5 signes évidents de démence que j'ai manquée chez ma propre mère

Un diagnostic de maladie d’Alzheimer a mis en lumière une décennie de comportement inhabituel qui semblait plutôt inoffensif à l’époque. Avec le recul, voici ce que j'aimerais savoir.

Selon l’Organisation mondiale de la santé, environ 50 millions de personnes sont atteintes de démence dans le monde. Ce qui rend cette épidémie encore plus effrayante, c'est que malgré les nombreuses théories sur la démence, personne ne sait vraiment ce qui la cause. L’Alzheimer est le type le plus répandu - selon l’Association Alzheimer, il représente jusqu’à 80% des cas - y compris celui de ma mère. Dans une situation difficile à comprendre, la maladie d’Alzheimer de ma mère n’a pas été diagnostiquée avant qu’elle n’ait atteint le stade final. Cela était dû en partie à son âge. elle n’a que 68 ans. Seulement 5% des patients atteints de la maladie d’Alzheimer souffrent d’une démence précoce, ce qui correspond à une démence qui se déclare avant 65 ans. Je n’ai jamais soupçonné que ma mère en faisait partie et que la maladie avait pris racine des années plus tôt que notre famille.

(En savoir plus sur la différence entre la démence et la maladie d’Alzheimer.)





Après avoir parlé avec des médecins et lu des articles sur la démence, je me rends compte maintenant que certains signes précoces étaient à l’esprit que l’esprit de ma mère était en difficulté. Mais la plupart des symptômes étaient des choses que nous avions étudiées jusqu’à présent ou rejetées comme des pièces loufoques de sa personnalité. Petits ennuis que nous avons effacés. Rétrospectivement, ces symptômes semblent avoir été les symptômes d'Alzheimer les plus précoces et les plus trompeurs de ma mère.

  1. Toujours égarer ses clés et son téléphone portable. C'était une blague courante dans notre famille, mais dans le contexte de la démence, ce genre d'absence chronique était probablement plus qu'une mauvaise habitude. Selon l’Alzheimer, l’Association des maladies mentales est l’un des premiers signes de démence. Bien sûr, tout le monde perd son téléphone, ses clés ou d’autres petits objets de temps à autre, mais lorsque la fréquence est presque quotidienne, cela peut être le signe d’un problème plus grave.

  1. Demander la même information à plusieurs reprises. Si je venais rendre visite à ma mère dans une semaine, je devrais répondre aux mêmes questions chaque jour avant mon voyage. L’un d’eux serait inévitablement «Quel train prenez-vous?» Cette série de questions implacables était frustrante, bien sûr, mais elle aurait dû être alarmante. Selon l’Alzheimer’s Association, l’oubli chronique et le fait de demander sans cesse les mêmes informations sont un signe d’avertissement. Oublier des conversations en est un autre, selon Helpguide.org. Exiger les mêmes informations à plusieurs reprises peut être attribué au vieillissement normal, mais lorsque les informations ne sont pas collées quotidiennement, la situation peut devenir plus grave.

  1. Éviter les interactions sociales. Ma mère a été sortie toute sa vie et a de nombreux amis proches. Lorsqu'elle a quitté l'État avec son père il y a 10 ans, elle a commencé à éviter les situations sociales, surtout si cela impliquait de rencontrer de nouvelles personnes. Comme nous l'avons appris plus tard, l'isolement social est un signe précoce de démence.

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  1. Ne jamais obtenir la configuration de la terre. Lorsque ma mère a quitté l’endroit où elle a vécu toute sa vie dans la nouvelle ville, elle n’a jamais vraiment compris comment se déplacer et elle adorait être à l’extérieur. Selon l’Alzheimer’s Association, avoir des difficultés à se rendre dans un lieu connu est un symptôme précoce de la démence. Si la maladie de ma mère avait pris racine à peu près au moment de son déménagement, il était logique qu’elle aurait du mal à conserver ces nouvelles informations.

  1. Perte de poids inexpliquée. Ma mère avait toujours été une petite femme. Mais au cours des dernières années, elle semblait continuer à rétrécir. Au moment où on lui a diagnostiqué la maladie d’Alzheimer, elle pesait moins de 100 livres. Selon un rapport publié en 2009 par l'American Academy of Neurology, «Les femmes qui développeront une démence commencent à perdre du poids au moins dix ans avant le diagnostic». Un autre rapport, publié en 2010, associait une perte de poids involontaire à la maladie d'Alzheimer. spécifiquement, avec la progression rapide de la maladie. Ma mère a traversé les trois dernières étapes de la maladie d’Alzheimer en environ deux ans.


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Si vous soupçonnez un être cher de présenter les premiers signes de démence, les experts recommandent d'essayer de persuader cette personne de voir immédiatement un médecin. Selon l’Alzheimer’s Association, des médicaments et des traitements sont disponibles pour ralentir la progression de la maladie lorsqu’ils sont traités rapidement.

Évitez ces habitudes de tous les jours qui peuvent augmenter votre risque de démence.