10 signes que votre mal de dos est grave

Les maux de dos peuvent être une gêne ou ils peuvent vous écarter des jours durant. Voici comment savoir si la douleur au haut du dos est banale ou urgente.

Ce peut être votre travail de bureau

Slouch beaucoup? «Les douleurs dans le haut du dos sont le plus souvent causées par une mauvaise posture», explique Irene Tien, MD, médecin urgentologue à Newton, dans le Massachusetts. S'asseoir et regarder un ordinateur «raccourcit les muscles de la poitrine et tire sur les muscles du haut du dos. En conséquence, beaucoup de gens souffrent de spasmes musculaires entre les omoplates », explique-t-elle. Les maux de dos peuvent aussi être causés par les habitudes quotidiennes.

Cela pourrait aussi être stressant



Selon Kaliq Chang, MD, spécialiste de la gestion de la douleur interventionnelle au Atlantic Spine Center de West Orange, dans le New Jersey, la fatigue des muscles autour du cou et des épaules ou entre les omoplates peut être multifactorielle. En particulier: stress, exercice physique intense et sommeil avec la nuque dans une position étrange.

Ce que tu peux faire

«Un épisode typique de fatigue musculaire ne dure généralement que quelques jours», explique le Dr Chang. Rester à l'aise pendant ce temps est la clé. Il suggère de se reposer, de givrer, de prendre des médicaments anti-inflammatoires comme l'ibuprofène ou le naproxène, ou d'essayer quelques-uns de ces remèdes efficaces pour le soulagement de la douleur dans le haut du dos.

Quand aller chez le docteur

Vous ne pouvez pas toujours supposer que l’inconfort n’est pas grave. «Si votre douleur persiste plus de quelques jours ou nécessite des médicaments analgésiques réguliers», votre médecin vous évaluera, déclare Leda Ghannad, MD, professeure adjointe de chirurgie orthopédique, de médecine physique et de réadaptation au Rush University Medical Center de Chicago. Un autre signe: si la douleur limite vos capacités dans votre vie de tous les jours, vous devez par exemple interrompre votre travail pour rester au lit. Vous trouverez ci-dessous des signes avant-coureurs d’une aide médicale.

La douleur ne partira pas

Vous avez essayé les traitements de bricolage, reçu des massages et peut-être même acheté un nouveau matelas. Si votre douleur dans le haut du dos est persistante, cela peut - très rarement - être le signe d’une tumeur au poumon. L'American Cancer Society souligne que le cancer du poumon avancé peut contribuer à la douleur osseuse. La perte de poids, les douleurs thoraciques et la faiblesse sont également des signes de cancer du poumon. Si votre mal de dos n’est pas parti et vous réveille la nuit, consultez votre médecin.

Tu as eu un accident de voiture

Si vous parvenez à éviter un choc arrière et que vous vous sentez bien, vous pouvez décider de ne pas vous faire examiner par un médecin. Cependant, un coup de fouet cervical (une secousse violente de la tête en arrière) peut créer «des larmes et une inflammation des muscles et des ligaments du cou et du haut du dos», explique le Dr Chang. Consultez votre médecin si vous soupçonnez un coup de fouet cervical, en particulier si vous présentez d'autres symptômes tels que fatigue, vertiges et douleur à la nuque.

Vous avez mal aussi sur le côté

Toute personne qui a un calcul rénal sait qu’elle est très angoissante - et cela peut causer des douleurs dans le haut du dos, explique le Dr Ghannad. Il est peu probable que ce soit le seul symptôme de calculs rénaux que vous remarquerez. Vous pouvez également ressentir une douleur intense au côté et au dos en dessous de vos côtes, note la Mayo Clinic. La gêne ressentie lorsque vous urinez ou que votre urine est rouge ou brune peut être un autre indice. Le meilleur conseil? «Si la douleur est sévère et persistante, il est judicieux d’être évalué par un médecin», déclare Ghannad. Vous ressentez une douleur du côté droit, sous l'omoplate? Vous avez peut-être un problème de vésicule biliaire et devez consulter votre médecin.

Tu as de la fièvre

La grippe est peut-être en train de se répandre, mais il ne s’agit pas d’une vieille maladie. Dans certains cas, une infection de la colonne vertébrale peut entraîner de graves douleurs au dos accompagnées de fièvre, d'engourdissements ou de fourmillements dans les bras, souligne le Dr Tien. Cette maladie est très rare, mais certains facteurs de risque sont si vous êtes immunodéprimé, êtes atteint de cancer ou de diabète, ou êtes obèse. Si votre médecin pense que vous pourriez avoir une infection de la colonne vertébrale, il peut vous prescrire une radiographie, une tomodensitométrie ou une IRM pour faciliter le diagnostic. Vous devrez vous rendre à l’hôpital pour recevoir des antibiotiques par voie intraveineuse.

La douleur brûle aussi dans votre poitrine

Un engourdissement ou une faiblesse dans vos bras peuvent être un signe d'accident vasculaire cérébral - ou bien une indication d'une déchirure dans le mur de l'aorte, le plus gros vaisseau sanguin de votre corps qui passe à l'arrière de votre poitrine, explique le Dr. Tien. Elle ajoute que vous êtes particulièrement à risque si vous souffrez d’hypertension artérielle non contrôlée pendant une longue période. «Cela peut provoquer une déchirure à la moitié de la poitrine et / ou au dos», décrit-elle. Tout comme un accident vasculaire cérébral, il s'agit d'une urgence qui nécessite des soins médicaux immédiats.

Vous êtes vraiment fatigué

Le mythe de la victime d'une crise cardiaque tenant sa poitrine et s'effondrant s'est longtemps effondré. Il est bon d'écouter les signes plus subtils d'une crise cardiaque comme des nausées, un essoufflement, une fatigue extrême et des maux de dos, explique le Dr Tien.

Tes jambes sont faibles

Il est temps de penser à un éventuel disque glissé (également appelé disque présentant une hernie), ce qui peut arriver si vous soulevez un objet lourd en utilisant votre dos au lieu de vos jambes. Si vous ressentez une douleur dans le haut du dos accompagnée d'un engourdissement ou d'une faiblesse dans les bras ou les jambes, cela peut être le signe d'une lésion neurologique provoquée par un disque glissé, explique le Dr Chang. Votre médecin peut faire le diagnostic avec un examen physique. Vous voudrez peut-être aussi vérifier que votre douleur au haut du dos est en fait une arthrite.

Une profonde respiration fait mal

Prenez une profonde respiration: comment vous sentez-vous? Si vous répondez «extrêmement douloureux», faites-le vérifier. Une cause urgente est une embolie pulmonaire, explique le Dr Tien. «Des caillots sanguins peuvent se détacher d'une veine profonde de la jambe ou du bras et se déplacer vers les poumons, se coincer dans les vaisseaux sanguins, ce qui entraînerait une mauvaise circulation sanguine, une inflammation et la mort du tissu pulmonaire», explique-t-elle. Un signe révélateur est si vous avez une douleur aiguë et des difficultés à respirer après un long voyage en voiture ou en avion, ou après une opération. Si votre douleur au dos s’aggrave avec une respiration profonde, si vous êtes essoufflé, si vous crachez du sang ou si vous vous sentez mal, appelez le 911. Voici ce que vous devriez faire si vous vous réveillez avec une douleur au dos.

Vous êtes essoufflé

Rarement, la douleur dans le haut du dos peut être due à une perforation du poumon, pouvant être causée par une blessure. Bien que cela soit moins susceptible de causer votre inconfort, vous devez connaître les signes d'un poumon perforé pour pouvoir prendre les mesures qui s'imposent. «Si la douleur est accompagnée d'un essoufflement ou d'une douleur intense inspirée profondément, consultez un médecin d'urgence», conseille le Dr Chang.


sensation inconfortable sur le côté droit de l'abdomen

La douleur s'intensifie lorsque vous bougez

Vous avez eu une chute récente, mais vous ne pensiez pas que votre dos vous ferait mal cette beaucoup! «Si vous avez subi une blessure traumatique, comme si un objet lourd se posait sur votre dos ou si vous glissiez sur la glace et tombiez le dos contre le bord d'une marche, vous pouvez casser un os vertébral ou une côte», explique le Dr Tien. (Selon l'endroit où vous l'avez cassé, vous pouvez ressentir une douleur dans le haut du dos gauche ou apparaître à votre droite.) La douleur peut être modérée à sévère, mais elle s'aggravera lorsque vous bougerez. Parlez à votre médecin, surtout après toute blessure grave. Voici 10 autres raisons pour lesquelles votre dos a mal.

Sources
  • Irene Tien, MD, médecin urgentologue à Newton, Massachusetts.
  • Kaliq Chang, MD, spécialiste de la gestion de la douleur interventionnelle au Atlantic Spine Center de West Orange, dans le New Jersey.
  • Leda Ghannad, MD, professeur adjoint de chirurgie orthopédique et de médecine physique et réadaptation au Rush University Medical Center de Chicago.
  • American Cancer Society: «Signes et symptômes du cancer du poumon»
  • Clinique Mayo: Whiplash
  • Clinique Mayo: «Calculs rénaux»
  • North American Spine Society: «Infections à la colonne vertébrale»
  • Bibliothèque nationale de médecine des États-Unis: «Costochondrite»
  • Académie américaine des chirurgiens orthopédiques: «Fractures de la colonne thoracique et lombaire»