Trois survivantes partagent leurs histoires d'évasion et de guérison de la violence domestique

Ces trois femmes ont transformé leurs récits de maltraitance en récits d’autonomisation et aident maintenant les autres à s’échapper et à éviter la violence domestique.

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Africa Studio / Shutterstock

Si Octobre est le Mois national de sensibilisation à la violence domestique, il est important de réfléchir aux circonstances entourant la violence domestique toute l’année pour mettre fin au cycle de la maltraitance. La ligne d'assistance nationale contre la violence domestique définit la violence domestique, ou violence de partenaire intime, comme «un ensemble de comportements utilisés par un partenaire pour conserver le pouvoir et le contrôle sur un autre partenaire dans une relation intime». Cela inclut les abus physiques, verbaux, émotionnels et psychologiques. et la violence domestique touche les personnes de toutes les races, classes, sexes et groupes d'âge.



Les experts de la Hotline disent que pour mettre fin au cycle, nous devons également mettre fin à la stigmatisation qui empêche les victimes de demander de l'aide. Ecouter les histoires des autres permet de mieux comprendre comment l'abus commence, pourquoi les partenaires restent et ce qui peut être fait pour réduire la violence de la part du partenaire intime. Certaines survivantes réussissent même à dépasser leurs expériences douloureuses pour trouver la guérison par l'art et la narration. Voici trois de ces artistes qui ont partagé leurs histoires de survie et de création avec The Healthy.

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Au revoir, ma douce fille:
L’histoire de Kelly

L’auteure et professeure d’écriture Kelly Sundberg a rédigé son mémoire sur la survie, Au revoir, ma douce fille, pour mieux comprendre la nature de son mariage violent et commencer le processus de guérison. Lorsque Sundberg a rencontré son mari, il l'a comblée d'amour et d'affection. Bien qu'il ait été timide au début, avec le temps, son humeur est devenue fâchée et erratique. Son livre détaille la vie d'une jeune femme amoureuse dont la relation est devenue violente et dangereuse au fil des années. Elle se considère chanceuse d'avoir survécu et d'avoir la chance de guérir. «Tout le monde n’a pas l’occasion de prendre du recul et de regarder les traumatismes sous l’angle d’un écrivain», dit-elle. Dans l'une des dernières disputes qu'elle a eues avec son mari, il lui a cassé le pied en lui lançant un bol en céramique. Ce fut le moment où elle réalisa qu'elle devait partir.


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Mettre fin aux abus signifie changer les conditions sociales qui rendent les abus possibles. «Toute notre culture doit changer. On m'a appris dès ma naissance que pouvoir pardonner aux garçons était le meilleur attribut que je puisse posséder. »Elle souligne que la société a tendance à confier la responsabilité et la suspicion aux victimes plutôt qu'aux auteurs. Dans le cas de Sundberg, le départ était rendu difficile par le manque de ressources financières. Pire, dit-elle, c’est que sa famille ne savait pas s’il fallait croire ou non ses récits.

Les enfants peuvent également être victimes de violence entre partenaires intimes: selon la Coalition nationale contre la violence domestique, un enfant sur 15 est victime de violence domestique chaque année, 90% de ces enfants sont les témoins directs des événements violents qui se déroulent dans le pays. domicile. Le jeune fils de Sundberg a également motivé son mari à quitter son mariage. Abordant la question de savoir pourquoi une personne pourrait rester dans une relation abusive, elle souligne que la nature de la violence domestique signifie que l'agresseur a démoli la victime jusqu'à la peur extrême et le doute de soi. «Nous devons commencer à poser la question sur ce qui a divisé la personne au sein de la relation. Cela ne commence jamais par des abus. Cela commence par l'amour. »Sundberg veut que ceux qui vivent actuellement dans une relation violente sachent que tout ira mieux et que vous devez vous traiter avec gentillesse. Montre-toi la gentillesse et l'amour que tu as montré à ton agresseur toutes ces années.

Joe Curnutte

Pas de pause: L'histoire d'Emily

La violence entre partenaires intimes ne doit pas forcément être physique: bien que le mari de la chanteuse et compositrice Emily Nicholas ne lui ait jamais fait de mal, il lui a donné son nom, elle a crié après elle et l’a isolée des amis et des êtres chers en qui elle avait le plus confiance. Elle dit que ce qui a commencé comme l'amour est rapidement devenu une manipulation toxique - un processus qu'elle appelle «le toilettage». Dans le cadre du processus de toilettage, le mari d'Emily s'est fait un devoir de critiquer ceux qui étaient proches d'elle, lui interdisant parfois de continuer ses relations avec amis et famille. Cet élément commun d'abus isole la victime d'un soutien potentiel; il a également continuellement minimisé Emily. Toute dispute pourrait mener à une agression, une porte ouverte aux cris, à la violence verbale et, dans de nombreux cas, à la violence physique ou à des blessures. Après, ils se réconcilieraient, ce qui laisserait le cycle recommencer. Les excuses et les périodes de paix ont permis à Emily de rester avec son mari. elle croyait vraiment qu'il était désolé et qu'il améliorerait son comportement, comme promis.

Kelly White, codirectrice générale de la SAFE Alliance à Austin, affirme que les agresseurs ont tendance à répéter sans cesse ces pratiques de grooming et d'abus dans les relations. Il y a une mentalité selon laquelle vous êtes censé m'appartenir, dit White. «Ce n’est pas une question d’amour. C’est une question de contrôle. »Selon M. White, une lutte socioéconomique accrue peut rendre plus difficile l’abandon d’une relation abusive. Elle fait également remarquer que la période la plus dangereuse à laquelle les victimes sont confrontées est celle où elles ont pris la décision de partir. Pour Emily, ce moment est survenu après qu’une thérapeute de couple l’a retenue après une séance et lui a demandé directement si elle était maltraitée. Le thérapeute pouvait sentir ce que Emily avait enduré pendant des années. Elle dit que faire appel à une tierce partie pour confirmer ce qu'elle savait être vrai dans son cœur était tout ce qu'elle avait besoin d'entendre pour se sortir de la situation. Emily a exprimé son parcours de guérison dans son album Less Blue. L’album comprend la chanson «Won’t Break»; Elle parle des obstacles liés à la guérison de la violence domestique, notamment du stress post-traumatique, de l'anxiété et de la méfiance envers les futurs partenaires romantiques. Apprenez les signes silencieux de l'abus émotionnel.

Art Streiber

Dans la maison de rêve: L’histoire de Carmen

Mémoire à venir de l’auteur Carmen Maria Machado, Dans la maison de rêve, détaille son expérience d’une relation toxique avec sa première petite amie. La relation a commencé quand Machado était une jeune femme. Elle dit qu’elle n’était pas au courant de la façon dont les relations saines devraient être. Bien que confus par le comportement possessif et agressif de son partenaire, elle l’a accepté comme «normal» pour les relations intimes et alimenté. Elle souligne que lorsqu'il est question de violence conjugale, les couples hétérosexuels ont souvent tendance à absorber l'attention. En réalité, les membres de la communauté LGBTQ sont encore plus exposés à la violence entre partenaires intimes que les femmes hétérosexuelles de type cis. Emmett Schelling est le directeur exécutif du Transgender Education Network of Texas. Il dit que les membres de la communauté LGBTQ sont dans une situation désastreuse en matière de violence domestique. En fait, 54% des personnes s'identifiant comme transgenres ont déclaré avoir été victimes de violence de la part d'un partenaire intime. Schelling dit que la bigoterie et les préjugés jouent un rôle dans les soins accessibles aux membres de la communauté LGBTQ. «Je trouve abominable que les gens pensent pouvoir jouer le rôle de jury pour déterminer qui reçoit les soins.» Il a déclaré qu'un changement de politique serait crucial pour réduire les actes de violence envers le partenaire intime et encourager les autres à obtenir de l'aide. Voici comment un survivant d’agression sexuelle a retrouvé la paix.

Dans le cas de Machado, sa petite amie était sujette à la rage, ce qui entraînait des violences verbales et physiques. Elle dit qu'elle a été forcée de s'enregistrer constamment lorsqu'elle était loin de sa petite amie. Machado dit que son histoire d'amour a commencé avec le fait qu'elle se sente spéciale, ou amour bombardé, c'est-à-dire lorsqu'un agresseur choisit son partenaire pour son extraordinaire, faisant preuve d'une grande affection dans le cadre du processus de toilettage. Elle a dit qu'elle pensait partir, mais qu'elle n'avait jamais eu suffisamment de bonnes raisons jusqu'à ce que son partenaire l'ait trompé. «J'ai décidé qu'il était enfin acceptable de quitter la relation quand elle a triché. Je savais que c'était le scénario culturellement approuvé pour pouvoir quitter quelqu'un. »Sa déclaration prouve encore le point sur les effets dommageables de la stigmatisation liée aux abus qui empêchent les gens de partir. Ils craignent de ne pas être crus. Dans la communauté LGBTQ, il y a encore moins de ressources pour le traitement, la réadaptation et beaucoup moins de politiques en place pour protéger les personnes susceptibles d'être maltraitées. «Nous avons tendance à penser à la violence domestique de manière très spécifique», explique Machado. «Mais la vérité est que n'importe qui peut être abusé. Cela n'a pas à voir avec la taille de l'agresseur ni avec son sexe. »Elle espère que son prochain livre aidera à sensibiliser le public à la façon dont différentes communautés sont touchées par le VPI et qu'il aura un impact positif sur les personnes actuellement en poste. ces situations tragiques. Elle dit que même si les victimes ont été isolées de leur famille, il est important de chercher de l'aide. Tu n'es pas seul. Contactez votre réseau de soutien. Laissez les autres vous aider.


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Aide aux victimes de violence domestique

Bien que des organisations telles que The Safe Alliance et le Transgender Education Network du Texas fassent beaucoup pour éduquer, défendre et sensibiliser les victimes de violence conjugale, les dirigeants des deux organisations affirment que le taux de maltraitance dans plusieurs communautés ne montre aucun signe de ralentissement . La bonne nouvelle est que les programmes proposés par ces organisations se sont révélés efficaces pour aider les victimes à obtenir de l'aide, même si elles comptent énormément sur des volontaires et des dons pour maintenir ces programmes en place. «Nous ne ferions pas ce travail si nous ne pensions pas que cela pourrait changer», déclare Kelly White. Tu n'es jamais seul. Il y a des services et de l'aide. Vous êtes plus fort que vous ne le savez vraiment. »Découvrez ces 23 faits sur la violence domestique que les experts ont besoin de savoir.

Si vous êtes victime de violence domestique, vous pouvez appeler ou envoyer un SMS à la hotline nationale sur la violence domestique au 1-800-799-7233.