6 façons d'améliorer votre cerveau grâce à l'exercice

Le mouvement est un remède pour l’esprit: voici comment votre muscle mental tire profit de chaque départ.

Il stimule la croissance du cerveau

En vieillissant, la naissance de nouvelles cellules cérébrales ralentit et notre tissu cérébral rétrécit réellement. L'exercice peut être en mesure d'inverser cette tendance. Une étude par balayage cérébral chez des personnes en bonne santé mais sédentaires âgées de 60 à 79 ans a montré une augmentation significative du volume du cerveau après six mois d’entraînement aérobique. Aucun changement de ce type ne s'est produit chez les témoins qui ne faisaient que des exercices d'étirement et de tonification. Les chercheurs ont conclu que l'amélioration de la santé cardiovasculaire associée aux exercices aérobiques était associée à une diminution des modifications du cerveau liées au vieillissement chez les personnes âgées. Cardio augmente le flux sanguin vers le cerveau, qui fournit l'oxygène dont il a tant besoin (le cerveau absorbe 20% de tout l'oxygène de votre corps).





Il stimule les hormones de construction du cerveau



Tout comme la nourriture pour plantes accélère la croissance des plantes, le produit chimique connu sous le nom de facteur neurotrophique dérivé du cerveau, ou BDNF, stimule la croissance et la prolifération des cellules du cerveau. Cela est particulièrement vrai dans l'hippocampe, la région du cerveau largement responsable de la mémoire et particulièrement vulnérable au déclin lié à l'âge. Plus vous faites de l'exercice, plus vous produisez de BDNF.

Il combat la dépression et l'anxiété


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La dépression ralentit la capacité du cerveau à traiter l’information, rend plus difficile la concentration et la prise de décisions et provoque de réels problèmes de mémoire. En cas de dépression grave, votre médecin peut vous prescrire des antidépresseurs. Dans les cas moins graves, l'exercice peut vous aider à vous remonter le moral. Il stimule la production de sérotonine et de dopamine dans le corps humain, des substances chimiques cérébrales essentielles à la bonne humeur. Et il augmente les niveaux de substances chimiques bien-être appelées endorphines. Découvrez plus de secrets que votre cerveau souhaiterait savoir.

Il réduit les effets du stress



Si certaines hormones, comme le BDNF, rajeunissent le cerveau, d’autres aident à le vieillir. Ceux-ci incluent le cortisol appelé hormone de stress. Les pensées lentes et dispersées et les oublis sont causés par le stress plus souvent que nous ne le réalisons. L'exercice réduit les niveaux de cortisol, vous aidant à réfléchir à nouveau. On pense également qu’il aide à générer de nouvelles cellules nerveuses dans la région du cerveau appelée gyrus denté, une région de l’hippocampe liée à la création de nouveaux souvenirs. Les cellules du cerveau sont épuisées en période de stress.

Il améliore la fonction exécutive de votre cerveau


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La fonction exécutive signifie essentiellement des capacités cognitives telles que la capacité de se concentrer sur des tâches complexes, d'organiser, de penser de manière abstraite et de planifier des événements futurs. Cela inclut également la mémoire de travail, telle que la possibilité de garder un numéro de téléphone dans votre tête pendant que vous composez. Lorsque les chercheurs ont entrepris d'analyser les effets de l'exercice sur la fonction exécutive, ils ont examiné 18 études bien conçues et ont constaté que les adultes âgés de 55 à 80 ans qui faisaient régulièrement de l'exercice faisaient quatre fois mieux les tests cognitifs que les groupes témoins qui ne travaillaient pas. . Les effets les plus importants ont été observés chez les personnes ayant exercé de 30 à 45 minutes à chaque séance pendant plus de six mois, mais des bénéfices substantiels ont été observés après seulement quatre semaines d'exercice. Voici 8 autres habitudes qui garderont votre esprit vif.

Il augmente la sensibilité à l'insuline



Lorsque vous mangez, votre corps transforme la plus grande partie de la nourriture en glucose, ou sucre dans le sang, principale source de carburant pour le corps, y compris le cerveau. Pour que ce glucose pénètre dans les cellules, il doit être accompagné de l'hormone insuline. Malheureusement, chez certaines personnes, les cellules deviennent résistantes à l'insuline. Le corps doit alors en extraire de plus en plus et le taux de sucre dans le sang continue d'augmenter, ce qui entraîne souvent un diabète de type 2. Et même si vous ne développez pas de diabète de type 2, la résistance à l’insuline est mauvaise pour votre cerveau. Lorsque les cellules cérébrales sont inondées de glucose, cela peut affecter négativement la mémoire et les pensées.

Regular exercise, however, can reverse insulin resistance. In fact, your insulin sensitivity increases, stabilizing your blood sugar after you eat—for at least 16 hours after a single exercise session. The better your blood-sugar control, the more protected you are against age-related cognitive decline. Don’t miss these other subtle but powerful benefits of exercise (other than weight loss).