7 signes que votre famille vieillissante a besoin de plus de soins dès que possible - et que faire

Si vous remarquez l’un de ces drapeaux rouges inquiétants, vous voudrez agir rapidement. Voici ce que les experts recommandent pour assurer la sécurité et la santé de vos parents.

Être en alerte





Selon Sharon Roth Maguire, experte principale en soins et soins de santé et infirmière en chef, responsable de la qualité chez BrightStar Care, il est crucial d’attaquer de bonne heure les problèmes potentiels. Roth Maguire nous a aidés à identifier les sept changements majeurs à surveiller et nous a proposé des solutions intéressantes.

Perte de poids inexpliquée



Lorsqu'un parent âgé commence à perdre du poids, vous devez agir rapidement. Ont-ils mal à la bouche ou aux dents? Des défis à mâcher ou à avaler? Des sensations de nausée ou de plénitude? Ne mangent-ils tout simplement pas à manger ou sont-ils réticents à se rendre à l'épicerie en raison d'une perte de vision? Tout problème avec l'acte physique de manger signifie que vous devriez consulter un médecin immédiatement.

Si vous n’aimez tout simplement pas autant manger, suggérez-leur de petites collations riches en nutriments tout au long de la journée. Les options riches en calories comme le beurre d’arachide, le fromage, le yogourt à la grecque ou le fromage cottage sont bonnes. Concentrez-vous sur les aliments que votre proche aime et qu'il mangera: si vous préférez la farine d'avoine, ajoutez du beurre, du sucre brun et des raisins secs, des canneberges séchées ou des noix comme les amandes ou les noix pour obtenir plus de calories et de nutriments. Rappelez à vos parents qu’ils sont à un âge où ils devraient ne pas limiter les calories.

«Pensez également aux boissons protéinées», déclare Roth Maguire. «Il existe sur le marché de nombreux produits offrant une bonne valeur nutritive en petites quantités qui ont un goût délicieux sur de la glace ou versés dans du café en tant que substitut de crème plus efficace.» Des poudres de protéines peuvent également être ajoutées à des aliments ou à des boissons préférés, voire à des recettes comme celles à base de crêpes, pains de dessert, plats de pommes de terre et soupes.

Si la conduite ou le transport sont un problème, explorez «La popote roulante» ou les centres pour personnes âgées qui proposent des programmes de repas dans la communauté. Vous pourriez même trouver un épicier qui livrera des courses. Selon la gravité du problème, vous voudrez peut-être faire appel à une agence de soins à domicile pour préparer les repas et aider votre parent à manger; la compagnie sera un bon bonus.

Voici comment savoir s'il est temps que votre parent âgé cesse de conduire.

Mauvais équilibre


liste rx de perte de poids

Les chutes peuvent être mortelles pour les personnes âgées, alors veillez à ce que vos parents puissent toujours se déplacer en toute sécurité. Assurez-vous que leur maison est en sécurité: vous pouvez réduire le risque de chute en améliorant l’éclairage, en vous débarrassant des carpettes et des meubles instables, et en vous assurant que les cordons des appareils et des lampes ne sont pas en danger. Voici quelques idées supplémentaires pour assurer la sécurité de la maison de vos parents.

Si vous avez des problèmes d’équilibre survenus subitement ou récemment, planifiez une visite chez le médecin: les nouveaux médicaments, les modifications apportées aux médicaments existants, la déshydratation, l’infection de l’oreille interne, les modifications de la pression artérielle et les diabétiques, les fluctuations du taux de sucre dans le sang.

Votre parent peut avoir besoin d'une canne ou d'un déambulateur, une autre option à discuter avec un médecin ou un thérapeute physique. Si leur équilibre n’est pas trop mauvais, suggérez le tai-chi, qui, selon les recherches, pourrait faire des merveilles pour l’équilibre chez les personnes âgées. «Il est très important que les cas d’instabilité fassent l’objet d’une enquête rapide, car ils peuvent entraîner des chutes et ceux qui les conduisent peuvent contribuer aux accidents. De plus, les personnes âgées peuvent limiter leur activité et devenir isolées socialement à cause des étourdissements », explique Roth Maguire.

Une humeur décroissante



Un changement d'humeur soudain peut être un signe dangereux, avertit Roth Maguire. Cela pourrait indiquer un déséquilibre hormonal, un problème de médication, la perte d'amis ou simplement la solitude. Si le problème persiste ou est particulièrement sombre, vous pouvez envisager une psychothérapie ou des séances de conseil - et assurez-vous de rechercher une personne spécialisée dans le vieillissement. «La dépression peut être grave: le taux de suicide chez les hommes âgés, en particulier, est très élevé», explique Roth Maguire. «Le déclin de l'humeur ou de la fonction doit être pris très au sérieux», déclare Roth Maguire. «Je n'hésiterais pas à poser des questions sur des idées d'automutilation ou de suicide et à prendre des mesures, en particulier chez les hommes âgés, pour retirer les armes à feu de la maison.»

Assurez-vous que vos parents restent socialement engagés - la plupart des communautés de personnes âgées offrent de nombreuses opportunités sociales. Est-ce que l'église, la synagogue ou le temple local a des programmes pour les personnes âgées? Y a-t-il un centre pour personnes âgées dans la communauté qui offre des repas, des programmes ou des événements sociaux?

Si vos parents peuvent se déplacer seuls et sont physiquement capables, consultez les opportunités de bénévolat dans un lieu où les adultes plus âgés ont tendance à aimer: église, centre des arts de la scène, école, bibliothèque, musée, société protectrice des animaux ou garde-manger, par exemple.

Incontinence

Une question évidemment délicate, si l’incontinence devait devenir un problème, demandez à votre parent s’il est fréquent et s’il s’agit d’une évolution récente. L'incontinence peut être le signe d'une infection des voies urinaires, de problèmes neurologiques ou de tout autre problème nécessitant des soins médicaux. «Ne présumez pas que cela fait partie du processus de vieillissement, dit Roth Maguire. Découvrez ces 13 signes de problèmes de vessie.

Vous voudrez peut-être suggérer à vos parents d'éviter la caféine et l'alcool, mais qu'ils maintiennent leur consommation de liquides. Et vous devrez peut-être les aider à trouver des produits susceptibles de les aider à gérer leur incontinence.

Ils ne suivent pas le ménage



Si la maison a besoin d'attention, que ce soit à l'intérieur ou à l'extérieur, envisagez de souscrire à des services auprès d'entreprises locales pour les travaux de jardinage, les travaux ménagers, les réparations simples - de nombreuses entreprises proposent ces services, y compris des sociétés de soins à domicile - il vous suffit de demander. «Ce service peut constituer un cadeau merveilleux pour les personnes âgées, a déclaré Roth Maguire. Assurez-vous de vérifier les références et demandez si le fournisseur est cautionné et assuré.

Vous pouvez également contacter une infirmière visiteuse ou un service d'aide à domicile pour les aider à garder leur appartement propre, ou proposer de payer un membre de votre famille, un voisin ou même un étudiant local digne de confiance qui pourrait utiliser l'argent.

Vous voulez garder un œil sur les choses? Voici un guide sur la façon d’utiliser la technologie pour prendre soin de parents vieillissants, même s'ils détestent la technologie.

Ils manquent leurs médicaments

Lorsque les organisateurs quotidiens sont encore pleins le jeudi, demandez à votre parent ou à votre parent s’ils ont oublié de prendre leurs médicaments ou tout simplement. De toute façon, vous aurez besoin de demander de l’aide. «S'il existe des problèmes liés à la démence ou à la perte de mémoire, le recours à une agence externe de soins à domicile peut être votre meilleur choix», déclare Roth Maguire. Elle peut non seulement prendre des médicaments, mais aussi surveiller les effets secondaires et les interactions médicamenteuses.

Il existe des applications pour smartphones permettant de rappeler à vos parents si elles ont pris des médicaments. Certaines peuvent même être programmées pour vous envoyer une alerte afin de vous informer de leur suivi.

Ils boivent plus ou se tournent vers des médicaments pour dormir




pourquoi mon côté droit me fait mal

«Si le problème est le sommeil, explorez les habitudes et les pratiques de sommeil actuelles», explique Roth Maguire. La douleur est-elle la raison pour laquelle ils ne dorment pas? «Parler avec le pharmacien ou le fournisseur de soins de santé pour des options, mais quelque chose d'aussi simple que l'acétaminophène avant d'aller au lit peut aider» conseille Roth Maguire. S'ils veulent s'endormir ou se détendre, ils suggèrent de boire un verre, comme une tisane au miel, ou d'écouter de la musique douce, de prendre un bain chaud ou de faire tremper les pieds pour créer un bon environnement de sommeil.

Si votre père aîné ne peut pas se détendre, discutez avec lui de solutions. Savoir qu'ils ne sont pas seuls et qu'ils ont quelqu'un à qui parler pour résoudre leurs problèmes contribue grandement à réduire le stress. Suggérez également une massothérapie, souvent disponible dans les clubs d’athlétisme ou les centres pour personnes âgées.

«Pour certains, lire des livres est la solution. Si la lecture est difficile, il existe de nombreuses options sur les livres audio et bien sûr, les podcasts », explique Roth Maguire.

Si elles se débattent encore, jetez un coup d’œil aux neuf signes qu’un parent âgé ne devrait pas vivre seul.

Helaina Hovitz est new-yorkaise, rédactrice en chef, journaliste et auteure du mémoire «After 9/11». Helaina a écrit pour le New York Times, Forbes, Teen Vogue, Glamour, Huffington Post, Women's Health, Bustle, Prevention, Thrillist, VICE, SANTE, Salon.