13 signes que vous pourriez avoir un trouble de stress post-traumatique

Si vous avez déjà vécu quelque chose de dangereux, de choquant, d’extrêmement dangereux ou mettant votre vie en danger, surveillez ces changements subtils dans votre vie quotidienne qui pourraient être des signes de trouble de stress post-traumatique.

L'importance de la conscience

J'ai vécu avec le syndrome de stress post-traumatique (SSPT) pendant des années avant de trouver le bon déroulement du traitement ou le diagnostic. Pourtant, certaines personnes ont des décennies de plus sans savoir jamais ce qui ne va pas chez elles. La prise de conscience autour des signes immédiats du trouble de stress post-traumatique est devenue légèrement plus répandue aujourd'hui. Il en va de même pour la reconnaissance du fait que ce n’est pas seulement une expérience vécue par les anciens combattants. Les signes incluent des cauchemars, des flashbacks, des attaques de panique, des pensées intrusives, une revivification de l'événement encore et encore et une crainte pour votre sécurité.





De nombreuses situations de la vie peuvent contribuer au SSPT, notamment le fait d'être directement affecté par des actes de guerre, de terrorisme ou d'être victime d'un crime. Une catastrophe naturelle ou un accident, le fait d'être témoin ou d'être une victime directe de sévices sexuels ou domestiques, de traumatismes médicaux et de la perte d'un être cher en sont d'autres exemples. Découvrez cette chose qui vous met à un risque extrêmement élevé pour le SSPT; ce n’est pas nécessairement ce que vous pensez. Même en grandissant dans un quartier dangereux ou pauvre ou dans un environnement familial instable sont des facteurs. Gardez à l'esprit que beaucoup de ces symptômes sont fréquents après un événement traumatique. S'ils durent plus de quelques mois, s'ils sont très dérangeants ou perturbent votre vie quotidienne, vous pourrez peut-être répondre aux critères de diagnostic du SSPT.

Signes et symptômes initiaux



Gary Brown, PhD, psychothérapeute agréé à Los Angeles, en Californie, a déclaré qu'il était important de reconnaître les différentes manières dont les gens tentent de faire face à un ou plusieurs événements traumatiques. des organisations comme la NASA et le ministère de la Défense. «Vous avez probablement l’impression que quelque chose ne va pas, vous ne vous sentez pas comme à l’habitude, et vous pouvez aussi vous sentir extrêmement contrarié ou peut-être même rien du tout», dit-il.

Hyperarousal

C'est une expérience intense de pensées, de sentiments, de comportements et de sensations physiques résultant de l'événement traumatique. La réaction chimique du corps au traumatisme peut placer la personne dans un mode de survie extrême connu sous le nom de combat ou fuite , explique le Dr Brown. «En état de combat ou de fuite — et nous devrions vraiment ajouter l’élément de« gel »lorsque nous sommes immobilisés par la peur, nous nous sentons complètement hors de contrôle. Inutile de dire que c’est très douloureux et effrayant. »Vous constaterez peut-être que vous êtes facilement submergé ou énervé et que vous n'arrivez pas à vous calmer ni à vous endormir la nuit.

Intrusion



C’est l’expérience de pensées et de sentiments intrusifs persistants au sujet de l’événement - et parfois, ils n’ont pas de lien, mais sont de nature troublante. «Plus vous jouez, plus vous devenez angoissé, car vous revivez constamment le traumatisme», explique le Dr Brown. Le problème est que vous ne pouvez pas trouver le commutateur off , et plus il se répète, plus vous vous sentez mal. Malgré tous vos efforts, vous ne pouvez pas arrêter la boucle, quelle que soit votre forme de distraction ou toute forme de distraction que vous pourriez normalement utiliser. »En gros, vous avez l’impression que votre esprit est incontrôlable; Tournez-vous vers ces phrases apaisantes pour calmer votre anxiété.

Revivre l'expérience

L'Institut national de la santé mentale explique que revivre l'expérience est commun chez les personnes souffrant de stress post-traumatique. Ces symptômes incluent de revivre le traumatisme à plusieurs reprises et d'avoir de mauvais rêves et des pensées effrayantes. «Revivre les symptômes peut causer des problèmes dans la routine quotidienne d’une personne», note l’institut. «Les symptômes peuvent partir des pensées et des sentiments de la personne. Les mots, les objets ou les situations qui rappellent l'événement peuvent également déclencher une réapparition des symptômes.

Évitement



Il est fréquent d'essayer d'éviter tout ce qui pourrait continuer à déclencher les pensées et les sentiments persistants liés à votre expérience traumatique, explique le Dr Brown, qui est également spécialiste en santé mentale en cas de catastrophe. «L’un des thèmes les plus fréquemment associés à ce phénomène est le désir d’éviter les personnes, les lieux ou les objets qui nous causent de la peur et de la douleur. C’est vraiment une réaction très normale à une expérience anormale, surtout lorsque nous sommes en mode survie. Nous ne voulons pas continuer à ressentir la douleur.

Comportement risqué


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Selon Mallory Grimste, thérapeute à Woodbridge, dans le Connecticut, dans le Connecticut, lorsqu’une personne subit un événement potentiellement traumatisant, il est probable que cette personne n’avait pas beaucoup de contrôle sur la situation. «Lorsque nous nous sentons en confiance et en contrôle de nos vies et de nos circonstances, nous avons tendance à nous sentir mieux en général», déclare Grimste. «Les gens tentent souvent d'adopter des comportements à risque pour recréer des circonstances similaires, des sentiments et des expériences liés au traumatisme d'origine, afin de retrouver un sentiment de contrôle en espérant que le résultat sera différent de l'expérience d'origine.» Elle note que ce n'est pas toujours une décision consciente non plus. Certains exemples de comportements à risque peuvent être la conduite imprudente ou marcher seul dans des zones dangereuses. D'autres exemples incluent l'instigation d'arguments ou la procrastination simplement pour pousser l'enveloppe. Si vous remettez les choses à plus tard, essayez ces astuces pour arrêter de procrastiner.

Incapacité de faire confiance



Cela peut être lié à un manque de confiance en d'autres personnes et au monde plus vaste qui vous entoure, mais est souvent plus enraciné dans un manque de confiance en vous-même. Après une expérience traumatisante, il est courant de se méfier des autres, du monde et de soi-même, déclare Grimste. Vous pouvez avoir l'impression que vous ne pouvez rien prendre d'emblée, ou que vous testez inconsciemment votre relation avec les gens ou que vous remettez en question constamment l'engagement ou la loyauté de l'autre personne envers vous. pour «vérifier» sont quelques exemples. D'autre part, vous pourriez avoir une réaction opposée et une réaction d'évitement, ce qui signifie que vous n'entretendrez jamais avec de vraies relations avec qui que ce soit, car ce type de vulnérabilité est très risqué, explique-t-elle.

L'hypervigilance

Vivre avec un traumatisme peut faire du travail, des rencontres sociales et même des trajets quotidiens une expérience terrifiante et épuisante. Au fil du temps, nous apprenons et adaptons nos comportements en fonction de nos expériences passées et de la façon dont nous les avons traités. Grimste note que si vous avez vécu un événement traumatisant, vous avez l’impression que si cela s’est produit une fois, cela peut se reproduire. L'hypervigilance procure donc un sentiment de sécurité. En d'autres termes, si quelqu'un “attend toujours l'imprévu”, il peut être mieux préparé. En conséquence, ils espèrent obtenir un résultat différent de celui du traumatisme subi. Fondamentalement, c’est une tentative de vous protéger. Vous êtes toujours à l'affût de la prochaine mauvaise chose et essayez activement de la prévenir en anticipant la menace et en vous protégeant avant qu'il ne soit trop tard, dit-elle.


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Retrait social



Pour éviter toutes les pensées, l’anxiété, la paranoïa et les autres comportements inconfortables associés au TSPT, il est logique d’éviter de côtoyer les gens autant que possible. «De nombreuses personnes essaient de s'en sortir en se retirant des sources de soutien habituelles, telles que leur famille, leurs amis et leurs collègues», explique le Dr Brown. «Le problème avec le retrait social est que nous finissons par nous isoler et par nous retrouver seuls au moment même où nous devons vraiment rechercher l'aide, le réconfort et le soutien des autres. En nous retirant, nous finissons par prolonger nos souffrances. »Au lieu de nous retirer, suggère-t-il, faites exactement le contraire. «Contactez au moins une ou deux personnes en qui vous avez confiance, et dites-leur ce qui vous arrive», dit-il. C’est l’un des meilleurs moyens de commencer votre cheminement pour vous remettre du traumatisme. Si se faire des amis n’est pas chose facile, pensez à ces moyens sans effort pour vous faire de nouveaux amis à l’âge adulte.

Boire ou se droguer

Il existe un lien étroit entre le SSPT et l’augmentation de la consommation d’alcool ou de drogues, comportement souvent qualifié d’automédication. Cependant, cela peut se transformer en toxicomanie. La toxicomanie comprend généralement l'abus d'alcool ou la consommation de marijuana, d'opiacés et de benzodiazépines pour renforcer les sensations de «bien-être». Ces comportements peuvent vous empêcher de récupérer complètement du SSPT. Ils masquent souvent vos sentiments plutôt que de manière appropriée et en toute sécurité, en les gérant.

Éviter les activités normales



En plus d'éviter les gens, vous pouvez également éviter d'autres routines quotidiennes qui représentaient jadis la vie à l'intérieur d'une zone de confort, explique le Dr Brown. «Une bonne nuit de sommeil a été inaccessible pendant des heures, des jours, des semaines et peut-être même des mois, alors vous avez peut-être également cessé de vous adonner à des activités qui vous apportaient normalement du plaisir», dit-il. C'est commun. Mais si vous vous sentez incapable de fonctionner du tout, il est important de contacter un médecin.

Changement de comportement sexuel ou de relations amoureuses

Les personnes qui vivent une relation et souffrent du SSPT constatent souvent que leurs relations amoureuses deviennent dysfonctionnelles. Ils peuvent également adopter un comportement de promiscuité. «Vous aurez probablement des problèmes d'intimité et vous ne pourrez probablement pas parler de votre expérience traumatisante parce que c'est trop bouleversant», déclare Ken Yeager, PhD, directeur clinique du programme Stress, Trauma and Resilience (STAR) à The Ohio State. Université Wexner Medical Center.

Difficulté de concentration



La concentration peut être difficile si vous avez un TSPT. «Même commander un déjeuner dans votre restaurant préféré peut devenir difficile, car il est difficile de choisir entre plusieurs options», explique le Dr Yeager. Par exemple, vous serez à l'épicerie, mais vous ne pourrez pas vous souvenir des articles que vous êtes venus acheter. En conséquence, vous pourriez vous sentir confus et déprimé.

Paranoïa

Afin de rester en sécurité, vous pouvez commencer à chercher des choses - ou des menaces - qui ne sont pas vraiment là. Vous ne pouvez pas faire confiance aux autorités, au gouvernement et aux gens, a déclaré le Dr Yeager. «Si vous avez été volé sous la menace d'une arme à feu et que vous craignez maintenant que le monde ne soit pas en sécurité, regarder les nouvelles à la télévision et voir des histoires de vols et d'autres crimes renforcera votre opinion selon laquelle le monde n'est pas en sécurité.

Traitement



Il existe de nombreux traitements efficaces pour le TSPT, allant de la thérapie cognitivo-comportementale (TCC) et de la thérapie comportementale dialectique à l'EMDR (désensibilisation et retraitement du mouvement des yeux) et la thérapie par l'art. Bien sûr, les médicaments peuvent aussi aider.

En outre, si vous vous êtes tourné vers l'auto-médication pour faire face à la maladie, consultez un programme de récupération en 12 étapes. Bien sûr, une approche holistique pour trouver la paix intérieure, comme le yoga, l'exercice et la méditation, est également utile.

«Plus tôt vous demanderez de l'aide, plus vite vous vous sentirez mieux. En l'absence de traitement, le SSPT peut avoir un effet dévastateur sur la victime et ses proches », explique le Dr Brown. «Je sais, je suis passé par là. La plus grande erreur que j'ai commise lorsque j'ai quitté l'armée était de ne pas obtenir l'aide dont j'avais besoin immédiatement.

Helaina Hovitz est rédactrice en chef, journaliste et auteur de Après le 11 septembre.


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Sources
  • Gary Brown, PhD, psychothérapeute agréé, Los Angeles, CA
  • Mallory Grimste, LCSW, thérapeute, Woodbridge, Connecticut
  • Ken Yeager, PhD, directeur clinique du programme Stress, Trauma and Resilience (STAR), Centre médical Wexner de l’Ohio State University.
  • Institut national de la santé mentale: «Trouble de stress post-traumatique»
  • Département américain des anciens combattants: «SSPT: Centre national de SSPT».