18 mythes de l’autisme Les médecins souhaiteraient que vous cessez de croire

L’autisme étant l’un des troubles les plus controversés et les plus déroutants, les mythes sont monnaie courante. Ce sont les idées fausses les plus courantes.

Pourquoi l'autisme est-il toujours aussi déroutant?

Depuis 1999, le ruban représentant une pièce de puzzle représente la Société de l’autisme, symbole de la complexité du trouble neurologique. «L’autisme peut être source de confusion pour les gens ordinaires et les professionnels car certaines de ses caractéristiques comportementales rappellent celles d’autres conditions plus courantes et mieux décrites, telles que le TDAH, l’anxiété, la dépression, le trouble obsessionnel compulsif et le trouble provocant oppositionnel», explique Oksana Hagerty, Ph.D., psychologue du développement au Beacon College de Leesburg, en Floride.

Les nouvelles recherches sur le cerveau sont passées de la façon dont nous traitons des concepts concrets tels que les mathématiques et le langage à la façon dont le cerveau gère avec des concepts plus abstraits qui jouent un rôle dans l'autisme, tels que l'intelligence sociale et émotionnelle. À mesure que les neurologues acquièrent une meilleure compréhension du cerveau, ils sont en mesure de démystifier de plus en plus de mythes sur l'autisme. À l’occasion de la Journée mondiale de sensibilisation à l’autisme, le 2 avril, c’est une croyance dépassée que les médecins souhaiteraient voir cesser de croire.



Mythe: Les personnes atteintes d'autisme sont sans émotion

Certaines personnes supposent que l'autisme laisse une personne incapable d'éprouver de vraies émotions - pensez à Spock sur Star Trek. Mais l'autisme est un trouble du spectre, et les personnes peuvent exprimer une gamme d'émotions allant de l'excitation à la colère, tandis que d'autres sont plus restreintes dans leur expression. Mais les personnes atteintes d'autisme peuvent sans aucun doute reconnaître et ressentir les émotions des autres, quelle que soit leur façon de les exprimer. Selon un article de Santé pédiatrique, médecine et thérapeutique, la plupart des enfants autistes sont capables de reconnaître des émotions comparables à celles de leurs pairs du même âge en les faisant correspondre. Ils peuvent souvent qualifier les sentiments les plus simples, comme le bonheur et la tristesse, mais ils peuvent avoir du mal à identifier les émotions comme la surprise et la peur, explique Tamara Bugembe, MD, pédiatre consultante. Découvrez ce que les enseignants attendent de vos enfants, par niveau scolaire.

Mythe: Ils préfèrent rester isolés

Ce n’est un secret pour personne que les déficiences sociales affectent des personnes atteintes du spectre de l’autisme. Des études ont prouvé, et les critères de diagnostic confirment, que les retards de développement social sont des facteurs importants dans les diagnostics de TSA. Les personnes du spectre peuvent avoir des difficultés à développer des relations avec leurs pairs en raison d’une capacité retardée de partage spontané, de retards de communication et d’une capacité réduite à reconnaître les subtilités des expressions faciales, de la posture corporelle et du contact visuel. Toutefois, cela n’a aucune incidence sur le désir d’un individu de progresser dans les relations et les contextes sociaux. Au lieu de cela, une personne avec autisme se sent souvent si mal à l'aise dans des situations sociales qu'elle préfère les éviter jusqu'à ce qu'il apprenne les outils appropriés pour progresser. Selon la Fondation pour le soutien et la formation en autisme, certains peuvent «trouver menaçant de se retrouver dans des foules ou des groupes de personnes, car ils peuvent avoir des difficultés à lire les expressions faciales d'une autre personne et, par conséquent, risquent de mal interpréter les intentions d'une autre personne». Ne reflète pas son désir de soutien, de compréhension et d’amitié. «Beaucoup d'adolescents que j'ai vus dans ma clinique semblaient heureux dans leur propre entreprise quand ils étaient jeunes mais avaient soif d'amitiés et de relations à mesure qu'ils vieillissaient. Ils me disent qu'ils veulent se faire des amis mais ne savent pas comment s'y prendre pour les entretenir ou les entretenir », explique le Dr Bugembe. Ce cochon adorable apporte de la joie aux enfants ayant des besoins spéciaux qui veulent juste un ami.

Mythe: ils sont sujets à la violence

«Certains enfants ont du mal à s'exprimer efficacement avec des mots et ont recours à un comportement violent pour nous faire savoir qu'ils ont besoin de notre attention, de l'aide, voire d'une pause dans une situation», explique le Dr Bugembe. Mais ils sont plus susceptibles de se blesser que d’autres, selon une étude française. Les chercheurs ont découvert que plus les enfants se trouvaient dans une situation angoissante, plus ils risquaient de s'automutiler chez des autistes. Les enfants autistes ont des stratégies d'adaptation, des techniques de symbolisation et des habiletés de communication altérées qui pourraient les aider à gérer leur anxiété, mais ils ont tendance à adopter des comportements auto-dommageables, tels que se cogner la peau ou se cogner la tête, plutôt que de nuire à autrui. Il existe une grande différence entre un enfant autiste et un enfant qui fait de l’intimidation. Voici quelques signes avant-coureurs que votre enfant pourrait être un tyran.


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Mythe: Les individus du spectre sont tous doués

Le film Rain Man est peut-être la représentation la plus célèbre d’un autiste, mais elle a malheureusement conduit à une perception irréaliste de la maladie. En fait, environ 10% des personnes du spectre sont considérées comme ayant des capacités de savant, contre 1% de celles qui ne le sont pas. Bien que les chercheurs ne sachent pas pourquoi les capacités des savants sont plus courantes chez les autistes, une théorie est que le développement anormal du cerveau joue un rôle. Selon le Dr Hagerty, «les récentes découvertes en sciences cognitives et en neurosciences suggèrent que diverses facultés humaines (souvent appelées« intelligences ») sont essentiellement indépendantes. En d’autres termes, une personne douée en mathématiques, par exemple, peut ou non posséder une capacité altérée d’accéder, de comprendre et d’agir sur ses propres sentiments et émotions et sur ceux des autres. »Ces génies donnent de beaux conseils à leurs enfants.

Mythe: les individus du spectre sont déficients intellectuels

Outre le mythe du «savant», il existe une perception tout aussi fausse mais répandue selon laquelle les personnes du spectre ont une déficience intellectuelle. Selon Éduquer les enfants autistes Selon le Conseil national de la recherche, de nombreux enfants autistes sont en mesure d'utiliser leur intelligence pour compenser les carences de leurs capacités. Le fort accent mis par la société sur la capacité sociale et émotionnelle peut être une partie de la raison pour laquelle les gens s’en tiennent à ce mythe, a déclaré le Dr Hagerty. «La capacité de comprendre les émotions et les sentiments est presque indispensable à toute expansion sociale», explique le Dr Hagerty. Découvrez comment un étudiant autiste qui pense vite a sauvé la vie de son professeur.

Mythe: les vaccins causent l'autisme

Une étude frauduleuse du médecin britannique Andrew Wakefield a donné vie à cette croyance dangereuse, même si la recherche a été rétractée. «Chaque famille a une expérience unique en matière de diagnostic de l’autisme et pour certaines, cela correspond au moment choisi pour vacciner leur enfant», explique Thomas Frazier, PhD, psychologue clinicien et responsable scientifique d’Autism Speaks. «Au cours des deux dernières décennies, de nombreuses recherches ont été menées pour déterminer s’il existait un lien entre la vaccination des enfants et l’autisme. Le résultat de cette recherche est que les vaccins ne causent pas l'autisme. »Ce mythe a été démystifié à maintes reprises. Découvrez l'un des effets dévastateurs du fait de ne pas recevoir de vaccins pour enfants.

Mythe: les enfants sont atteints d'autisme après avoir été mal éduqués

Les modifications génétiques et précoces du développement du cerveau qui influent sur l'autisme «commencent à se produire lorsque votre enfant se trouve dans l'utérus et ne sont pas affectées par les styles parentaux à mesure qu'ils grandissent», explique le Dr Bugembe. Un rapport publié dans une revue médicale polonaise indique que certaines personnes atteintes d'autisme peuvent être plus susceptibles, en tant que fœtus ou après la naissance, aux facteurs environnementaux. Un article publié dans Conception pharmaceutique actuelle suggère qu'une combinaison de facteurs peut être en jeu: un stimulus environnemental et une prédisposition génétique ou épigénétique, associés à un épuisement du biome. En d’autres termes, les mauvaises pratiques parentales n’entraînent pas l’autisme. Cela peut certainement aggraver les choses, mais cela ne poussera pas un enfant à développer l'autisme. Malheureusement, il s’agit d’un mythe qui impose beaucoup de stress inutile aux parents d’enfants atteints de ce trouble. Voici d'autres choses que vous ne devriez jamais, jamais dire à un parent autiste.


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Mythe: Les personnes atteintes d'autisme sont indifférentes et égoïstes

Dr. Hagerty explique: «Les personnes autistes peuvent rencontrer indifférents et égoïstes et ils ont du mal à voir le point de vue d’une autre personne, mais ce ne sont pas des psychopathes. En fait, on sait qu'ils ont un sens inné de la justice, qui est un marqueur d'empathie plus profond et plus durable que, disons, un bâillement contagieux. »En revanche, les personnes atteintes de formes d'autisme très performantes peuvent ressentir et ressentir les émotions de d’autres si fortement qu’ils ont du mal à faire face à ces sentiments. Les autistes sont loin d’être égoïstes et indifférents, mais ils n’ont souvent pas la capacité de montrer qu’ils se soucient de la façon que leurs pairs en développement habituels attendent. Voici quelques façons d'aider à élever un enfant empathique.

Mythe: l'autisme est une épidémie

Aux États-Unis, pas moins d'un enfant sur 68 a un diagnostic d'autisme, selon la Autism Science Foundation; dans les années 1980, le taux de diagnostic était de 1 sur 10 000. L’augmentation spectaculaire a conduit à penser que l’autisme est une épidémie - mais c’est un mythe. «Les critères de diagnostic de l'autisme ont été modifiés à plusieurs reprises depuis sa première description. Cela signifie que les personnes qui n'auraient pas reçu le diagnostic il y a dix ans pourraient désormais satisfaire aux nouveaux critères de diagnostic révisés », explique le Dr Bugembe.

La psychologue Marisela Huerta a déclaré à theguardian.com: «Nous ne pouvons pas écarter les chiffres. Mais nous ne pouvons pas interpréter cela comme signifiant que plus de personnes contractent le désordre.

Mythe: un enfant ayant quelques comportements autistes doit être autiste

Les parents s'inquiètent pour un enfant car ils présentent quelques caractéristiques typiques de l'autisme. Pour diagnostiquer l'autisme, cependant, un enfant subira un large éventail de retards - déficiences sociales, problèmes de communication et jeux imaginatifs. Il est probable qu’un enfant ne présentant que quelques caractéristiques de l’autisme ne soit pas atteint du trouble, en particulier si son comportement n’est pas cohérent dans toutes ses activités ou tous ses environnements. «Bien que les réactions des prestataires de soins soient très importantes», déclare le Dr Hagerty, «ils doivent parler au pédiatre de l'enfant de la présence de ces signes avant de tirer des conclusions hâtives.» En tant que parent, vous connaissez mieux votre enfant et devez absolument en discuter vos préoccupations avec le pédiatre de votre enfant. Ces signes d'autisme chez les enfants sont essentiels à surveiller.

Mythe: Les comportements chez les autistes dureront pour toujours


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«L’autisme et la personnalité sont si intimement liés qu’à mesure que les personnalités, les intérêts et les préférences des enfants évoluent, leurs comportements changent naturellement», explique le Dr Bugembe. Les personnes atteintes d'autisme suivent également généralement des thérapies axées sur leurs luttes individuelles, telles que la communication ou les aptitudes sociales. Selon le livreIntervention comportementale chez les jeunes enfants autistes: manuel à l'intention des parents et des professionnels, une intervention comportementale intensive chez les enfants âgés de deux à cinq ans peut avoir un effet nettement positif sur leur comportement tout au long de la vie. En ce qui concerne l'autisme, de nouvelles recherches ouvrent systématiquement la voie aux professionnels afin de répondre aux besoins des familles afin de fournir la meilleure vie possible aux personnes diagnostiquées. En savoir plus sur la thérapie cognitivo-comportementale, qui aide les individus du spectre à réguler leurs émotions.

Mythe: Les gens peuvent sortir de l'autisme

Bien que les comportements changent tout au long de la vie, la plupart des personnes diagnostiquées ne se dégagent pas complètement de leur diagnostic. Le Dr Frazier note que certains enfants chez qui on diagnostique l'autisme ne répondent plus aux critères plus tard dans leur enfance ou à l'âge adulte. «Cependant, la plupart des enfants chez lesquels l'autisme a été diagnostiqué continuent de satisfaire à ces critères et ont besoin de services et d'un soutien tout au long de leur vie.» Découvrez comment des attractions comme Dollywood deviennent des lieux propices à l'autisme.

Mythe: l'autisme n'affecte que le cerveau

L’autisme est souvent considéré comme un trouble psychologique, mais la vérité est qu’il peut cibler plusieurs parties du corps, pas seulement le cerveau. «Les enfants autistes sont plus susceptibles de développer l'épilepsie, une fonction immunitaire altérée et des problèmes gastro-intestinaux que la population en général», explique le Dr Bugembe. L'autisme peut aussi avoir un aspect différent chez chaque personne, ce qui signifie que certaines personnes pourraient avoir davantage de problèmes de fonctions cognitives, tandis que d'autres auront davantage de difficultés à manger ou à dormir. Poursuivez votre lecture pour comprendre les 11 maladies qui peuvent commencer par vos bactéries intestinales.

Mythe: Les personnes avec autisme ne peuvent pas communiquer

La langue et la communication sont deux concepts différents: certaines personnes atteintes d’autisme ne sont pas en mesure de prononcer des phrases complètes, mais elles peuvent quand même apprendre à communiquer. «La plupart des autistes ont un langage fonctionnel», déclare le Dr Frazier. «Même parmi les non-verbaux ou les minimaux-verbaux, de nombreuses personnes apprennent à utiliser des formes de communication alternatives ou améliorées, telles que les systèmes de génération de la parole ou les systèmes d'échange d'images. compétences chez les personnes atteintes d'autisme. Une étude de cas d’un garçon de 6 ans autiste publiée dans Art Therapy: Journal de l'American Art Therapy Association a montré des améliorations dans le développement du langage du garçon, notamment dans sa compréhension du langage figuré, grâce à la thérapie par l’art.

Mythe: L'assurance couvre toujours les thérapies de l'autisme

L’autisme n’est pas perçu comme un problème de santé, c’est pourquoi certaines compagnies d’assurances ne couvrent pas les traitements nécessaires pour les patients. Cela laisse les parents ou les patients adultes à payer eux-mêmes les factures. Une thérapie de plus en plus importante est abordée: l’analyse appliquée du comportement (ABA), qui vise à améliorer les comportements liés à l’autisme dans divers contextes grâce au renforcement positif. «Au moins 200 millions de personnes sont maintenant couvertes par l'assurance maladie de l'ABA grâce aux efforts d'Autism Speaks, d'autres organisations de défense des personnes handicapées et de défenseurs dévoués à travers le pays», a déclaré le Dr Frazier, qui ajoute que même si les législations fédérales et fédérales ont progressé Dans ce domaine, un soutien financier plus important est nécessaire pour les personnes atteintes d’autisme et leurs familles.


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Mythe: Les personnes atteintes d'autisme auront besoin de soins toute leur vie

Il est impossible de prédire les besoins à long terme d’une personne autiste: les comportements d’un enfant et les problèmes liés à l’autisme peuvent évoluer avec le temps. «J'ai vu des enfants autistes devenir des adultes avec des emplois, des relations et des familles à eux. Il y a certaines carrières dans lesquelles les autistes s'épanouissent, et même des employeurs qui recherchent activement des personnes du spectre », explique le Dr Bugembe. Lisez à propos d’un adolescent qui n’a pas laissé l’autisme nuire à ses rêves de garder un emploi.

Mythe: un régime prudent pourrait guérir l'autisme

De nombreux parents et gardiens d'enfants pensent qu'un régime alimentaire spécial, sans caséine ou sans gluten par exemple, pourrait soulager les symptômes. «Il n’existe aucune preuve que la restriction du régime alimentaire de votre enfant guérisse son autisme», explique la Dre Bugembe, mais elle ajoute que certaines personnes autistes peuvent remarquer des changements de comportement en cas de modification du régime alimentaire. «Ces enfants ont très probablement une intolérance alimentaire non diagnostiquée et se sentent mieux lorsque la nourriture qui agite leur intestin est retirée. Une fois qu’ils se sentent mieux, ils se comportent mieux et semblent «moins autistes» », explique-t-elle.

Mythe: Un manque d'affection provoque l'autisme

Certaines personnes atteintes d’autisme n’affichent pas leur affection de manière typique, ce qui a conduit à penser qu’elles n’avaient pas assez d’amour à la maison. Selon le Dr Bugembe, le plus gros trou de cette théorie est la recherche indiquant que l'autisme commence dans l'utérus. Elle souligne que des études ont permis de déterminer si l'ocytocine, une hormone liée à l'amour et à l'affection, pouvait expliquer les symptômes de l'autisme. L'idée était qu'un manque d'affection de la part des parents pouvait entraîner des carences. Cette théorie a depuis été testée et, bien que des doses uniques de l'hormone puissent modifier certains symptômes de l'autisme, aucune relation claire de cause à effet n'a été démontrée. La prise de vitamines pendant la grossesse est associée à un risque moins élevé d'avoir un enfant autiste, cependant, encore une fois, ces résultats sont intéressants, mais ils ne peuvent pas établir de cause à effet.