucoup en médicaments sur ordonnance.

Quand n'avez-vous pas besoin d'un défenseur des droits des patients?

Si vous avez un proche en dehors de la ville qui a besoin de soins médicaux fréquents à la suite d'une blessure ou d'une maladie, le représentant du patient peut jouer le rôle de membre de la famille ou d'ami de confiance. «Il n’est pas nécessaire de faire appel à un défenseur des droits des patients si une personne est en mesure de traiter des informations et de prendre des décisions éclairées concernant les soins médicaux et les soins, et s’il existe des membres de la famille ou des amis proches disponibles à proximité pour aider à la logistique de la gestion des soins de santé de la personne», déclare Kline. Gardez un œil sur vos parents vieillissants avec cette technologie.